Sanin Shiba Inu, uma vez ameaçada de extinção, ganha fama online à medida que os números aumentam

YURIHAMA, Prefeitura de Tottori – Uma fotografia de dois filhotes de Sanin Shiba Inu pressionando suas cabeças enquanto correm lado a lado derreteu o coração dos amantes de cães.

O fotógrafo Tetsuya Yutaka postou sua foto “única na vida” no Twitter em junho, e o retrato charmoso ganhou 22.800 retuítes e 92.600 curtidas.

O tweet viral é a evidência da crescente popularidade da raça indígena que uma vez enfrentou a extinção em meio à devastação da guerra e uma praga violenta, bem como uma recompensa para um grupo de voluntários por trás de esforços de preservação que datam de anos anteriores à guerra.

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O grupo Sanin Shiba-Inu Ikuseikai tem recebido um número crescente de consultas desde que Yutaka, 42, morador de Daisen, província de Tottori, carregou sua foto.

“Espero que os jovens também se interessem por nossos cães e alguns deles desenvolvam uma paixão pela criação”, disse Morito Matsumoto, secretário-geral do grupo.

Matsumoto, 63, disse que cerca de 15 pessoas em todo o país estavam esperando para receber um cachorro Sanin Shiba Inu em fevereiro.

Os cães Sanin Shiba Inu são caracterizados por uma constituição pequena e esguia. (Nana Miyagi)

O Sanin Shiba Inu é um cão pequeno criado principalmente na cidade de Yurihama, no centro da província de Tottori. Ele tem fortes conexões com raças de cães da Coreia, de acordo com um estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Nagoya e de outros lugares.

A raça é caracterizada por uma cabeça menor e um corpo mais musculoso e mais magro do que o cão Shiba Inu padrão. A variante tem um par de orelhas pequenas e empinadas estreitamente separadas uma da outra.

O cão, antes usado na caça, pode pisar com leveza até na grama.

“Esses pequeninos são surpreendentemente inteligentes”, disse Kaoru Maeda, 69, membro do grupo Ikuseikai, enquanto levava seus dois cães, o macho Hayate de 7 anos e a fêmea Momo de 1 ano, para um passeio ao longo de um lago em Yurihama.

CRISE APÓS A CRISE

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A preservação da raça foi feita inicialmente por Masuzo Osaki, avô de Satoshi Osaki, 62, presidente do grupo Ikuseikai.

Durante o início da Era Showa (1926-1989), os cães ocidentais foram introduzidos no Japão, que rapidamente se tornou mestiço com os cães domésticos. Alarmado com a perda de personagens locais na população canina, Masuzo começou a estudar cães indígenas criados na província de Tottori.

Ele coletou e criou cães Shiba Inu de uma variedade que foi chamada de cão Inaba na área sudeste de Yazu e o cão Hoki na área central de Tohaku.

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Os cães Sanin Shiba Inu têm orelhas em pé, estreitamente separadas umas das outras. (Nana Miyagi)

Os esforços de preservação sofreram uma sucessão de contratempos, no entanto.

Quando a Guerra do Pacífico se voltou contra o Japão, a criação de cães tornou-se extremamente difícil devido à escassez generalizada de alimentos.

Masuzo contou com a ajuda do governador da província e de outras autoridades e conseguiu preservar entre 20 e 30 cães indígenas.

Mais tarde, ele fez o cruzamento com o cão Sekishu, uma raça nativa da parte ocidental da vizinha Prefeitura de Shimane, que estabeleceu a base do atual Sanin Shiba Inu.

Durante as décadas de 1950 e 1960, a cinomose, uma doença infecciosa viral em cães, disparou duas vezes na província de Tottori, e o canil de Masuzo também perdeu muitos cães para a peste.

O Grande Incêndio de Tottori de 1952 também desmoralizou os entusiastas de cães na parte leste da prefeitura.

500 MARK TOPPED

O Sanin Shiba Inu escapou da extinção, mas lutou por muito tempo para obter mais reconhecimento. Sua população era de apenas 90 ou mais por volta de 1990, em parte porque o cão dá à luz apenas dois ou mais filhotes por ninhada.

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Após a morte de Masuzo, os pais de Satoshi Osaki e Setsuji Nagao, 87, formaram o grupo Ikuseikai para continuar os esforços de preservação.

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A partir da esquerda, Kaoru Maeda, Satoshi Osaki e Morito Matsumoto do grupo Sanin Shiba Inu Ikuseikai com cães da raça em Yurihama, Prefeitura de Tottori (Nana Miyagi)

Desde então, os voluntários trabalharam arduamente por mais de três décadas para criar cães e divulgar informações sobre eles. O tamanho da população aumentou gradualmente por meio da colaboração entre os membros do grupo.

O verão passado trouxe uma notícia deliciosa: uma grande onda de nascimentos de filhotes.

Cerca de 520 cães Sanin Shiba Inu viviam dentro e fora da prefeitura de Tottori em fevereiro. Superar a marca dos 500 era um objetivo antigo do grupo Ikuseikai.

“A população cresceu tanto que não podíamos imaginar na época (o grupo foi fundado)”, disse Satoshi Osaki.

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