Mineiros de Bitcoin se estabelecendo após o êxodo da China

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Há alguns meses, a indústria de criptografia foi abalada pela notícia do êxodo em massa de mineiros da China. No final de maio de 2021, soube-se que as autoridades chinesas iriam banir a mineração de Bitcoin (BTC), levando a pressão regulatória já existente sobre os mineiros a um ponto de ruptura.

A lista de operações proibidas inclui a compra de criptomoedas, bem como quaisquer atividades de investimento, negociação e troca de criptografia relacionadas. O Banco Popular da China realizou consultas substantivas com bancos e sistemas de pagamento e, em seguida, as maiores instituições financeiras chinesas foram instruídas a interromper o comércio especulativo – em particular, com o BTC.

Como resultado, a taxa de hash do Bitcoin apresentou uma das maiores quedas de sua história. A participação da China na mineração BTC caiu 55% desde o início do ano, quando muitos participantes da rede Bitcoin desligaram seus equipamentos.

Isso foi confirmado como o mercado secundário da China cheio de placas de GPU. As mineradoras estavam ativamente vendendo placas, incluindo a poderosa GeForce RTX 3090 e a Radeon RX 6900 XT a preços abaixo do mercado.

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Claro, nem todos os mineiros capitularam, especialmente as grandes piscinas. A saída lógica para a situação era a “migração mineira” para outros países. Mas para onde os mineiros chineses se mudaram e quais países podem se tornar a nova meca da mineração?

A mineração é realmente ruim para a China?

Antes de tentar saber para onde estão partindo os mineiros, vale a pena entender por que o governo chinês proibiu a mineração e quais as consequências de tal decisão para a criptoindústria e até mesmo para alguns setores da economia do país.

Após a introdução da proibição, os maiores reservatórios de mineração foram os primeiros a reagir. Huobi, BTC.TOP e HashCow cessaram suas atividades total ou parcialmente. Uma das maiores bolsas de criptografia do país, Huobi, suspendeu a mineração de criptografia e alguns serviços de comércio para novos clientes da China continental.

A mineradora BTC.TOP anunciou que estava suspendendo seus negócios na China, alegando riscos, enquanto a HashCow disse que vai parar de comprar novas estações de mineração BTC.

O maior produtor de equipamentos de mineração de Bitcoin do mundo, Bitmain, suspendeu temporariamente as vendas no final de junho de 2021. A empresa tomou essa decisão depois que os preços despencaram 75%. A suspensão afetou apenas os mineiros BTC, enquanto a Bitmain continua a vender o equipamento para mineração de altcoin.

Segundo o governo chinês, o problema da mineração era o alto consumo de energia elétrica. A China, que abrigava a maioria dos reservatórios de mineração BTC, depende principalmente da energia do carvão, que produz muita poluição.

Mas, de acordo com alguns comentaristas da indústria de criptografia, o verdadeiro motivo das autoridades chinesas não era preservar a ecologia do país, mas promover sua própria criptomoeda, o yuan digital – ou seja, ao proibir a mineração de BTC, o governo chinês “liberou” o espaço para sua própria moeda digital do banco central (CBDC).

Agora, o desenvolvimento do yuan digital está em pleno andamento. No final de junho de 2021, os passageiros do metrô em Pequim puderam comprar passagens usando o yuan digital. E duas semanas antes, o Banco Agrícola da China foi o primeiro no país a permitir que seus clientes convertessem yuan digital em dinheiro e vice-versa.

Ao mesmo tempo, o governo parece estar suprimindo ativamente os concorrentes do CBDC. Em 2020, a oferta pública inicial da Ant Financial – o negócio de fintech da Alibaba – foi frustrada em grande parte devido ao temor das autoridades chinesas de que o sistema de pagamentos da Alipay pudesse competir com o yuan digital.

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Então, é possível que as mineradoras tenham sido simplesmente danos colaterais no caminho para a meta do país de apoiar a moeda nacional digital amplamente implementada? Afinal, a última proibição de criptografia não proibia nada de novo, uma vez que as restrições existentes já estavam definidas em 2017.

Novos centros de mineração

A China, onde três quartos de todo o BTC costumava ser extraído, começou a reduzir sua participação na mineração global muito antes de as medidas proibitivas serem introduzidas em maio.

De acordo com uma pesquisa do Cambridge Center for Alternative Finance sobre a mineração global de Bitcoin de setembro de 2019 a abril de 2021, a China estava gradualmente se tornando menos atraente para entusiastas de criptografia. Isso pode ser considerado uma confirmação da dura política do governo do estado. No entanto, a participação do país na mineração de Bitcoin permaneceu alta e atingiu cerca de 46%. No entanto, como Fei Cao, CEO da Huobi Pool, disse à Cointelegraph:

“Este ano, as principais tendências para mineração digital são um aumento de conformidade e requisitos de capital, e essas duas tendências parecem mais promissoras na região da América do Norte, onde a mineração é legal de acordo com as regulamentações locais.”

As palavras de Cao são confirmadas pelas estatísticas como os Estados Unidos atualmente, mais do que quadruplicou sua participação na mineração mundial de BTC – de 4,1% para 16,8%.

Ao longo dos anos, os EUA têm aumentado sua capacidade de hospedagem, muito antes da proibição chinesa, mesmo quando o mercado de criptografia estava passando por um sério declínio. As mineradoras americanas foram especialmente ativas quando grandes fazendas BTC não tinham grande demanda, por exemplo, em 2017.

Além disso, os EUA também possuem algumas das fontes de energia mais baratas do planeta, muitas das quais são renováveis. Além disso, os próprios investidores americanos estão interessados ​​em cooperar com as mineradoras. Em uma reunião recente no Texas, executivos de petróleo e gás dos EUA sugeriram que as mineradoras usassem o gás natural excedente para gerar eletricidade.

Eletricidade barata também é muito atraente para grandes fabricantes de equipamentos de mineração. Por exemplo, em 2020, a Bitmain firmou um acordo de parceria com a subsidiária do Digital Currency Group, Foundry, que fornece financiamento para clientes Bitmain da América do Norte e fornece um grande lote de dispositivos para mineração de BTC.

O Cazaquistão também mostrou um forte crescimento em sua participação no mundo da mineração de Bitcoin este ano – aumentando de 1,4% para 8,6%.

Este país faz fronteira com a China, então o custo de transporte de equipamento é mais barato do que atravessar o oceano para a América do Norte. Além disso, os legisladores do Cazaquistão estão tornando o país mais atraente para os mineradores, permitindo que os bancos locais abram contas para transações de criptomoedas. Além disso, uma empresa de mineração pode ser oficialmente registrada no país, uma vez que a moeda digital foi oficialmente legalizada em 2020.

As empresas chinesas já se aproveitaram disso. A Canaan, grande fornecedora de mineração de criptomoedas, anunciou em junho que havia começado a minerar BTC no Cazaquistão. A empresa de mineração de criptografia BIT Mining, que anunciou recentemente que se expandiria no mercado chinês, planeja adquirir 2.500 mineradores BTC para implantação no Cazaquistão. De acordo com especialistas, os mineiros chineses enviaram cerca de 4.000 dispositivos de mineração para o Cazaquistão.

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Outro fator importante para a popularidade do Cazaquistão como destino de mineradores são os preços bastante baixos da eletricidade, onde 1 quilowatt custa US $ 0,03. No entanto, o sistema energético do país não é tão grande quanto o dos Estados Unidos.

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A Rússia também aumentou sua participação na mineração global para 6,5%. Como no caso do Cazaquistão, a Rússia faz fronteira com a China, o que é conveniente para o transporte de equipamentos de mineração. A Associação Russa de Crypto Industry and Blockchain (RACIB) em julho de 2021 delineou as vantagens da mineração no país, destacando um excedente de eletricidade barata.

Dado o clima diverso do país, as fazendas de mineração podem ser instaladas em regiões com climas frios, o que reduzirá os custos de resfriamento e, ao mesmo tempo, maximizará os lucros esperados.

Além disso, o RACIB firmou parceria com um consórcio das maiores mineradoras da China, que até recentemente controlava 25% da taxa de hash do Bitcoin.

Os mineiros irão se mover, a mineração permanecerá

Menos de seis meses após a proibição chinesa, os mineiros encontraram um novo lar, talvez ainda melhor do que o anterior, e a taxa de hash do Bitcoin está previsivelmente se recuperando.

Portanto, os mineiros chineses não desaparecerão, apenas mudarão de localização. “Devido ao impacto das mudanças nas políticas e regulamentos em todo o mundo, a indústria de mineração BTC está atualmente em uma fase de transformação”, disse Cao, acrescentando:

“As máquinas de mineração desatualizadas do setor foram aposentadas, mas, ao mesmo tempo, novas máquinas de mineração mais avançadas serão introduzidas no mercado para compensar o suprimento perdido.”