Sobre Elon Musk, Starbase e “Innovationism” | por Joshua Adams | Março de 2021

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Esta imagem é um photoshop rudimentar para fornecer um visual analógico, mas não é de forma alguma criada ou associada a Elon Musk, “Starbase”, Tesla, etc.

Algumas semanas atrás, vi no noticiário que Elon Musk disse que queria criar uma cidade chamada “Starbase” no Texas. Foi relatado que a SpaceX abordou os funcionários do condado de Boca Chica com a ideia de incorporar a cidade.

Starbase soa bem legal e certamente viável para alguém com tanto dinheiro e influência quanto Musk. Embora, ele seja uma figura polarizadora – um pára-raios de veneração e crítica. Suas empresas têm feito contribuições para a nossa sociedade, mas também violam as leis trabalhistas. Musk fez todos os tipos de pronunciamentos com vários níveis de acompanhamento, então sua ideia para a Starbase passou pelo ciclo de notícias com cobertura moderada.

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Mas algo sobre essa ideia ficou na minha cabeça. Isso me fez pensar sobre como a razão pela qual muitos de nós na sociedade elogiam Musk é porque aceitamos uma espécie de “inovacionismo” – a ideia de que todos os problemas mais urgentes da sociedade podem ser inovados. A tecnologia é o martelo multifuncional em um mundo cheio de pregos.

Alguns de nossos problemas certamente exigem e exigirão soluções tecnológicas, mas não devemos nos precipitar ao pressupor que as soluções são melhores porque vêm do mercado. No entanto, acho que a sociedade dominante tacitamente aceitou uma parte fundamental do inovacionismo – você se move rápido, quebra as coisas e, no processo, aprende a construir melhor.

Mas esse sistema de idéias ironicamente aceita o status quo como imutável, enquanto (para reapropriar Adrian Schaub em “What Tech Calls Thinking”) sublima o conceito de revolução. O inovismo é muitas vezes uma rejeição simultânea do status quo social e uma defesa rígida do status quo do mercado. Pressupõe que o mercado e aqueles que detêm o poder só ajudarão a sociedade se seus investimentos forem protegidos, em vez de, por exemplo, os bilionários em tecnologia pagarem sua parte justa dos impostos a bens, serviços e instituições públicos possam ser devidamente financiados.

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Com coisas como automação e IA, a inovação costuma ser considerada um valor em si. Mas até que ponto é meramente uma versão mais carismática do pensamento neoliberal de otimização e eficiência – descobrir maneiras de ganhar mais dinheiro com menos trabalhadores e de privatizar os lucros e socializar o risco? Se não estou enganado, a mudança de Musk para o Texas foi em grande parte para evitar as restrições ao coronavírus da Califórnia e evitar impostos. Starbase parece conectado à visão de mundo de Musk e à conclusão lógica do inovacionismo – em vez de melhorar as cidades por meio de políticas públicas, você apenas cria uma nova.

Schaub escreveu que a ruptura “joga com nossa impaciência com estruturas e situações que parecem depender do hábito e da inércia” e se tornou uma forma de “inclinar-se na direção de mais capitalismo, de grilhões abandonados e uma expressão mais desimpedida das forças de mercado . ” Gosto de pensar na disrupção como o caro carro elétrico que o inovadorismo impulsiona. Dito de outra forma, se você quer liberdade, você não compartilha, apenas pega sua bola e vai jogar em outro lugar. E talvez mais do que isso, você pega sua bola e vai construir seu próprio playground.

De certa forma, Musk é a quintessência de como pensamos que a inovação funciona – o gênio singular dentro de uma narrativa de progresso mais ampla que “prova” o poder do indivíduo e do mercado. Por trás dessa astúcia costumam estar bilhões e bilhões em subsídios do governo. O inovismo nos faz esquecer que financiamos o desenvolvimento de todas as coisas legais que vão para nossos iPhones, mas depois temos que comprar o iPhone, aparentemente pagando duas vezes por ele. De maneira semelhante, ouvimos o quão legal “Starbase” soa sem questionar como o impulso tecno-libertário entraria em conflito com o conceito de “público” sobre o qual as cidades repousam e que as mantém funcionando.

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Se Starbase for realmente uma cidade e não apenas o terreno de sua fábrica, Musk enfrentará várias realidades logísticas e desafios das cidades – criação e manutenção de infraestrutura, coleta de lixo e saneamento, sindicatos, investimentos públicos, ouvindo as preocupações dos moradores (quem são as partes interessadas em como a cidade funciona e, portanto, acionistas não oficiais da SpaceX), como a governança local afeta os negócios, como os habitantes locais criados e as forças de gentrificação têm diferentes preocupações e incentivos, etc.

Ele está pronto para isso ou só quer uma cidade?