O que é Ethereum e como funciona? – Conselheiro da Forbes

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Ethereum é frequentemente referido como a segunda criptomoeda mais popular, depois do Bitcoin. Mas, ao contrário do Bitcoin – e da maioria das outras moedas virtuais – o Ethereum se destina a ser muito mais do que simplesmente um meio de troca ou reserva de valor. Em vez disso, a Ethereum se autodenomina uma rede de computação descentralizada baseada na tecnologia blockchain. Vamos desvendar o que isso significa.

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Como funciona o Ethereum?

Como todas as criptomoedas, Ethereum funciona com base em uma rede blockchain. Um blockchain é um livro-razão público distribuído e descentralizado, onde todas as transações são verificadas e registradas.

É distribuído no sentido de que todos os participantes da rede Ethereum mantêm uma cópia idêntica deste livro-razão, permitindo que vejam todas as transações anteriores. Ele é descentralizado, pois a rede não é operada ou gerenciada por nenhuma entidade centralizada e, em vez disso, é gerenciada por todos esses contadores distribuídos.

As transações blockchain usam criptografia para manter a rede segura e verificar as transações. As pessoas usam computadores para “minerar” ou resolver equações matemáticas complexas que confirmam cada transação na rede e adicionam novos blocos ao blockchain que está no coração do sistema. Os participantes são recompensados ​​com tokens de criptomoeda. Para o sistema Ethereum, esses tokens são chamados de Éter (ETH).

O éter pode ser usado para comprar e vender bens e serviços, como Bitcoin. Também registrou ganhos rápidos de preço nos últimos anos, tornando-se um investimento especulativo de fato. Mas o que é único no Ethereum é que os usuários podem construir aplicativos que “rodam” no blockchain como o software “roda” em um computador. Esses aplicativos podem armazenar e transferir dados pessoais ou lidar com transações financeiras complexas.

“Ethereum é diferente do Bitcoin porque a rede pode realizar cálculos como parte do processo de mineração”, diz Ken Fromm, diretor de educação e desenvolvimento da Enterprise Ethereum Alliance. “Esta capacidade computacional básica transforma uma reserva de valor e meio de troca em um mecanismo de computação global descentralizado e armazenamento de dados abertamente verificável.”

Ether e Ethereum: Qual é a diferença?

Você pode usar o Ether como uma moeda digital em transações financeiras, como um investimento ou como reserva de valor. Ethereum é a rede blockchain na qual Ether é mantido e trocado. Conforme mencionado acima, no entanto, essa rede oferece uma variedade de outras funções fora da ETH.

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“Podem ser movimentos simples de fundos, mas também podem ser transações complexas que fazem qualquer coisa, desde a troca de ativos até a tomada de empréstimos e a aquisição de uma peça de arte digital”, disse Boaz Avital, chefe de produto da Anchorage. As transações são processadas e armazenadas na rede Ethereum.

A rede Ethereum também pode ser usada para armazenar dados e executar aplicativos descentralizados. Em vez de hospedar software em um servidor pertencente e operado pelo Google ou Amazon, onde a única empresa controla os dados, as pessoas podem hospedar aplicativos no blockchain Ethereum. Isso dá aos usuários controle sobre seus dados e eles têm o uso aberto do aplicativo, já que não há uma autoridade central gerenciando tudo.

Talvez um dos casos de uso mais intrigantes envolvendo Ether e Ethereum sejam os contratos autoexecutáveis, ou os chamados contratos inteligentes. Como qualquer outro contrato, duas partes fazem um acordo sobre a entrega de bens ou serviços no futuro. Ao contrário dos contratos convencionais, os advogados não são necessários: as partes codificam o contrato no blockchain Ethereum e, uma vez que as condições do contrato são atendidas, ele executa e entrega o Ether à parte apropriada.

Ethereum vs Bitcoin

O uso principal do Bitcoin é como moeda virtual e reserva de valor. Ether também funciona como moeda virtual e reserva de valor, mas a rede descentralizada Ethereum possibilita a criação e execução de aplicativos, contratos inteligentes e outras transações na rede. O Bitcoin não oferece essas funções. É usado apenas como moeda e reserva de valor.

Ethereum também processa transações mais rapidamente. “Novos blocos são validados na rede Bitcoin uma vez a cada 10 minutos, enquanto novos blocos são validados na rede Ethereum uma vez a cada 12 segundos”, disse Gary DeWaal, presidente do grupo de Mercados Financeiros e Regulamentação de Katten. E desenvolvimentos futuros podem acelerar ainda mais as transações do Ethereum, observa ele.

Por último, não há limite para o número de tokens Ether em potencial, enquanto o Bitcoin não liberará mais do que 21 milhões de moedas.

Benefícios Ethereum

  • Grande rede existente. “Os benefícios do Ethereum são uma rede comprovada e testada ao longo de anos de operação e bilhões de negociadores de valor”, diz Fromm. “Tem uma grande comunidade global comprometida e o maior ecossistema em blockchain e criptomoeda.”
  • Ampla gama de funções. Além de ser usado como moeda digital, o Ethereum também pode ser usado para processar outros tipos de transações financeiras, executar contratos inteligentes e armazenar dados para aplicativos de terceiros.
  • Inovação constante. Uma grande comunidade de desenvolvedores Ethereum está constantemente procurando por novas maneiras de melhorar a rede e desenvolver novos aplicativos. “Por causa da popularidade do Ethereum, tende a ser a rede de blockchain preferida para aplicativos descentralizados novos e interessantes (e às vezes arriscados)”, diz Avital.
  • Evita intermediários. A rede descentralizada da Ethereum promete permitir que os usuários deixem para trás intermediários terceirizados, como advogados que redigem e interpretam contratos, bancos que são intermediários em transações financeiras ou serviços de hospedagem na web de terceiros.

Desvantagens Ethereum

  • Custos de transação crescentes. A popularidade crescente do Ethereum levou a custos de transação mais altos. As taxas de transação de Ethereum, também conhecidas como “gás”, atingiram um recorde de US $ 23 por transação em fevereiro de 2021, o que é ótimo se você está ganhando dinheiro como minerador, mas menos se estiver tentando usar a rede. Isso ocorre porque, ao contrário do Bitcoin, em que a própria rede recompensa os verificadores de transações, a Ethereum exige que os participantes da transação cubram a taxa.
  • Potencial para criptoinflação. Embora o Ethereum tenha um limite anual de liberação de 18 milhões de Éter por ano, não há limite vitalício para o número potencial de moedas. Isso pode significar que, como um investimento, o Ethereum pode funcionar mais como dólares e não valorizar tanto quanto o Bitcoin, que tem um limite de tempo de vida estrito para o número de moedas.
  • Curva de aprendizado íngreme para desenvolvedores. O Ethereum pode ser difícil de entender para os desenvolvedores ao migrarem do processamento centralizado para as redes descentralizadas.
  • Futuro desconhecido. O Ethereum continua a evoluir e melhorar, e o desenvolvimento contínuo do Ethereum 2.0 traz a promessa de novas funções e maior eficiência. Essa grande atualização na rede, no entanto, está criando incerteza para aplicativos e negócios em uso atualmente. “Muitos novos validadores serão necessários para que o Ethereum 2.0 funcione”, diz DeWaal. “A questão é: a migração funcionará? Há muitos novos elementos que precisam se encaixar! ”

Como Comprar Ethereum

É um equívoco comum para pessoas que são novas na rede Ethereum. Você não compra o próprio Ethereum – essa é a rede. Em vez disso, você compra o Ether e usa-o na rede Ethereum. Dada a popularidade do Ethereum, é muito fácil comprar o Ether:

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  • Escolha uma bolsa de criptomoeda. Trocas de criptografia e plataformas de negociação são usadas para comprar e vender diferentes criptomoedas. Coinbase, Binance e Kraken são algumas das maiores bolsas. Se você está interessado apenas em comprar as moedas mais comuns, como Ether e Bitcoin, também pode usar uma corretora online como Robinhood ou SoFi. Esteja preparado para pagar alguma quantia de taxas de negociação ou processamento quase que universalmente.
  • Depositar dinheiro fiduciário. Você precisará depositar dinheiro, como dólares, em sua plataforma de negociação ou vincular sua conta bancária ou cartão de débito para financiar compras de Ether.
  • Compre Ether. Depois de financiar sua conta, você pode usar o dinheiro para comprar Ether pelo preço atual de Ethereum junto com outros ativos. Assim que as moedas estiverem em sua conta, você pode mantê-las, vendê-las ou trocá-las por outras criptomoedas no futuro. Lembre-se de que você pode incorrer em impostos sempre que vender ou negociar criptomoedas.
  • Use uma carteira. Embora você possa armazenar o Ether na carteira digital padrão de sua plataforma de negociação, isso pode ser um risco de segurança. Se alguém invadir a bolsa, pode facilmente roubar suas moedas. Outra opção é transferir moedas que você não planeja vender ou negociar em breve para outra carteira digital ou uma carteira fria que não está conectada à Internet por segurança.

Você deve comprar o Ether?

Você pode considerar investir na rede Ethereum por alguns motivos, de acordo com DeWaal. “Primeiro, ele tem valor e pode ser usado como moeda virtual; segundo, o blockchain Ethereum pode se tornar mais atraente ao migrar para o novo protocolo; e terceiro, à medida que mais pessoas utilizam os aplicativos distribuídos da Ethereum, a demanda por ETH pode aumentar ”, diz ele.

Além de comprar o Ether diretamente, você também pode tentar investir em empresas que estão criando aplicativos usando a rede Ethereum. Se desejar ajuda para gerenciar seu investimento, você também pode comprar um fundo de investimento profissional como o Bitwise Ethereum Fund ou Grayscale Ethereum Trust, embora atualmente estejam abertos apenas para investidores credenciados.

Antes de fazer qualquer investimento significativo em Ether ou outras criptomoedas, considere falar primeiro com um consultor financeiro sobre os riscos potenciais. Dado o alto risco e a volatilidade desse mercado, certifique-se de que é dinheiro que você pode perder, mesmo que acredite no potencial da Ethereum.