Tesla, Elon Musk no coração de Tim Higgins livro Power Play: NPR

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Elon Musk, CEO da Tesla Inc., chega ao tribunal durante o julgamento da SolarCity em Wilmington, Del., Em 13 de julho.

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Elon Musk, CEO da Tesla Inc., chega ao tribunal durante o julgamento da SolarCity em Wilmington, Del., Em 13 de julho.

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Elon Musk errou muitas coisas. Ele estourou prazos, irritou reguladores, afastou funcionários talentosos e fez promessas não cumpridas que vão do irreal ao absurdo.

Power Play: Tesla, Elon Musk e a aposta do século, por Tim Higgins

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Power Play: Tesla, Elon Musk e a aposta do século, por Tim Higgins

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Mas ele tem algumas coisas – algumas coisas grandes, que fazem fortunas e transformam o mundo – certas. Ele acreditava que o mundo tinha um apetite não satisfeito por carros elétricos. Ele achava que uma startup da Califórnia poderia derrubar a indústria automotiva global. E repetidas vezes, quando o futuro de Tesla parecia condenado, ele (literalmente) apostou que a empresa poderia sobreviver e ele ganhou.

Essa é a história central de Power Play: Tesla, Elon Musk e a aposta do século. A última versão da saga Tesla, de Repórter do Wall Street Journal Tim Higgins, evita o sensacionalismo por um retrato em alta resolução de como exatamente um homem incomum e uma empresa incomum administraram uma ascensão meteórica.

O livro começa com um relato detalhado das origens turbulentas de Tesla no início dos anos 2000. Embora a empresa agora seja essencialmente sinônimo de Elon Musk, ele não teve a ideia. Musk, que enriqueceu co-fundando o que hoje conhecemos como PayPal, estava muito mais focado em iniciar a SpaceX e tentar chegar a Marte.

Mas um punhado de pessoas na Califórnia enfiava baterias de íon-lítio em carros e sonhava grandes sonhos. E eles continuavam pedindo dinheiro a Musk. Um jovem engenheiro que queria revolucionar o transporte conseguiu US $ 10 mil (e mais tarde, um trabalho crucial). Alguns caras que queriam fazer um carro elétrico para as massas foram rejeitados. Mas dois tipos do Vale do Silício que queriam vender um carro esportivo elétrico de última geração – eles conseguiram um investimento multimilionário. E com isso, muito mais do que eles esperavam.

Musk tinha uma visão mais nítida e ambiciosa para o futuro da empresa, que combinava as ideias de todos que o procuraram. Era assim: faça aquele carro esporte, gere buzz e dinheiro, expanda enormemente para chegar ao mercado de massa, e Salve o mundo. E ele empunhou táticas de conselho de administração endurecidas pela batalha que pavimentaram o caminho para ele consolidar o controle da empresa e eventualmente se instalar como CEO.

Portanto, não, Tesla não foi ideia de Musk. Mas se tornou sua missão que o consumia. Você quase chamaria de obstinação, exceto que Musk é perpetuamente multifacetado, fazendo malabarismos com SpaceX, painéis solares, Tesla, túneis, lança-chamas e qualquer capricho que lhe ocorrer. Mas, ao longo de tudo isso, ele pressionou incansavelmente para que a Tesla dominasse o mercado e virasse a indústria automobilística de ponta-cabeça. Funcionou – a Tesla construiu um carro campeão de vendas e agora praticamente todas as grandes montadoras estão planejando mudar para os veículos elétricos. E a maior parte do livro de Higgins explora como, exatamente, Musk venceu as probabilidades e fez a maldita coisa.

A resposta envolve muitos quase-acidentes, Musk investindo virtualmente toda a sua fortuna na empresa, lutas frenéticas para garantir financiamento e suprimentos de bateria e esforços hercúleos para resolver desafios de engenharia desastrosos, incluindo o fato de baterias de íon de lítio como para pegar fogo. Muitas pessoas contribuíram para a história, mas também envolve uma grande quantidade de Elon Musk sendo Elon Musk – impulsivo, teimoso, exigente, errático, invencível.

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Musk é – correndo o risco de ser subestimado – uma figura polarizadora. Os fãs veem um gênio, os inimigos veem um fraudador e algumas pessoas parecem hesitar dependendo das últimas manchetes. Higgins enquadra a questão, no estilo Carrie Bradshaw, assim: “Você não pode deixar de se perguntar: Elon Musk é um azarão, um anti-herói, um vigarista ou alguma combinação dos três?” Higgins é bastante imparcial na questão e, em última análise, não está muito interessado nela. Ele se concentra menos no caráter de Musk e mais nas maquinações que criaram seu sucesso.

Musk, é claro, tem uma opinião sobre o livro – chamando-o principalmente, mas não totalmente, de absurdo e declarando-o “falso e chato” no Twitter em resposta a um comentário sobre um evento disputado.

O livro dá pouca atenção ao Full Self-Driving Autopilot, o polêmico software de direção autônoma que Musk há muito prometeu que está à beira da perfeição. Ele também mal dá uma olhada na rede Supercharger de carregadores de veículos que tem sido uma parte importante da história de sucesso da Tesla.

Mas Higgins geralmente é bastante imparcial quando se trata de avaliar as decisões de Musk.

E, na verdade, o livro dificilmente é enfadonho: a história da ascensão de Tesla é intrinsecamente dramática e contada de maneira convincente. É, talvez, um pouco repetitivo. Tesla quase fica sem dinheiro, Musk levanta o dinheiro – e repete, repete. Musk exige o impossível dos funcionários, eles entregam – e repetem, e repetem. Musk fica furioso e despede alguém, e repete – um muito.

Mas os elementos mais interessantes do livro, talvez, sejam as dicas do que poderia ter sido. A Tesla poderia ter construído um plug-in híbrido, ou vendido a si mesma para o Google, ou se tornado um fornecedor de baterias para os grandes cães do mundo automobilístico. O fato de que Elon Musk tomaria o volante, dobraria em veículos totalmente elétricos, apostaria sua fortuna no sucesso de Tesla e mudaria a trajetória de toda a indústria automobilística nunca foi inevitável.

É apenas o que aconteceu.