Opinião | Elon Musk e seus companheiros bilionários não são super-heróis

No filme “Liga da Justiça”, há um momento em que Flash, um jovem e excessivamente ansioso Ezra Miller, pergunta ao carrancudo Batman (Ben Affleck) qual é o seu superpoder.

“Eu sou rico”, disse Batfleck em resposta.

É uma piada e não é uma piada. A vasta fortuna de Bruce Wayne é de fato o que permite que o Batman seja o Batman, um adulto que passa a maior parte de seu tempo livre perseguindo seu hobby obsessivo de ser um combatente do crime fantasiado, com um imenso arsenal de equipamentos de alta tecnologia que ele usa como se é descartável. E Wayne está longe de ser o único capitalista mascarado dos quadrinhos. Seus companheiros super-heróis ricos incluem Oliver Queen (Arqueiro Verde) e Tony Stark (Homem de Ferro). Esses homens (e quase todos são homens) nasceram do verdadeiro impulso americano de acreditar que grande riqueza vem com grande virtude – mesmo quando a riqueza é herdada, como é o caso de todos esses três super-heróis.

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A América não é o único lugar que vê os ricos como uma raça especial que obedece a regras especiais. Mas a marca da América e a mitologia do “Sonho Americano” estão ancoradas na valorização do sucesso individual. Sempre glorificamos os não-conformistas, rebeldes e “mocinhos armados”, mesmo quando suas realizações omitem as contribuições vitais de outros, ou quando estão lutando a serviço de uma causa perdida e indigna, ou quando colocam outros em perigo . Não é surpreendente então que, nas décadas de 1940 e 1950, a florescente indústria de quadrinhos inventaria um panteão de heróis dotados de poderes mágicos e valor extraordinário, que lutaram contra o crime, entregaram mensagens inspiradoras de guerra e ridicularizaram o comunismo. Esses super-heróis serviram como prova positiva de que qualquer um poderia voar acima do horizonte na América meritocrática – com a combinação certa de trabalho duro, boa sorte e veneno de aranha radioativa.

Uma coisa é, no entanto, quando as façanhas de super-heróis super-ricos se limitam à ficção. Outra é quando eles chegam à vida real.

Com a desigualdade de riqueza atingindo outro pico na América – os 0,1% do topo detendo aproximadamente a mesma parcela da riqueza americana que os 85% da base combinados – temos visto mais e mais bilionários se lançando para tentar salvar o dia. Eles procuram enfrentar pessoalmente os problemas do mundo, grandes e pequenos, de forma pública extravagante, muitas vezes declarando sua intenção com anúncios espontâneos nas redes sociais. (Enquanto isso, muitos desses plutocratas empolgados foram recentemente expostos por pagar pouco ou nada por meio de impostos.)

Quando não está produzindo baterias e carros elétricos, apresentando o “Saturday Night Live” ou planejando colonizar Marte, o bilionário Tesla Elon Musk está mergulhando em crises da Terra com soluções bem intencionadas, mas muitas vezes impraticáveis: tentando salvar crianças presas em uma caverna subterrânea em Tailândia com um submarino construído com partes de foguetes (“estado da arte”, mas “não é prático para nossa missão”, disseram autoridades regionais); trazendo o poder de volta para Porto Rico após o furacão Maria (com sucesso misto, de acordo com os habitantes locais); e fornecer ventiladores para os pacientes da Covid (um “fiasco”, dizia a manchete de um artigo do conselho editorial do The Sacramento Bee). Alguns dos companheiros bilionários de Musk estão enfrentando monstros ainda maiores: Bill Gates está gastando sua fortuna em software para combater doenças globais, pobreza e desigualdade. Mark Zuckerberg está subscrevendo soluções inovadoras para consertar o voto e o racismo. Jeff Bezos está investindo bilhões para criar uma rede de pré-escolas gratuitas do tipo Montessori.

Essas são causas valiosas, com certeza. Eles também são desafios estruturais enormes com os quais os governos globais têm lutado por gerações. E, no entanto, esses megamoguls visionários acreditam que podem superá-los em seu tempo livre, por meio do poder do dinheiro concentrado e do pensamento “fora da caixa”, “disruptivo”, quase sempre envolvendo tecnologia.

O problema com as abordagens predefinidas é que elas tendem a ignorar as realidades reais enfrentadas pelas pessoas humanas reais. O problema com a interrupção é que ela está, por definição, em conflito com os sistemas existentes – o que significa operação final ou marginalização das instituições e infraestrutura existentes nas comunidades locais. E o problema com a tecnologia é que ela acelera e amplifica tudo, que pode levar soluções benéficas para mais pessoas com mais rapidez, mas também corre o risco de transformar pequenos erros em catástrofes totais.

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Retratos mais honestos de superplutocratas fictícios reconhecem tudo isso. No Universo Marvel, o bilionário Tony Stark é brilhante e bem-intencionado, mas também um menino-homem narcisista e auto-indulgente; ele toma decisões precipitadas sem levar em consideração seu impacto nas “pessoas pequenas”, e ele e seus companheiros Vingadores matam centenas de Sokovianos no processo. Ele concebe um sistema de segurança global que acabará com todas as guerras, colocando uma “armadura ao redor do mundo”; e o resultado é um andróide assassino que está determinado a extinguir a humanidade. (Vastas riquezas também podem ajudar a encobrir os destroços colaterais causados ​​por rebeldes enlouquecidos – Stark subscreve uma “força de limpeza” oficial chamada Controle de Danos que discretamente aborda a destruição e caos causados ​​por intervenções heróicas no Universo Marvel.)

As contrapartes do mundo real de Stark parecem ter causado alguns danos também. A Fundação Bill e Melinda Gates tem se destacado tanto no cenário global de saúde pública que alguns especialistas temem que ela tenha efetivamente privatizado a tomada de decisões de saúde em países emergentes, empurrando-os para medicamentos ocidentais em vez de reformas sistêmicas de saúde sustentáveis. A fundação de Zuckerberg supostamente matou um projeto de dados eleitorais que pode ter colocado um foco muito próximo no escândalo de dados do usuário do Facebook envolvendo a eleição de 2016. E a incursão de Bezos em escolas gratuitas do tipo Montessori foi ridicularizada por alguns como apenas o primeiro passo em direção a uma aquisição da educação infantil: “Amazon Primary”, se você quiser.

Enquanto alguns filantropos das gerações anteriores ficavam satisfeitos em preencher um cheque e, em seguida, aparecer para cortar uma fita, esses solucionadores de problemas atuais querem um envolvimento mais ativo na construção de um futuro melhor – eles querem ser o homem por dentro armadura de tecnologia, descendo do céu para pessoalmente esmurrar os problemas no rosto, para os aplausos de multidões que o adoram.

Para ter certeza, os problemas de hoje são grandes e intratáveis ​​e requerem enormes recursos para serem resolvidos – então, o que há de errado com alguns desses recursos que vêm dos cofres dos super-ricos? Aqui, novamente, a analogia do super-herói é útil. Embora possa parecer óbvio que Gotham City precisa do Batman para lutar contra os supervilões que constantemente ameaçam seu povo, o cerne da mitologia do Batman vai contra essa mesma tese: todo fã do Batman conhece a verdade canônica de que os inimigos do Cavaleiro das Trevas, do Coringa em diante para baixo, existe apenas Porque ele existe. Sem ele, eles não são nada e vice-versa.

Da mesma forma, há um sentido em que mesmo os filantropos ricos de baixo perfil, como Warren Buffett – aqueles a quem Anand Giridharadas se refere como os “bons bilionários” – estão procurando resolver problemas que, em algum nível, estão ajudando a criar. Você pode realmente lutar contra a desigualdade se for uma expressão humana dessa desigualdade? O que significa quando a pobreza que você espera erradicar é resultado direto de um sistema que também o criou – quando você e a crise social são “os dois lados da mesma moeda”, como Joker tantas vezes diz ao Batman?

Um filantropo bilionário que parece estar lutando ativamente com essa questão inconveniente é MacKenzie Scott, cuja abordagem não convencional à filantropia não envolve uma fundação com seu nome. As doações amplamente dispersas da Sra. Scott, ex-esposa do Sr. Bezos, são “governadas por uma crença humilde de que seria melhor se a riqueza desproporcional não estivesse concentrada em um pequeno número de mãos, e que as soluções são mais bem projetadas e implementado por outros ”, escreveu ela recentemente.

Vale a pena considerar: quão melhor seria a sociedade se outros bilionários fizessem o mesmo? E se esses aspirantes a super-heróis abandonassem suas capas e deixassem a solução de problemas para os profissionais – enquanto simplesmente pagavam sua parte justa?

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Jeff Yang (@originalspin) editou as antologias de super-heróis asiático-americanos “Secret Identities” e “Shattered” e é coautor do próximo livro “Rise: A Pop History of Asian America from the novies to Now”.

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