Por que a energia nuclear pode ser uma solução de energia limpa para mineradores de bitcoin

0
43

Enquanto os mineradores de bitcoins buscam maneiras de remover as emissões de carbono da eletricidade que usam em seus muitos computadores grandes, tem havido alguns sinais de interesse na energia nuclear como solução.

“A energia nuclear é bem adequada para fornecer o [power] precisava fazer a mineração de bitcoins “, disse Alex Gilbert, gerente de projeto para o grupo de reflexão sobre energia nuclear Nuclear Innovation Alliance, ao CNBC Make It.

Na verdade, Elon Musk, que critica o uso de energia do Bitcoin, recentemente sugeriu que a energia nuclear poderia ser uma fonte de energia alternativa viável para a mineração de bitcoin.

Aqui está uma olhada nos primeiros sinais de interesse na energia nuclear alimentando o Bitcoin e se a tendência provavelmente terá muito potencial para o futuro.

Publicidade - OTZAds

Interesse como uma nova fonte de energia ‘verde’ para Bitcoin

Houve vários anúncios recentes de parcerias entre empresas de energia nuclear e mineradoras de bitcoin, de acordo com Gilbert

Em julho, a empresa de reator micro-nuclear Oklo e a empresa de mineração de bitcoin Compass Mining anunciaram uma parceria comercial de 20 anos na qual Oklo eventualmente fornecerá energia nuclear para uma parte das atividades de mineração da Compass com energia nuclear sem carbono.

No início de julho, baseado em Akron, Ohio companhia de energia A Energy Harbor Corp. anunciou que fornecerá energia nuclear para o novo centro de mineração de Bitcoin blockchain da Standard Power em Coshocton, Ohio, a partir de dezembro de 2021.

E a Talen Energy, com sede no Texas e na Pensilvânia, está procurando desenvolver uma instalação de mineração de criptomoedas e data center perto de sua usina nuclear em Berwick, Pensilvânia, que espera estar operacional no segundo semestre de 2022, de acordo com a empresa.

Embora possa ser um pequeno começo, “a mudança dos mineradores de bitcoin para recursos de energia livre de carbono, como a energia nuclear, reflete as preocupações emergentes na indústria de criptomoedas sobre como garantir que suas operações sejam verdes”, diz Gilbert. “Anteriormente, a indústria dependia fortemente da geração de carvão, com seus impactos à saúde e grandes emissões de carbono.”

Embora ainda seja uma tendência nascente, isso pode mudar. “Olhando para o futuro, a energia nuclear é uma das várias opções para descarbonizar criptomoedas”, diz Gilbert.

Por que a energia nuclear pode ser uma boa opção para mineração de bitcoin, de acordo com Elon Musk

Em maio, a Tesla parou de aceitar bitcoin como pagamento por seus veículos. Musk fez a mudança porque ignorar o uso de energia do bitcoin era “muito vago” para uma empresa de veículos elétricos cuja missão é “[accelerate] o advento da energia sustentável “, disse ele na conferência The B-Word organizada pelo Crypto Council for Innovation em julho.

Uma opção para limpar a energia usada pelo Bitcoin é a nuclear, disse Musk.

“Hidrelétrica ou geotérmica são ótimos como meios renováveis ​​… Eu também sou pró-nuclear”, disse Musk. “Acho que as modernas usinas nucleares são seguras, ao contrário do que as pessoas podem pensar.”

O importante é poder alimentar continuamente plataformas de mineração de bitcoin – os computadores que resolvem os quebra-cabeças computacionais para gerar bitcoin. “Para operar um monte de plataformas de hash com eficácia, é necessário operá-los 24 horas por dia, 7 dias por semana, o que significa que é necessária a carga de base”, disse Musk.

A energia “Baseload” refere-se a uma fonte consistente de energia, como nuclear, versus energia “intermitente”, que se refere a fontes de energia que estão disponíveis às vezes, mas não o tempo todo, como eólica ou solar.

Musk disse que os mineradores de bitcoin poderiam minerar efetivamente com energia eólica e solar com o uso de baterias de longa duração para armazenar energia para quando o vento não estiver soprando ou o sol não estiver brilhando. Mas, disse Musk, a energia nuclear seria uma solução para os mineiros que buscam uma fonte confiável de energia limpa.

Publicidade - OTZAds

Um olhar mais atento sobre um acordo de mineração / nuclear: Oklo e Compass Mining

Uma representação artística da potência de Oklo, chamada Aurora.

Imagem cortesia de Oklo

Compass Mining, uma empresa sediada em Miami que supervisiona e gerencia hardware de mineração de bitcoin remotamente, entre outros serviços, possui atualmente 21 fazendas de mineração de bitcoin, onde muitos computadores de mineração vivem e são monitorados. Oito dessas fazendas são movidas parcial ou totalmente por energia limpa, principalmente renovável, como eólica, solar ou hidrelétrica, com alguma energia nuclear. O objetivo da Compass é aumentar o número de instalações movidas a energia limpa, disse Whit Gibbs, CEO da empresa.

A co-fundadora da Oklo (e esposa de DeWitte), Caroline Cochran, conheceu Gibbs quando eles eram palestrantes no mesmo painel sobre mineração verde durante uma conferência online em março, e suas respectivas equipes se acompanharam, levando à parceria.

A parceria provavelmente começará no início de 2020, de acordo com Oklo e Compass Mining.

Os reatores de Oklo não fornecerão energia às instalações de mineração existentes da Compass Mining. Em vez disso, eles “irão para novas instalações, novos projetos de expansão que construiremos propositalmente” ao lado dos reatores de Oklo.

“É um grande exemplo de como … impulsionar a sustentabilidade e a pegada ecológica do bitcoin também ajuda a impulsionar o mercado de energia limpa, porque é um ótimo complemento e uma espécie de habilitador”, diz DeWitte. “É uma espécie de inevitabilidade onde você verá bitcoin mudando para fontes limpas.”

Por que alguns dizem que a energia nuclear não é uma boa solução para limpar o uso de energia de mineração de Bitcoin

Embora tenha havido algumas indicações de mineradores de bitcoin fazendo parceria com empresas nucleares, ainda é muito cedo.

“Não há dados específicos sobre isso, mas provavelmente é apenas uma porcentagem muito pequena”, diz Alex de Vries, economista financeiro que dirige a Digiconomist.

E, além disso, “não espero que isso se torne uma tendência mais ampla”, diz de Vries.

Ele aponta para um anúncio recente de 15 de julho de que a Black Rock Petroleum Company, sediada em Nevada, firmou um contrato vinculativo de 24 meses com a Optimum Mining Host Limited Liability Co. para hospedar até um milhão de mineradores de bitcoin, todos movidos a gás natural de Alberta, Canadá .

O gás natural emite cerca de metade do dióxido de carbono do carvão e um terço a menos do que o petróleo ou petróleo, mas o metano é emitido durante a produção e transporte do gás natural. O metano é 25 vezes mais potente em causar mudanças climáticas do que o dióxido de carbono.

As taxas de atacado nesse negócio (cerca de 2 centavos por kWh ou US $ 55,55 por mineiro por mês) “são incríveis e geralmente será difícil competir com a energia nuclear”, diz de Vries.

O preço de grandes usinas nucleares é muito alto para torná-lo uma opção viável agora, diz Marc Bevand, um especialista em segurança de computadores que desenvolveu a metodologia original para o Índice de Consumo de Eletricidade Bitcoin de Cambridge. “Vale a pena apontar que o custo para construir usinas de energia renovável em escala de serviço público é menor do que o custo para construir novas usinas nucleares”, diz Bevand. “Portanto, quando se trata de expandir a capacidade existente, as energias renováveis ​​são mais atraentes.”

Além disso, leva uma quantidade significativa de tempo para construir um reator nuclear, o que torna improvável que a energia nuclear desempenhe um papel significativo no aumento das emissões relacionadas à mineração de Bitcoin, disse Jesse Morris, CEO da organização sem fins lucrativos Energy Web.

Publicidade - OTZAds

“É extremamente desafiador para o desenvolvimento de novas instalações nucleares de qualquer tamanho”, diz Morris. “Quase nenhuma nova capacidade nuclear foi construída nos Estados Unidos na história recente, então estou um pouco cético de que a nova tecnologia nuclear de qualquer fornecedor seja construída dentro do prazo e do orçamento nos Estados Unidos.”

O avanço na produção de energia nuclear a partir do que é considerado resíduo de reatores nucleares convencionais, como Oklo pretende fazer, torna a opção nuclear mais atraente para os mineradores de bitcoin, disse Morris. “Reciclar lixo nuclear antigo seria uma grande inovação.”

E, como diz Gilbert, a melhor solução nuclear para mineradores de bitcoin é provavelmente usar energia nuclear excedente ou, no futuro, usar reatores nucleares menores que são mais rápidos de construir.

“Construir novas usinas nucleares convencionais pode não fazer sentido porque seus longos projetos de vida não correspondem aos ciclos de negócios das mineradoras”, disse Gilbert ao CNBC Make It.

“No entanto, usar a energia das usinas existentes é simples” e também uma fonte potencial de sangue para as usinas nucleares, diz ele. “Algumas das fábricas existentes podem fechar sem a receita e seriam substituídas por combustíveis fósseis. Da mesma forma, microrreatores podem ser construídos de forma relativamente rápida e co-localizados com instalações de mineração, crescendo junto com a indústria de criptografia.”

Veja também:

Oklo tem um plano para fazer reatores nucleares minúsculos que usam lixo nuclear

CEO do Google, Sundar Pichai: o clima não é a única preocupação dos jovens

O primeiro chief heat officer de Miami: Estas são as questões climáticas que mais me assustam