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Refugiado ucraniano foge para a Polônia com US$ 2.000 em bitcoin em drive USB

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Civis continuam fugindo de Irpin devido aos ataques russos em curso em Irpin, Ucrânia, em 07 de março de 2022.

Wolfgang Schwan | Agência Anadolu | Imagens Getty

Na manhã em que a Rússia entrou em guerra com a Ucrânia, Fadey acordou às 9h com uma enxurrada de mensagens do Telegram de amigos perguntando o que estava acontecendo na cidade de Lviv, no oeste. Após uma rápida leitura das notícias, ele percebeu que seu país estava sitiado. Ele decidiu sair.

Fadey tem 20 anos e pediu para ser identificado por um pseudônimo para proteger sua privacidade, porque há recrutamento para cidadãos ucranianos de 18 a 60 anos. . Para fazer isso, ele precisava de duas coisas rapidamente: um teste Covid negativo e dinheiro.

“Eu não podia sacar dinheiro, porque as filas para os caixas eletrônicos eram muito longas e eu não podia esperar tanto tempo”, disse Fadey à CNBC.

Então, ele se voltou para o bitcoin.

Fadey disse à CNBC que fez uma troca ponto a ponto (P2P) com um amigo, trocando US $ 600 de suas economias em bitcoin por złoty, a moeda nacional polonesa, que ele usou para pagar um ônibus na fronteira, uma cama em um albergue para ele e sua namorada, e um pouco de comida.

A velocidade e a facilidade dessa transação criptográfica se mostraram fundamentais. Duas horas após a passagem segura de Fadey para a Polônia, a Ucrânia fechou suas fronteiras para todos os homens em idade de combate.

Fadey também levou um pendrive com ele através da fronteira contendo 40% de suas economias, ou cerca de US$ 2.000 em bitcoin. Esse pen drive, combinado com uma senha exclusiva, tornou-se a chave para sua sobrevivência financeira.

“Eu poderia simplesmente escrever minha frase inicial em um pedaço de papel e levar comigo”, explicou Fadey.

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Sua experiência destaca algumas das características mais importantes do bitcoin: é válido além-fronteiras, não requer banco e é vinculado ao seu proprietário por uma senha, tornando-o muito mais difícil de roubar do que dinheiro.

Quase um quarto da população da Ucrânia foi forçado a sair de suas casas nas últimas quatro semanas, e a guerra prejudicou o sistema financeiro do país. À medida que a invasão prosseguia, caixas eletrônicos em todo o país começaram a ficar sem dinheiro, e algumas pessoas ficaram na fila por horas apenas para enfrentar um limite de $ 33 por transação. A transferência de dinheiro de contas bancárias nacionais mostrou-se igualmente infrutífera depois que o banco central suspendeu as transferências eletrônicas de dinheiro no mesmo dia em que a Rússia invadiu o país.

Adicione fronteiras fechadas, uma moeda em rápida depreciação e a ameaça iminente de uma aquisição russa suplantando a hryvnia ucraniana com o rublo, e foi um caso de uso perfeito para criptomoeda.

“Nessa parte do mundo, a criptomoeda – apesar de sua volatilidade, apesar dos sentimentos que o Ocidente tem em relação a ela – eles não perguntam: ‘Por que criptomoeda?’ Eles apenas perguntam: ‘Como?'”, disse Brian Mosoff, CEO da plataforma de investimento em criptomoedas Ether Capital, com sede em Toronto.

“Isso é uma coisa muito poderosa para um grupo de pessoas que não tem estabilidade financeira ou política no momento. Ser capaz de manter seu patrimônio líquido em algum tipo de ativo ou produto que essencialmente pode ser armazenado em uma senha.”

Homem com passaporte ucraniano

Onde o banco legado falha

Poucas horas após o ataque da Rússia à Ucrânia, o sistema financeiro do país começou a mostrar sinais de tensão.

“A economia do país fechou em questão de horas”, disse Alex Gladstein, diretor de estratégia da Fundação de Direitos Humanos, que apoia ativistas na Ucrânia desde 2009.

“Tudo fica congelado. De repente, é uma economia de guerra. Isso aconteceu em questão de dias. Estamos falando de 24 a 48 horas”, continuou Gladstein.

Fadey diz que não pode transferir suas economias fiduciárias para a Polônia, mas a criptomoeda diminuiu o impacto. Após suas participações em bitcoin, o saldo de seu patrimônio líquido é dividido entre sua participação no monero, que ele mantém na exchange de criptomoedas Binance, e sua conta bancária ucraniana.

Alex Hammond, pesquisador de livre comércio do Instituto de Assuntos Econômicos, disse à CNBC que foi difícil retirar dinheiro dos bancos ucranianos por várias semanas antes da invasão.

Civis continuam fugindo de Irpin devido aos ataques russos em curso em Irpin, Ucrânia, em 07 de março de 2022.

Wolfgang Schwan | Agência Anadolu | Imagens Getty

“Por muitas semanas antes da invasão, a maioria dos ucranianos que eu conhecia estava tentando ativamente retirar o máximo de dinheiro possível de suas contas bancárias ucranianas, seja para bancos do Reino Unido, bancos dos EUA ou criptomoedas”, continuou Hammond, que passou vários meses na Ucrânia no ano passado e está atualmente na Polônia.

Maria Chaplia, por exemplo, é uma ucraniana que agora vive na Polônia. Ela originalmente entrou na criptomoeda quando seu banco ucraniano não a deixou transferir uma quantia apreciável de dinheiro, e as taxas que o PayPal cobrava eram mais altas do que ela queria pagar. “Com a criptomoeda, era muito mais fácil”, disse ela.

Do outro lado da fronteira, tentar acessar dinheiro por meio de bancos gera atritos semelhantes.

“Como você vai acessar sua conta bancária ucraniana na Polônia? Boa sorte”, disse Gladstein. Mesmo com as leis aprovadas para proteger os requerentes de asilo, Gladstein adverte que a maioria dos refugiados ucranianos não poderá simplesmente entrar no Banco da Polônia e abrir uma conta bancária.

“Nem todo mundo tem uma carteira de criptomoedas, mas aqueles que têm estão tratando como uma conta bancária e fazendo transações com ela nesses momentos de necessidade”, disse Pablo Villalba, do Kimchi Fund, que investe em uma mistura de criptomoedas.

Civis embarcam em um trem enquanto fogem da invasão russa da Ucrânia, em Odessa, Ucrânia, em 9 de março de 2022.

Alexandros Avramidis | Reuters

Uma economia bitcoin

Bem antes da guerra dar aos ucranianos um motivo para recorrer ao bitcoin, a Ucrânia estava entre as jurisdições de criptomoedas mais progressistas do planeta. O país ocupa o quarto lugar globalmente em termos de adoção de ativos digitais e, no início deste mês, aprovou uma lei legalizando criptomoedas.

Gladstein disse à CNBC que a Europa Oriental geralmente é grande em ativos digitais, e a Ucrânia, em particular, é um conhecido hotspot de tecnologia.

“Havia toneladas de exchanges ucranianas, empresas e até desenvolvedores principais”, explicou Gladstein. “Todos eles têm telefones. Este é um país altamente conectado, muito orientado por TI. Muito familiarizado com computadores. Muito familiarizado com telefones, provavelmente mais do que o americano médio.”

Esse conhecimento técnico tem sido especialmente útil quando os ucranianos recorrem às suas carteiras criptográficas como sua única rampa de acesso ao setor bancário.

Na Polônia, por exemplo, existem mais de 175 caixas eletrônicos de bitcoin, permitindo que refugiados que fugiram com bitcoin o troquem por moeda fiduciária.

Avanços recentes na tecnologia de pagamento também tornaram mais fácil do que nunca fazer transações em criptomoedas. A Lightning Network é uma plataforma de pagamentos construída na camada base do bitcoin que permite transações praticamente instantâneas.

Alguns ucranianos o usam para facilitar as transações ponto a ponto, enquanto outros descobriram que o Lightning é uma maneira barata e rápida de receber doações e remessas de qualquer lugar do mundo.

O processo de pagamento é simples e leva menos de 60 segundos. Os usuários podem baixar um aplicativo como a carteira Muun, fazer um pin de quatro dígitos e começar a enviar e receber pagamentos em criptomoeda simplesmente mostrando um código QR.

“Eu sentado na Califórnia, ainda posso enviar qualquer quantia de dinheiro instantaneamente para o seu telefone a qualquer momento”, disse Gladstein. “Não precisamos nos preocupar com o fato de você ser um refugiado. Não importa se você não tem passaporte polonês ou conta bancária. Nada disso importa.”

Moradores de Irpin e Bucha fogem de uma ponte destruída em 10 de março de 2022 em Irpin, Ucrânia. Irpin, um subúrbio a noroeste de Kiev, passou por dias de bombardeio contínuo por forças russas que avançavam em direção à capital. Mais de dois milhões de pessoas fugiram da Ucrânia desde que a Rússia lançou seu ataque em 24 de fevereiro.

Chris Mcgrath | Imagens Getty

Constantin Kogan é o cofundador de um ecossistema de jogos baseado em blockchain e tem membros da equipe baseados na Ucrânia e na Rússia. Kogan disse à CNBC que um de seus funcionários ucranianos permaneceu, mas enviou sua esposa e filhos para a fronteira com uma carteira de criptomoedas.

Esse funcionário não tinha certeza de onde estava sua família – ou qual fronteira eles haviam cruzado – mas ele tinha um plano para sua segurança financeira: fazer depósitos regulares na carteira criptográfica de sua esposa. Ele mantém a maior parte de seu patrimônio líquido (cerca de 60%) em criptomoedas, principalmente stablecoins.

Chaplia diz que muitos de seus amigos na Ucrânia são “muito, muito profundos em criptomoedas”, mas para ela, transferir parte de seu dinheiro para bitcoin, ethereum e tether serviu como ouro digital: uma maneira de armazená-lo por segurança e esquecer isto.

“Eu costumava ser cética em relação às criptomoedas, tenho que admitir, mas por causa da guerra, tive que dar uma chance”, disse ela.

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