SpaceX de Elon Musk contra os ambientalistas

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SpaceX e seu fundador, Elon MuskElon Reeve MuskBiden busca obter apoio democrático entre os sindicatos O chefe do espaço da Rússia com ciúmes de Musk e Bezos: ‘Nossos milionários preferem investir mais em iates’ Como o desastre de Biden no Afeganistão impactará o retorno de Artemis da NASA à lua? MAIS, enfrentam outro desafio legal potencial para seu sonho de conquistar espaço. Além da ação movida por Jeff Bezos e Blue Origin, um grupo de ambientalistas gostaria de fechar totalmente o negócio de Musk.

O processo da Blue Origin impõe atrasos no desenvolvimento do Human Landing System (HLS) da SpaceX devido a problemas de armazenamento e compartilhamento de documentos no Departamento de Justiça (DOJ). No entanto, a grande ameaça à operação da SpaceX em Boca Chica, Texas, e ao desenvolvimento da SpaceX Starship vem do lobby ambiental.

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A instalação de lançamento Starbase da SpaceX está localizada próxima a uma reserva de vida selvagem, de acordo com o Guardian do Reino Unido. O problema, do ponto de vista dos ambientalistas, é que o plano de desenvolvimento de Musk para a Nave Estelar envolve a explosão de veículos de teste e a chuva de destroços na reserva. Isso, de acordo com o The Guardian, afeta adversamente várias espécies “vulneráveis”. O fechamento frequente de estradas e outras atividades no local apenas contribuíram para a célèbre causa ambiental.

Enquanto os saltos atmosféricos da Starship foram aprovados pelos reguladores do governo, a SpaceX atualmente aguarda a aprovação para o primeiro lançamento orbital da pilha Superheavy / Starship. O estágio Superpesado levará uma nave espacial ao espaço, com o primeiro estágio caindo no Golfo do México e o segundo pousando no Pacífico ao largo do Havaí. O teste é crucial para as operações regulares de apoio ao retorno de Artemis ao programa lunar e ao sonho de Musk de eventualmente colonizar Marte. Muitos ambientalistas gostariam de impedir que a SpaceX realizasse mais lançamentos em Boca Chica para proteger a reserva de vida selvagem.

Mesmo se os reguladores aprovarem as operações orbitais na base estelar de Boca Chica, vários grupos ambientais provavelmente levarão a questão aos tribunais se o comportamento passado for alguma indicação. A controvérsia pode ser amarrada em litígios por anos, atrasando ainda mais o retorno da América à lua.

O choque entre a exploração espacial e o meio ambiente é repleto de ironia. A rigor, Musk é um ambientalista. Sua empresa de carros elétricos, a Tesla, é uma tentativa de afastar os motoristas de veículos movidos a combustão interna.

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O desejo dos ambientalistas de preservar espécies ameaçadas paralisou projetos de infraestrutura e outras necessidades humanas por décadas.

Logo após a aprovação da Lei das Espécies Ameaçadas em 1973, a descoberta de um peixe chamado caracol darter interrompeu a construção de uma barragem no Tennessee. Embora a Suprema Corte na época tenha decidido a favor do peixe, o Congresso mais tarde isentou o caracol darter de proteção. A Autoridade do Vale do Tennessee concluiu a represa e, em seguida, transplantou o caracol darter para outros cursos de água e melhorou as condições para as espécies de peixes. AP relata que o caracol darter se recuperou e está prestes a ser removido da lista de espécies ameaçadas de extinção.

A controvérsia do snail darter e sua resolução fornecem um modelo de como a SpaceX e os ambientalistas podem resolver suas diferenças. O Congresso deve intervir e isentar a preservação da vida selvagem da proteção ambiental. Em troca, a SpaceX e a NASA podem se comprometer a implementar medidas que protejam a vida selvagem vulnerável e consertem a reserva quando o lançamento de foguetes a danificar.

A SpaceX já está fazendo esforços para mover os lançamentos da pilha Superheavy / Starship, comprando plataformas de petróleo offshore e convertendo-as em plataformas de lançamento flutuantes. As plataformas de lançamento offshore afastariam as operações da reserva de vida selvagem, protegendo-a de quaisquer efeitos das operações de lançamento.

Os ambientalistas deveriam aceitar este acordo, se ele for oferecido. Por um lado, o programa Artemis é uma prioridade nacional, endossado pelos dois principais partidos políticos. Por outro lado, a expansão da atividade humana no espaço, uma meta de longo prazo de Artemis, envolverá a transferência de indústrias poluentes, como manufatura e mineração, para o espaço. Tal desenvolvimento parece satisfazer os desejos expressos do lobby ambientalista de preservar a Terra dos danos que a atividade humana pode infligir.

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As controvérsias envolvendo o meio ambiente e as espécies ameaçadas de extinção não precisam necessariamente criar vencedores e perdedores. Se alguém exercitar um pouco de pensamento criativo e disposição para fazer concessões, todos podem vencer. A expansão da humanidade para o espaço não está em conflito com a salvação da Terra. Cada imperativo apóia o outro.

Mark Whittington, que escreve frequentemente sobre o espaço e a política, publicou um estudo político da exploração do espaço intitulado Por que é tão difícil voltar à lua? bem como “The Moon, Mars and Beyond” e, mais recentemente, “Why is America Going Back to the Moon?” Ele bloga no Curmudgeons Corner. Ele é publicado no Wall Street Journal, Forbes, The Hill, USA Today, o LA Times e o Washington Post, entre outros locais.