Os golpes de criptomoeda aumentaram 1.000% desde outubro

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À medida que a popularidade – e o preço – do bitcoin, dogecoin e ethereum continuam a aumentar, também aumentam os golpes online associados a essas moedas digitais.

Os americanos perderam mais de US $ 80 milhões em golpes de investimento em criptomoedas desde outubro, um aumento de 1.000% em relação ao outono de 2019, de acordo com dados da Federal Trade Commission. Pessoas com idades entre 20 e 39 anos foram atingidas de forma particularmente dura, representando cerca de 44% das perdas relatadas, disse a FTC.

Os dados da FTC, divulgados na segunda-feira, mostraram cerca de 7.000 relatórios de esquemas de criptografia de investimento recebidos pela agência desde o outono passado, com uma perda média de US $ 1.900. As perdas estão ocorrendo à medida que os preços do bitcoin aumentam, celebridades apoiam dogecoin e mais americanos tentam entender o que é a criptomoeda.

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“Tudo isso cai nas mãos dos golpistas”, disse Emma Fletcher, analista de programa da FTC, em uma análise dos dados. “Eles se misturam à cena com afirmações que podem parecer plausíveis porque a criptomoeda é um território desconhecido para muitas pessoas.”


ATMs Bitcoin chegando a uma esquina perto de você

01:12

As moedas digitais estiveram no centro de muitas das maiores manchetes financeiras e de negócios do ano. Embora seja considerada uma forma altamente instável de dinheiro por muitos especialistas, o bitcoin atingiu um preço recorde de quase US $ 50.000 em fevereiro, em parte porque mais empresas estão aceitando isso como forma de pagamento.

Starbucks, Visa e Whole Foods são apenas alguns dos principais varejistas que aceitam bitcoin. O CEO da Tesla, Elon Musk, no início deste ano anunciou que sua empresa estava aceitando bitcoin como pagamento por seus carros elétricos, apenas para retroceder em seu compromisso Semana Anterior.

Ethereum e dogecoin também atingiram preços recordes no início deste ano, enquanto celebridades como Snoop Dogg, Paris Hilton, Kanye West e outros colocaram seus nomes em moedas digitais de seu gosto. O número de caixas eletrônicos em todo o país que oferecem acesso a criptomoeda também cresceu.

Ainda assim, oscilações dramáticas no valor mantiveram muitos investidores tradicionais longe de investimentos em criptografia. Dogecoin, por exemplo, caiu 36% no início deste mês depois de Musk, enquanto apresentava o “Saturday Night Live”, chamou a moeda digital de “um hustle”.

“A criptomoeda é promissora, mas invista com cautela”, Musk tweetou mais tarde, acrescentando em um videoclipe que “deve ser considerado especulação neste momento”.

Os golpistas, de acordo com a FTC, estão encontrando maneiras criativas de enganar as pessoas e fazer investimentos fraudulentos em criptografia. Um tipo de esquema oferece “dicas” de investimento online que redirecionam os consumidores para sites fraudulentos. Em outro, golpistas se passam por celebridades, como Elon Musk, e enganam os consumidores para que lhes enviem criptomoedas, prometendo que a celebridade contribuirá com seus investimentos.

Os fraudadores às vezes também se passam por uma agência governamental ou empresa associada a criptomoedas, disse a FTC.

“Por exemplo, muitas pessoas disseram à FTC que colocaram dinheiro em caixas eletrônicos Bitcoin para pagar impostores que alegavam ser da Administração da Previdência Social”, escreveu Fletcher. “Outros relataram ter perdido dinheiro para golpistas se passando por Coinbase, uma conhecida bolsa de criptomoedas.”

Os consumidores podem detectar uma fraude se uma pessoa ou organização chegar até eles com a garantia de enormes retornos de investimento se eles enviarem criptomoeda, disse a FTC. Outra bandeira vermelha é se uma pessoa ou grupo insiste em ser pago apenas por criptomoeda, ou afirma que tem uma maneira melhor de aumentar suas economias usando criptografia, disse a FTC.

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“Para ser claro, enquanto os golpes de investimento encabeçam a lista como a forma mais lucrativa de obter criptomoeda, os golpistas usarão qualquer história que funcione para fazer as pessoas enviarem criptografia”, escreveu Fletcher.

Mais informações sobre golpes de investimento em criptomoeda e como evitá-los podem ser encontradas no site da FTC em ftc.gov/cryptocurrency.