Vitalik Buterin, fundador da Ethereum: Podemos reduzir o custo da criptoenergia em 99%

A próxima rede Ethereum poderia reduzir o consumo de energia da criptografia em 99%. Yuriko Nakao / Getty Images

O pioneiro de energia renovável Elon Musk recentemente deu uma volta de 180 graus no Bitcoin, anunciando que a Tesla não aceitaria mais a criptomoeda como método de pagamento depois de perceber que a mineração e transação de Bitcoin consomem muita eletricidade gerada a partir de combustível fóssil. “A criptomoeda é uma boa ideia em muitos níveis … mas isso não pode ter um grande custo para o meio ambiente”, tuitou o bilionário em 12 de maio.

O principal rival do Bitcoin, Ethereum, pode ter uma solução para esse problema em breve, de acordo com seus criadores. O inventor do Ethereum, Vitalik Buterin, sugere reestruturar a rede blockchain subjacente que facilita as transações criptográficas.

A questão central do problema de eletricidade do Bitcoin é o que é conhecido como o sistema de “prova de trabalho”, um mecanismo de consenso no qual Bitcoin e Ethereum atualmente operam para confirmar transações e adicionar novos blocos à cadeia. Tal sistema requer uma rede global de computadores para funcionar simultaneamente sempre que ocorre uma transação criptográfica, incorrendo em altos custos de energia. De acordo com o Cambridge Bitcoin Electricity Consumption Index, que Musk citou em seu argumento sobre o Bitcoin, a rede atual de blockchain que suporta transações Bitcoin usa mais energia por ano do que o Paquistão, um país com uma população de 217 milhões (em 2019).

Os engenheiros por trás do Ethereum buscam resolver este problema mudando para um sistema de “prova de aposta”, onde apenas os detentores de Éter – ao invés de quaisquer mineradores que estão dispostos a pagar custos de energia por uma recompensa de criptografia potencial como prova de trabalho – têm probabilidade de ser escolhido para validar as transações.

“Mudar para prova de aposta tornou-se mais urgente para nós por causa de como crypto e Ethereum cresceram no ano passado”, disse Buterin em entrevista à Bloomberg no domingo. “Estou definitivamente muito feliz que um dos maiores problemas do blockchain irá embora quando a prova de aposta for concluída. É incrível.”

Em prova de trabalho, os mineradores de criptografia estão essencialmente em uma corrida constante para confirmar novas transações. Eles pagam a conta dos custos de hardware e energia como um investimento, e o vencedor é recompensado com uma criptomoeda gratuita (por isso são chamados de mineiros). Como prova de aposta, os mineiros “investem” o Ether que já possuem, em vez de pagar altas contas de energia, para competir pelo próximo lote de transações, que ainda será recompensado com criptografia grátis.

Como apenas aqueles que possuem Ether podem participar, “o único custo de eletricidade virá dos servidores que hospedam nós Ethereum, semelhante a qualquer empresa que usa computação baseada em nuvem”, explicou Bloomberg.

Buterin espera que a atualização do sistema seja concluída até o final de 2021. Isso será mais de um ano antes do que era esperado em dezembro.

O sistema de prova de trabalho atual da Ethereum usa 45.000 gigawatts horas por ano, de acordo com a Fundação Ethereum, que financia o desenvolvimento do protocolo Ethereum. Com a prova de aposta, “você pode verificar um blockchain com um laptop de consumidor”, disse Danny Ryan, pesquisador da fundação. “Minha estimativa é que você veria 1 / 10.000 da energia do que a atual rede Ethereum.”

Vitalik Buterin, fundador da Ethereum, tem uma solução para o problema ambiental do Bitcoin

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