O teste do foguete de 3.000 mph de Elon Musk visa interromper viagens aéreas

Enquanto a Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) está avançando a toda velocidade com a construção do primeiro protótipo de teste de reforço de seu sistema de veículo de lançamento de próxima geração, o CEO da empresa, Elon Musk, insinuou que sua empresa poderia conduzir outro altamente – teste antecipado da plataforma. O objetivo principal da nave é realizar missões a Marte, mas a SpaceX também planeja usá-la em outras áreas, como voos ponto a ponto na Terra. Esses voos estão planejados para ocorrer em velocidades de arregalar os olhos de até 18.000 milhas por hora, já que a SpaceX planeja seu foguete para escapar da atmosfera da Terra e, em seguida, usar os benefícios associados para viajar mais rápido do que os aviões tradicionais.

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Agora, cortesia de um comentário interessante feito pelo CEO da empresa, Sr. Elon Musk, na quinta-feira, podemos estar nos aproximando do primeiro vôo de teste do mundo de um foguete hipersônico projetado para viajar na Terra.

Elon Musk está interessado em realizar voos de demonstração para militares dos EUA?

Com as propostas orçamentárias chegando ao Congresso no mês passado, a Força Aérea dos Estados Unidos solicitou ao órgão governante que gastasse US $ 48 milhões na avaliação de foguetes que poderiam permitir a transferência de carga para qualquer ponto do globo.

Esses foguetes devem ter capacidade de carga útil de 100 toneladas e atingir qualquer ponto do planeta em uma hora. Uma rápida olhada no guia do usuário da Starship revela que o veículo é capaz de entregar 100 toneladas para Low Earth Orbit (LEO), e a apresentação de 2017 da SpaceX descrevendo esses planos também destacou que seu veículo, chamado BFR (Big Fat Rocket), poderia conduzir a maioria voos de longa distância em menos de meia hora. O mais longo desses voos compartilhados pela SpaceX foi uma viagem de Hong Kong a Londres, e a empresa destacou que seu foguete poderia percorrer a distância da viagem de quase 10.000 quilômetros em apenas trinta e cinco minutos.

Um trecho da apresentação de 2017 da SpaceX mostrando os tempos de viagem estimados para rotas de longa distância com Starship. Imagem: Tornando a Vida Interplanetária / IAC 2017

Em seu pedido, a Força Aérea pede ao Congresso que:

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O Departamento da Força Aérea busca alavancar o atual investimento comercial de bilhões de dólares para desenvolver os maiores foguetes de todos os tempos, e com total reutilização para desenvolver e testar a capacidade de alavancar um foguete comercial para entregar carga AF em qualquer lugar da Terra em menos de uma hora, com capacidade de 100 toneladas.

Um dos principais componentes dessa capacidade será estudar como um foguete pode ser carregado com 100 toneladas de carga e se será possível pousar em locais de escolha, além de determinar se a carga pode ser lançada por via aérea.

Enquanto a Força Aérea se recusou a mostrar qualquer favoritismo em relação à SpaceX em uma conferência de imprensa no início deste mês, Starship é o único veículo comercializado atualmente para voos terrestres ponto-a-ponto. Outros, como os da United Launch Alliance, são projetados para usos singulares, como colocar satélites em órbita, e são inviáveis ​​para voos da Terra, uma vez que não podem ser remontados. Starship da SpaceX é o único foguete proposto que planeja reland seu estágio superior ou segundo – um recurso que visa melhorar a reutilização do veículo em relação aos seus antecessores.

Os comentários de Musk vieram em resposta a um artigo especulando que talvez a SpaceX tivesse suspendido os testes dos protótipos de nave estelar de estágio superior depois de pousar com sucesso o veículo batizado de SN15 no início do mês passado.

Um teste de vôo hipersônico, como Musk o chama, envolveria o primeiro estágio viajando a velocidades superiores a 3.000 milhas por hora. Dado que a SpaceX estima que a nave estelar pode viajar 10.000 quilômetros (~ 6.213 milhas) em meia hora, implica que o foguete pode teoricamente atingir uma velocidade surpreendente de 12.000 milhas por hora.

Esta velocidade está bem dentro da faixa em que a SpaceX acredita que a Starship pode viajar. Um vídeo compartilhado pela empresa em 2017 destacou que a Starship pode atingir uma velocidade máxima de 27.000 quilômetros por hora ou 17.000 milhas por hora.

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No entanto, o vídeo também revelou que o estágio superior da nave estelar exigiria que o impulsionador do primeiro estágio decolasse e atingisse a altitude desejada antes de se separar e prosseguir por conta própria para seu destino para um pouso final. Portanto, se os voos hipersônicos planejados de Musk pretendem espelhar os planos da SpaceX para 2017, teremos que esperar mais alguns meses, no mínimo, antes que sua empresa conduza seu primeiro teste de voo hipersônico com o foguete. Além disso, é improvável que a SpaceX arrisque um conjunto completo de motores para atingir a velocidade máxima de Starship de 27.000 quilômetros por hora durante o primeiro teste devido aos requisitos de custo e tempo de fabricação dos motores altamente complexos.

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