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Dakota do Norte visa atrair mineradores de Bitcoin com a promessa da ‘cripto mais limpa’ do mundo – Twin Cities

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BISMARCK – A Dakota do Norte tem um novo discurso de vendas para investidores de fora do estado: um lar para a “cripto mais limpa do planeta”.

Esse foi o mantra na conferência Bitcoin 2022 em Miami, onde dois representantes do Departamento de Comércio do estado viajaram na semana passada para conversar com potenciais investidores no mundo das moedas digitais. Uma viagem de US$ 35.000, o departamento de comércio disse que pretendia gerar um retorno de 20.000% ou mais da conferência de Miami.

Uma combinação de clima frio e seco e custos de eletricidade baratos estão atraindo um número crescente de operadores de data centers para Dakota do Norte. Ao mesmo tempo, os líderes do governo divulgaram o estado como um centro emergente para esses farms de servidores de uso intensivo de energia, alguns dos quais mineram criptomoedas como Bitcoin, Ethereum e outros.

O comissário de Comércio James Leiman disse que a oferta de criptomoedas do estado é parte de um esforço mais amplo para diversificar uma economia amplamente dependente de mercados de commodities como petróleo e agricultura. Embora o estado tenha anunciado até agora cerca de US$ 3 bilhões em investimentos em criptomoedas, Leiman disse que seu departamento está perto de selar investimentos de outros US$ 3 bilhões em projetos, incluindo vários investidores com os quais as autoridades estaduais planejavam se reunir em Miami.

Os projetos de data centers não receberam nenhum financiamento estatal em Dakota do Norte até este ponto, disse Leiman, embora o comissário fiscal Brian Kroshus tenha dito que isenções fiscais estão disponíveis em alguns casos para equipamentos tecnológicos como servidores, sistemas de roteamento e software de computador.

“Esses compromissos, essa marca e essa conscientização estão rendendo dividendos”, disse Leiman, que acrescentou que Dakota do Norte tem os recursos, infraestrutura e estrutura tributária certos para “plantar a bandeira” como produtor do “barril de petróleo mais limpo” e a “criptografia mais limpa” do mundo.

Uma renderização de um dos 16 edifícios do comprimento de um campo de futebol planejados para o data center Atlas Power perto de Williston, Dakota do Norte.  Espera-se que a primeira fase do data center seja concluída até o final de 2022, e os desenvolvedores pretendem dimensionar o projeto para até 700 megawatts em dois anos.Imagem fornecida
Uma renderização de um dos 16 edifícios do comprimento de um campo de futebol planejados para o data center Atlas Power perto de Williston, Dakota do Norte. A primeira fase do data center deve ser concluída até o final de 2022, e os desenvolvedores pretendem dimensionar o projeto para até 700 megawatts em dois anos. Imagem fornecida

Mas, à medida que os líderes de Dakota do Norte pressionam para atrair mais investimentos em criptomoedas, um funcionário estadual de energia disse estar cauteloso com as compensações que mais data centers podem exigir, enquanto alguns especialistas em moedas digitais questionam a capacidade do estado de se casar com seus objetivos climáticos. com mineração de criptografia.

Em janeiro, o governador Doug Burgum e duas empresas de Montana inauguraram um enorme data center de US$ 1,9 bilhão perto de Williston, que os desenvolvedores classificaram como o maior desse tipo no mundo. As empresas de criptografia estão construindo data centers perto de Jamestown e Grand Forks. E a Rainbow Energy, com sede em Bismarck, que está em processo de compra da maior usina a carvão de Dakota do Norte, disse que pretende implantar um data center como parte da compra, embora a empresa não tenha fornecido detalhes sobre esse plano.

O setor de data center do estado também pode estar se expandindo em breve. O desenvolvedor do data center de 700 megawatts perto de Williston, o presidente da FX Solutions, Richard Tabish, disse que o projeto é uma parte de um gigantesco 1,6 gigawatts de data centers que sua empresa está buscando em outras partes do estado.

Leiman disse que seu departamento está tentando dobrar ou triplicar o investimento de US$ 3 bilhões em mineração de criptomoedas em Dakota do Norte. Entre os ativos apresentados por autoridades estaduais na conferência Bitcoin de Miami, Leiman disse, estava o complexo de silos de mísseis em forma de pirâmide da era da Guerra Fria na cidade de Nekoma, no nordeste de Dakota do Norte. Funcionários do departamento de comércio querem ver o local desativado transformado em um data center de grande escala.

A mineração de criptomoedas – um processo no qual computadores especializados resolvem quebra-cabeças matemáticos cada vez mais desafiadores para desbloquear moeda – requer grandes quantidades de energia. Assim que atingir o ponto máximo, a instalação de Williston, operada pela Atlas Power, deverá consumir significativamente mais energia do que qualquer cidade da Dakota do Norte. De acordo com o site analítico Digiconomist, uma única transação de Bitcoin requer 2.112 quilowatts-hora de eletricidade, o equivalente aos 72 dias de consumo de energia em uma residência média dos EUA.

Devido em parte a essas operações de alta potência, o diretor da Autoridade de Transmissão de Dakota do Norte, John Weeda, disse que tem “emoções mistas” sobre o setor de data center em expansão em Dakota do Norte.

As ligações sobre projetos de criptomoedas caíram à medida que os voláteis mercados de Bitcoin caíram nos últimos meses, disse Weeda. Ele acrescentou que a Dakota do Norte tem um suprimento limitado de geração de eletricidade 24 horas por dia, e os data centers estarão competindo por energia com projetos industriais que podem gerar mais empregos e benefícios diretos para indústrias estabelecidas. Uma série de projetos que solicitaram ou receberam financiamento estatal por meio de um fundo de energia recém-criado estão entre os desenvolvimentos de alta prioridade do estado com grandes demandas de energia próprias, disse Weeda.

“Eu odiaria ver que não podemos fazer isso se estivermos comprometidos demais com algo sobre o qual temos menos certeza”, disse ele.

Dale Haugen, gerente geral da Mountrail-Williams Electric Cooperative, que fornecerá energia ao data center de Williston, disse que não está preocupado com a geração elétrica limitada em sua área. Dakota do Norte exporta mais eletricidade do que usa, observou ele, e deve haver amplo espaço na rede para data centers e outros projetos de uso intensivo de energia. A Mountrail-William Electric recrutou o data center de 700 megawatts para Williston, e eles estão cortejando mais três projetos de data center para a área, disse Haugen.

Ainda assim, Tabish, desenvolvedor do data center Atlas Power, disse que acredita que sua empresa já “empatou a maior parte” da geração elétrica em várias regiões de Dakota do Norte com seus 1,6 gigawatts em projetos de data center.

E enquanto Tabish enfatizou que a FX Solutions depende de equipamentos de alto calibre e planeja permanecer em Dakota do Norte a longo prazo, ele também alertou sobre as estratégias de “bater e correr” de alguns mineradores de criptomoedas. Não é incomum que “caçadores de energia” de mineração de criptomoedas entrem para explorar um suprimento de energia barato, antes de abandonar uma área quando as finanças não dão certo, disse Tabish.

Por causa das grandes quantidades de energia necessárias para criar moedas digitais, a mineração de criptomoedas atraiu críticas de ambientalistas que veem o processo como alimentando a geração de combustíveis fósseis e impulsionando desnecessariamente as emissões de gases de efeito estufa que aquecem o planeta.

Algumas empresas procuraram maneiras mais ambientalmente sustentáveis ​​de minerar criptomoedas e divulgaram metas amigáveis ​​ao clima. No anúncio do data center Williston em janeiro, o presidente da Atlas Power, Kevin Washington, disse que sua empresa pretende se tornar “a maior empresa de criptomoedas do mundo com uma pegada neutra em carbono”.

A Dakota do Norte oferece várias vantagens para empresas que buscam minerar moedas digitais de forma sustentável, disse Leiman. Os data centers podem se localizar perto de usinas de energia em Dakota do Norte, permitindo uma transmissão mais eficiente de eletricidade, e algumas operações menores de mineração de criptografia nos campos de petróleo de Bakken estão consumindo excesso de gás natural que, de outra forma, teria sido queimado diretamente na atmosfera.

Os esforços contínuos para capturar as emissões de gases de efeito estufa de fontes movidas a combustíveis fósseis em Dakota do Norte também são fundamentais para o caminho do estado para a mineração de criptomoedas limpa, disse Leiman. Essas ambições de captura de carbono são fundamentais para a meta de Burgum de alcançar a neutralidade de carbono em todo o estado até 2030.

Mas a tecnologia de captura de carbono de carbono até agora tem sido escassamente usada globalmente, e permanece não testada na escala necessária para reduzir as emissões de Dakota do Norte. Alguns especialistas no consumo de energia de criptomoedas disseram que duvidam que Dakota do Norte seja capaz de aumentar a mineração de criptomoedas sem aumentar sua produção de emissões que aquecem o planeta.

Joshua Rhodes, pesquisador associado do Webber Energy Group da Universidade do Texas, disse que as receitas fiscais locais e um número limitado de empregos técnicos estão entre os benefícios econômicos que os data centers podem trazer para uma área. As demandas mais altas na rede elétrica também podem exigir que as empresas de serviços públicos construam novas instalações de geração de energia, estimulando empregos adicionais e crescimento econômico, disse ele.

Ainda assim, Rhodes, que foi consultor de uma empresa de Bitcoin que procura maneiras mais limpas de minerar criptomoedas, disse que alimentar data centers sem aumentar as emissões requer uma série de etapas específicas. A menos que um data center esteja contratando 100% de energia renovável, sem dúvida aumentará as emissões, disse ele.

Haugen disse que a Basin Electric atenderá o data center Atlas Power com uma mistura de tipos de geração, que podem variar entre eólica, carvão e gás natural, dependendo do dia.

Jonathan Koomey, ex-pesquisador do Lawrence Berkeley National Laboratory, que passou várias décadas estudando o uso de eletricidade da tecnologia da informação, disse que, se um data center está retirando sua energia diretamente da rede, sem contratar energia limpa ou construir seu próprio geração renovável, é provável que gere emissões mais altas.

Koomey também alertou contra atores opacos no mundo das criptomoedas que podem pegar e deixar uma área quando as condições não atenderem mais às suas necessidades. Embora os data centers possam fornecer alguns empregos e impulsos econômicos, Koomey disse que os riscos dos mercados de criptomoedas voláteis e as grandes demandas de energia dos mineradores podem voltar a morder uma comunidade.

“Só porque eles têm um grande fluxo de dinheiro e alguns benefícios privados que levam as pessoas a apoiar o projeto, não significa que o projeto tenha benefícios para toda a Dakota do Norte”, disse ele.

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