Os riscos e recompensas da autocoração de Elon Musk

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Na semana passada, Elon Musk se autoproclamou “technoking” da Tesla, a empresa de carros elétricos onde ele ocupa o papel mais convencional de presidente-executivo.

Como movimentos anteriores não ortodoxos de Musk, a declaração de duas frases em um processo regulatório dividia os observadores em dois campos: aqueles que veem o empresário como um revolucionário e aqueles que pensam que ele é apenas revoltante.

A probabilidade de que se trate de outra piada às custas do establishment corporativo e financeiro parece alta. O anúncio tem uma qualidade de desenho animado. No mesmo comunicado, a Tesla disse que seu diretor financeiro passaria a ser conhecido como “mestre da moeda”, um título que vem direto de Guerra dos Tronos (e não é uma escolha particularmente auspiciosa, dado o histórico financeiro irregular do Trono de Ferro fictício).

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Não sou fã da inflação de títulos, ou da tendência paralela para invenções estranhas de nível C, de diretor de diversão a vice-presidente de mindfulness, mas a palhaçada de Tesla também pode ter um lado sério.

Os títulos são importantes. Pergunte ao duque e à duquesa de Sussex, cujas preocupações sobre se o filho Archie se tornaria um príncipe eram um ponto de discórdia em sua rixa com a família real. Muitas pessoas ambiciosas, de executivos a jornalistas, pechincham para adicionar “chefe” ao seu cartão de visita.

Dê a um membro da equipe o rótulo de “líder” e ele começará a se comportar como um chefe arrogante, enquanto os colegas se rastejam como lacaios, mostra um conhecido estudo. Mas, como o co-autor Leigh Tost apontou em um artigo separado de 2015 sobre poder para a revista Research in Organizational Behavior, um “mero título” provavelmente não será suficiente para exercer autoridade, a menos que o titular também tenha controle de recursos, como dinheiro, informações ou oportunidades de tomada de decisão. Em outras palavras, o estilo próprio não é nada sem substância.

Mesmo assim, os títulos podem enviar sinais úteis. Ao chamar seu CFO de “mestre da moeda”, Musk acrescentou mais combustível às especulações sobre o interesse de longo prazo da Tesla no bitcoin, onde a montadora já investiu US $ 1,5 bilhão de suas reservas. Em um anúncio menos digno de meme, mas indiscutivelmente mais significativo no início deste mês, a Tesla também nomeou o presidente de sua divisão automotiva para um novo papel convencionalmente intitulado como “presidente, caminhões pesados”, sublinhando a determinação do grupo em trazer seus Caminhões “semi” para o mercado.

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Tentar um título inventado também traz benefícios. O impacto positivo foi notável quando um capítulo regional da Make-A-Wish Foundation, uma instituição de caridade dos EUA que ajuda a realizar os desejos de crianças gravemente doentes, convidou os funcionários a adotar um título divertido que refletia como eles se viam na organização.

O executivo-chefe se autodenominou “fada madrinha dos desejos”, o CFO se tornou o “rei da cashola” e assim por diante. Os funcionários disseram que o exercício os ajudou a evitar o esgotamento e construir um relacionamento com pessoas de fora, de acordo com um estudo de 2013 para o Academy of Management Journal. Os títulos também quebraram as barreiras entre os colegas, deixando-os mais à vontade para buscar o apoio uns dos outros.

Quando os pesquisadores tentaram a mesma abordagem em hospitais dos Estados Unidos, a equipe escolheu alças mais sóbrias (um especialista em doenças infecciosas tornou-se “matador de germes”, um técnico de raios-X “caçador de ossos”), mas também relataram níveis mais baixos de estresse e um sentimento melhorado segurança.

Se Musk realmente tivesse a coragem de suas convicções, ele convidaria todos os seus funcionários a invocarem um título adicional. Dan Cable, da London Business School, coautor do estudo de 2014, afirma que seria um sinal de que “somos o tipo de organização que se preocupa não apenas com a burocracia e a padronização, mas também com a autoexpressão”. Musk, que tem a reputação de trabalhar 24 horas por dia, pode até descobrir que sua auto-coroação jocosa ajuda a evitar o esgotamento.

Renovar o título despreocupado não é para todos. Algumas pessoas de fora ficaram perplexas com os títulos da equipe da Make-A-Wish, dando a entender que não eram profissionais. Um funcionário do hospital disse que “como médica e mulher, me sinto menos inclinada a ter outro título do que médico / médico”.

Posso não querer a frivolidade do cientista de foguetes que projeta minha nave de pouso em Marte com respaldo de Musk, ou do engenheiro do meu caminhão elétrico de 30 toneladas. Criticamente, deveres fundamentais ainda precisam ser cumpridos. “Você pode se considerar o rei da cashola”, diz Cable, “mas os livros ainda precisam ser equilibrados”.

Os executivos-chefes, como Musk, precisam ter um cuidado especial. O artigo de Cable sugere que “títulos que se engrandecem”, como a autodescrição de Steve Jobs como o “chefe sabe-tudo” da Apple, podem sair pela culatra, especialmente se as expectativas e a realidade divergem. Você não precisa ser um Guerra dos Tronos fã para saber o que acontece com reis que não conseguem manter seus súditos felizes.

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Twitter: @andrewtghill