O Starlink de Elon Musk é a cura para a Internet lenta e pouco confiável na zona rural do norte de Ontário?

A Starlink acredita que seu sistema de internet via satélite é tão simples e fácil de operar que mesmo o usuário menos interessado em tecnologia pode tê-lo instalado e funcionando em poucos minutos.

“Nós o configuramos para o que chamamos de ‘gratificação instantânea’”, disse Jonathan Hofeller, vice-presidente de Starlink e vendas comerciais, de sua base em Los Angeles, Califórnia, durante uma apresentação online em 18 de maio.

“Então, a caixa chega na sua porta, você coloca no gramado, conecta e tem internet. É, literalmente, um processo de cinco minutos. ”

Falando durante a conferência anual da Federação dos Municípios do Norte de Ontário (FONOM), Hofeller manteve uma audiência cativa.

Os delegados representaram comunidades de todo o norte de Ontário, cujos residentes têm, há anos, lutado com serviços de Internet lentos e não confiáveis ​​- se é que conseguem acesso.

De acordo com um relatório divulgado pela Blue Sky Net no ano passado, os usuários do norte da Internet experimentam velocidades médias de download um pouco abaixo de 9 megabits por segundo (Mbps) e velocidades de upload um pouco acima de 5 Mbps.

Mas o usuário moderno normalmente requer velocidades mínimas de download de 50 Mbps e velocidades mínimas de upload de 10 Mbps para participar de atividades relacionadas a negócios, educação, telemedicina, comunicação e muito mais.

No outono passado, o FONOM pediu à Comissão Canadense de Rádio-televisão e Telecomunicações (CRTC) que aprovasse para que a Starlink pudesse expandir suas operações canadenses.

“Sabemos hoje que nossos cidadãos exigem mais conectividade do que 50/10 megabits por segundo”, disse Danny Whalen, presidente do FONOM, na época.

“A FONOM acredita que o programa Starlink é a nossa melhor opção.”

A empresa, que foi criada em 2015, tem como objetivo oferecer serviço de internet de alta largura de banda e baixa latência para qualquer pessoa, em qualquer lugar do mundo.

Até o momento, o Starlink, que é um empreendimento do empresário bilionário Elon Musk, lançou mais de 1.500 satélites no espaço e 60 novos satélites são implantados a cada duas ou três semanas, observou Hofeller.

Entre os países que atualmente oferecem serviço estão Canadá, Estados Unidos, Alemanha, Reino Unido, Austrália e Nova Zelândia, e outros estão programados para entrar no ar nos próximos meses.

Agora que completou o lançamento de seu sistema básico, a Starlink está voltando sua atenção para as altas latitudes nas regiões polares, disse ele, o que beneficiará os ontarianos do norte em áreas rurais e remotas que não estão recebendo um ótimo serviço agora.

“No ano passado, o acesso à internet de qualidade decide se as crianças podem aprender ou não, se os negócios podem ou não prosperar, e isso se tornou um pilar necessário em nossas vidas”, disse Hofeller.

Um sistema Starlink consiste em uma antena parabólica – “do tamanho de uma pizza grande”, disse Hofeller – um cabo power-over-ethernet e um modem, todos os quais só precisam ser conectados a uma fonte de energia para que o usuário comece .

Desde que o satélite tenha uma visão desimpedida do céu, ele pode se auto-orientar e começar a fornecer serviço. A antena ainda vem equipada com um aquecedor interno para derreter a neve e o gelo acumulados que podem interferir na operação.

Mas não é barato.

O hardware tem um preço de US $ 499 (cerca de CAD $ 604), enquanto a taxa de serviço mensal é de US $ 99 (cerca de CAD $ 119).

Hofeller disse que esse não é nem mesmo o custo total verdadeiro.

“No momento, o custo do equipamento é muito maior do que o valor pelo qual estamos vendendo; estamos perdendo tudo ”, disse ele. “Mas estamos trabalhando muito para reduzir os custos.”

Veja abaixo como Pikangikum First Nation se torna a primeira comunidade no Canadá a se conectar ao Starlink. (Vídeo FSET)

Ainda assim, aqueles no Norte que já assinaram anunciam seus benefícios.

No início de dezembro, Pikangikum First Nation, uma comunidade remota de 3.000 pessoas situada a mais de 500 quilômetros ao norte de Thunder Bay, se tornou a primeira comunidade canadense a receber o serviço.

Com a ajuda da FSET, uma empresa de tecnologia da informação e serviços sediada em Kenora, os escritórios e instituições da Pikangikum foram todos conectados, alcançando mais de 130 Mbps – uma grande melhoria em relação aos 3 Mbps que tinham anteriormente.

“Sou uma pessoa da comunidade que realmente acredita em sua comunidade e espero que isso dê às gerações mais jovens um pouco de esperança”, disse Vernon Kejik, que trabalha em serviços para vítimas da Autoridade de Saúde de Pikangikum, em um depoimento em vídeo sobre o experiência. “Estamos criando caminhos para os mais jovens.”

Embora o Starlink no Canadá seja tecnicamente considerado em sua fase de teste beta, Hofeller disse que alguns clientes estão obtendo velocidades “incríveis”: 50 a 150 Mbps e até 300 e 400 Mbps em algumas áreas, taxas que ele chamou de “sem precedentes” para algumas regiões.

Atualmente, o serviço está disponível apenas para clientes residenciais individuais, mas Hofeller disse que a empresa planeja lançar um serviço para empresas em breve.

À medida que mais satélites entram em órbita e mais áreas de serviço são ativadas, Hofeller disse que haverá muitas oportunidades para os nortistas protegerem seu próprio pedaço do céu.

“O que realmente estamos focados”, disse Hofeller, “é ter um serviço incrível para os clientes – especialmente fora das áreas metropolitanas, no norte do Canadá e até mesmo no meio – que não têm muitas opções para uma boa internet. “

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