quais são as diferenças entre os rovers da China e dos EUA?

Na última sexta-feira (14), a China fez história ao levar o módulo de pouso da missão Tianwen-1, com o rover Zhurong em seu interior, à região de Utopia Planitia, a maior bacia de impacto em Marte. O feito colocou a China ao lado dos Estados Unidos na pequena lista de nações que já conseguiram pousar no Planeta Vermelho, e agora o rover chinês se junta ao Perseverance da NASA, que está em Marte desde fevereiro.

Tianwen-1 foi lançado em julho do ano passado, juntamente com as missões EUA e UAE Mars 2020 e Hope Mars, respectivamente. A sonda árabe chegou a Marte no início de fevereiro e continuará lá para usar seus instrumentos para monitorar a atmosfera do planeta. Ela não ficou “sozinha” por muito tempo, pois a missão chinesa chegou lá alguns dias depois, com a missão americana fazendo o mesmo.

Composto por uma sonda orbital, um módulo de pouso e um rover, a sonda orbital Tianwen-1 permaneceu em órbita por alguns meses para mapear a superfície marciana, apenas para realizar a tentativa de pouso mais tarde. A NASA, por sua vez, pousou o rover Perseverance em 18 de fevereiro na cratera de Jezero – um local previamente escolhido. Assim, tanto os Estados Unidos quanto a China conseguiram trazer seus rovers para o nosso vizinho, cada veículo com objetivos e estruturas diferentes. Afinal, quais são as maiores diferenças entre eles?

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local de pouso

Representação da cratera de Jezero com um lago no passado (Imagem: Reprodução / NASA)

Ainda não sabemos se havia vida em Marte, mas o rover Perseverance pousou na cratera de Jezero para buscar as respostas para essa pergunta. É uma antiga cratera de impacto escolhida porque, no passado marciano, é possível que rios fluíssem por ela e a transformassem em um lago. Os cientistas já identificaram evidências de que a água trouxe minerais de argila da área circundante, então as formas de vida microbiana – se existiram – podem ter aproveitado o período úmido lá e se multiplicado. Então, se esse cenário realmente aconteceu, pode haver vestígios dessas formas de vida.

O veículo espacial Zhurong pousou em Utopia Planitia. Esta é uma cratera que se estende por quase 3.000 km e foi formada há bilhões de anos pelo impacto de um objeto na superfície marciana. A área tem terreno relativamente plano e rochas vulcânicas, mas também guarda mistérios para os cientistas: os materiais vulcânicos presentes na Utopia Planitia podem ter vestígios de gelo e, além disso, estudos da região já sugeriram a possibilidade de uma camada de gelo permanente sobre a superfície.

Método de descida e aterrissagem

Representação do módulo de pouso da missão Tianwen-1, descendo em direção à superfície de Marte (Imagem: Reprodução / CNSA)

Representação do módulo de pouso da missão Tianwen-1, descendo em direção à superfície de Marte (Imagem: Reprodução / CNSA)

Independentemente de qual nação seja responsável pela missão, pousar um veículo em Marte está longe de ser fácil – tanto que a taxa histórica de sucesso para pousos lá é de apenas 50%. Como não é possível controlar o procedimento em tempo real, devido ao atraso na transmissão dos sinais entre Marte e a Terra, a seqüência complexa e desafiadora do que acontece desde a saída da órbita até a chegada ao solo é conhecida como “ sete minutos de terror “.

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Para trazer o rover Perseverance com segurança para a superfície do Planeta Vermelho, a NASA contou com um sistema de pára-quedas e um módulo descendente equipado com foguete, que desacelerou o rover em várias etapas e o baixou suavemente para a superfície. Após descer à superfície, o Perseverance manteve o helicóptero Ingenuity preso à “barriga” por alguns dias, para que ficasse protegido e recarregasse suas baterias.

A China, por sua vez, seguiu com outra estratégia para trazer o rover Zhurong à superfície: poucas horas antes do pouso, o orbitador da missão lançou o módulo de pouso que continha o rover dentro. Assim, ao entrar na atmosfera, o módulo perdeu velocidade devido ao atrito com o ar e abriu um paraquedas para ser desacelerado. No final da sequência, o módulo ativou um sistema de retropropulsão para encerrar a sequência e chegar com segurança ao Utopia Planitia.

Tamanho

O rover Perseverance (Imagem: Reprodução / NASA)

O rover Perseverance (Imagem: Reprodução / NASA)

O Perseverance tem cerca de 3 m de comprimento (sem considerar o braço robótico), 2,7 m de largura e 2,2 m de altura, o que torna suas dimensões semelhantes às de um carro modelo Mini Cooper. O veículo pesa pouco mais de uma tonelada e, como seu antecessor Curiosity, possui carroceria retangular, seis rodas, braço robótico e diversos instrumentos científicos, incluindo várias câmeras.

Enquanto isso, o Zhurong é semelhante em tamanho aos rovers Spirit e Opportunity, e mede 2,4 m de comprimento, 3 de largura e 1,8 m de altura, pesando 244 kg. Também é equipado com seis rodas em sua estrutura, que permitem um deslocamento de até 200 metros por hora.

Fonte de energia

Detalhe dos painéis solares do rover Zhurong (Imagem: Reprodução / CNSA)

Detalhe dos painéis solares do rover Zhurong (Imagem: Reprodução / CNSA)

O rover da NASA é alimentado por um sistema de bateria nuclear de plutônio, cuja decomposição fornece eletricidade para as baterias e as recarrega, alimentando as atividades do veículo e mantendo-o aquecido durante as noites marcianas, em temperaturas que podem chegar a -70 ° C. Além disso, o calor garante que as ferramentas e sistemas do rover operem nas temperaturas adequadas. Esta é uma opção tradicional da NASA, que foi usada anteriormente em missões como New Horizons, lançada para estudar Plutão, e o rover Curiosity.

O rover Zhurong tem um conjunto de quatro painéis solares, como acontecia com os rovers Spirit e Opportunity. Além disso, esses painéis podem ser dobrados para que o veículo possa manipulá-los periodicamente para remover o acúmulo de poeira marciana.

ferramentas de bordo

Para estudar a cratera de Jezero e procurar evidências de formas de vida que possam ter ocorrido lá, o rover Perseverance está equipado com várias ferramentas e instrumentos. Entre eles, temos um braço robótico, uma furadeira para coleta de amostras de rochas, câmeras e diversos instrumentos científicos. A ideia é que o veículo use a furadeira e o braço robótico para obter as amostras e armazená-las em tubos, que serão coletados na missão de trazê-los à Terra na próxima década.

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Os detalhes exatos dos objetivos da missão chinesa permanecem obscuros, mas já sabemos que Zhurong tem um radar de penetração no solo para procurar gelo a mais de 90 m abaixo da superfície, uma capacidade dez vezes maior do que os radares do Perseverance. No total, o veículo conta com seis instrumentos científicos – entre eles, duas câmeras panorâmicas, um detector de campo magnético, um instrumento meteorológico para análises climáticas e um laser, que será utilizado para examinar rochas e analisar sua composição.

Fonte: Canaltech

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