O que está por trás do aumento meteórico da criptomoeda obscura Cardano?

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Uma impressionante alta de preços que fez com que a criptomoeda Cardano (ADA) explodisse quase 600% nos últimos três meses está fazendo com que muitos na indústria coçarem a cabeça e se perguntarem o que está por trás disso.

O bilionário Michael Novogratz, atual presidente-executivo da Galaxy Investment Partners, acessou o Twitter na semana passada para descobrir por que o ADA, que estava sendo negociado a US $ 0,12 em dezembro, agora está sendo negociado a cerca de US $ 1,02.

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“Última pergunta antes de eu ir para o banho, alguém pode fazer um caso de touro real para $ LÁ? Alguém constrói com base nisso? Use-o? Por que a capitalização de mercado é tão alta? Deve ser um ativo de financiamento? É um dos poucos criptos que não negociei na minha vida ”, pergunta Novogratz no Twitter.

Em um ponto nos últimos três meses, a capitalização de mercado (o valor total de todas as moedas em questão) da ADA havia subido tanto que foi brevemente a terceira maior criptomoeda em capitalização de mercado, ficando atrás apenas do bitcoin e do Ethereum. Cardano atualmente possui um valor de mercado total de cerca de US $ 34 bilhões, tornando-se a quinta maior criptomoeda nessa medida, mostram dados da CoinMarket Cap.

Então, o que é Cardano?

Cardano (ADA) foi lançado em 2015 e, desde então, passou a maior parte do tempo classificado entre as dez principais criptomoedas por valor de mercado. A moeda funciona na própria rede de blockchain de Cardano.

Apresentado como a “próxima grande coisa” após Ethereum, o blockchain Cardano pode ser usado para construir contratos inteligentes, protocolos e aplicativos descentralizados. Ela foi co-fundada pelo matemático Charles Hoskinson e pelo ex-colega da Ethereum Jeremy Wood, para construir uma rede de blockchain mais escalável e segura, duas coisas que Hoskinson acredita que a Ethereum achará difícil de alcançar.

A plataforma de Cardano é composta por duas camadas: a “camada de assentamento de Cardano” (CSL) e a “camada de controle”. O primeiro atua como uma unidade de conta e permite que os detentores de tokens enviem e recebam ADA imediatamente com custos de transação muito baixos. O último é um conjunto de protocolos que têm muitas funções, incluindo a execução de contratos inteligentes, garantindo a segurança e facilitando o reconhecimento de identidade.

Novogratz não é o único a lançar dúvidas sobre por que a ADA cresceu tanto. “Não tenho conhecimento de um único aplicativo popular implantado no Cardano, nem vi qualquer entusiasmo pela plataforma entre os desenvolvedores”, disse Nic Carter, cofundador da empresa de pesquisa Coin Metrics. “Estou realmente perplexo quanto ao motivo pelo qual está desfrutando de um ressurgimento da popularidade.”

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A incerteza sobre os motivadores por trás da ascensão de Cardano não impediu os investidores de varejo de apostar na criptomoeda. Cardano conquistou uma audiência leal no Reddit, o mesmo fórum que estava por trás de uma alta em várias ações de memes no início do ano, incluindo a GameStop, que cresceu pouco menos de 1.300% desde o início do ano.

Como Cardano se compara a Ethereum

Os preços do Cardano têm subido à medida que o Ethereum é considerado caro demais para os desenvolvedores, argumentou Hoskinson em uma entrevista recente à Bloomberg. Ele prevê que o blockchain de Cardano acabará ultrapassando o de Ethereum.

De acordo com Hoskinson, Cardano difere de Ethereum em vários aspectos importantes. Em primeiro lugar, da maneira que todos os nós da rede concordam sobre como as transações (blocos) são adicionadas ao blockchain. Existem dois métodos principais: prova de trabalho (PoW) e prova de aposta (PoS).

A prova de trabalho é atualmente o método mais popular e usado pelo Bitcoin. Ele conta com “mineiros” para resolver um difícil quebra-cabeça matemático e compartilhar a prova antes que os blocos possam ser adicionados. A desvantagem é que o PoW usa uma grande quantidade de energia porque dá muito trabalho.

A prova de aposta, por outro lado, permite que os proprietários dos cripto-tokens do blockchain “apostem” algumas de suas criptomoedas. Os mineiros são então selecionados entre aqueles com uma estaca para adicionar blocos à cadeia. Os detentores podem alocar suas moedas em “pools” e ganhar uma parte das taxas de transação geradas quando são confirmadas e adicionadas ao blockchain.

Cardano já usa prova de aposta. A Ethereum, por sua vez, está nos estágios iniciais de mudança para PoS do PoW.

Em segundo lugar, o crescimento do preço de Cardano também pode ter a ver com o fato de que a blockchain tem vários usos. Ele age como dinheiro da mesma forma que o bitcoin; no entanto, também possui direitos de voto. Normalmente, os mineiros são os que votam para fazer alterações no protocolo de um blockchain. Mas os detentores de moedas Cardano podem votar para fazer essas alterações, dando-lhes um papel maior na determinação do desenvolvimento futuro da criptomoeda.

Ao todo, o notável crescimento do Cardano pode ser devido às promessas de que eventualmente ultrapassará o Ethereum em sua utilidade – mais de 100 empresas estão em processo de transição do Ethereum para o Cardano, afirma Hoskinson.

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Em particular, no início deste mês, Cardano passou por sua atualização “Mary” muito antecipada, que abriu o caminho para que os usuários pudessem criar tokens exclusivos, incluindo tokens não fungíveis (NFTs). Esses são arquivos digitais que representam a propriedade de um determinado ativo e também se tornaram a última mania de criptografia. Esse fator pode explicar o renovado interesse por Cardano melhor do que qualquer outra coisa.

Dito isso, apesar de tudo que a rede passou pela atualização “Mary”, “há preocupações que os desenvolvedores ainda não a adotaram”, como afirma Crispus Nyaga, analista de investimentos da Investing Cube. Portanto, desse ponto de vista, Cardano provavelmente tem um longo caminho a percorrer antes de ultrapassar o Ethereum.

E, claro, embora o valor de Cardano sem dúvida tenha explodido em valor nos últimos meses, isso não é incomum no contexto de criptomoedas. É sempre bom lembrar que grandes vencedores já este ano, incluindo o favorito de Elon Musk, Dogecoin (mais de 1.100% desde o início do ano), que é literalmente uma moeda criada para satirizar a mania da criptografia. Então, talvez não haja nada mais nisso do que Cardano ser a última moeda a pegar uma carona na mania atual.