O que é Chia? A alternativa bitcoin ‘verde’ acusada de engolir discos rígidos



<p> Chia foi acusada de queimar discos rígidos em questão de semanas, levando a preocupações com o lixo eletrônico </p>
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Chia foi acusada de queimar discos rígidos em questão de semanas, levando a preocupações com o lixo eletrônico

(Getty Images / iStockphoto)

Chia é a nova criança no bloco das criptomoedas, apresentando-se como uma resposta ecologicamente correta ao bitcoin que busca “tornar a moeda digital mais fácil de usar do que dinheiro” e já gerou muita empolgação desde seu lançamento em março.

Ao contrário do bitcoin, que funciona em um sistema de “prova de trabalho” que exige que os mineiros implantem bancos inteiros de computadores para resolver cálculos matemáticos complexos, mas arbitrários, em competição uns com os outros, uma batalha que devora enormes quantidades de eletricidade barata, a plataforma de Chia é baseado em “provas de tempo e espaço”.

Isso significa que os mineiros são recompensados ​​por quanto espaço em disco não utilizado eles disponibilizam, não por quanta energia eles rasgam ao validar transações e adicionar blocos a um blockchain cada vez maior – uma prática que se tornou tão intensa no caso do bitcoin que blecautes contínuos foram vistos em centros como o Irã, o que levou seu governo a impor uma proibição total.

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A nova moeda – criada por Bram Cohen, o empresário de São Francisco por trás do sistema de compartilhamento de arquivos BitTorrent – dobrou esta semana seu valor estimado para US $ 500 milhões depois de levantar US $ 61 milhões em novos fundos, garantindo investimentos de empresas como Richmond Global Ventures, Andreessen Horowitz, Breyer Capital, Slow Ventures, True Ventures, Cygni Capital, Naval Ravikant, Collab + Currency e DHVC, de acordo com Bloomberg.

“Nosso objetivo sempre foi abrir o capital de forma relativamente rápida, pois isso esclarecerá significativamente nosso ambiente regulatório e permitirá que os clientes usem moeda para proteger a volatilidade do mercado público, que é diferente de outras moedas”, disse o presidente e diretor operacional da Chia, Gene Hoffman.

Mas a nova criptomoeda já está sendo acusada de não cumprir suas promessas ambientais depois que mineradores envolvidos na geração de moeda foram encontrados queimando discos rígidos (HDs) e drives de estado sólido (SSDs) a uma taxa de nós, criando um aumento na demanda por novo hardware e uma escassez inevitável.

“Em vez de apenas desperdiçar eletricidade, Chia mastiga SSDs a uma taxa fantástica e também destruiu completamente o mercado de grandes HDs”, disse o autor e especialista da indústria David Gerard O guardião.

SSDs como discos NVME são considerados particularmente escassos, enquanto o preço das ações dos fabricantes Western Digital e Seagate subiu de US $ 52 para US $ 73 e de US $ 60 para US $ 94, respectivamente, desde o início do ano, de acordo com New Scientist.

Mais demanda significa mais produção em massa, o que por sua vez só serve para aumentar o impacto da indústria de hardware no meio ambiente.

“Nós meio que destruímos a cadeia de suprimentos de curto prazo”, disse Hoffman à mesma publicação, que relata que aproximadamente 12 milhões de terabytes de espaço em disco rígido estão sendo usados ​​para extrair a moeda.

Mas Hoffman sugere que a demanda impulsionada por Chia pode acabar reduzindo o custo dos discos rígidos e argumenta que mesmo se cada um deles fosse vendido em um ano (totalizando cerca de 1 bilhão de terabytes ou 1 zetabyte de dados) fossem dedicados à mineração Em sua moeda, ainda usaria menos de um por cento da energia consumida pelo líder de mercado, bitcoin, que se estima consumirá 0,53 por cento de todo o suprimento de eletricidade do mundo.

“Tenho certeza de que se tivéssemos todos os 7 zetabytes de armazenamento, cada peça de armazenamento lá fora – você fecha o Google, fecha a Amazon, fecha o Facebook – ainda seria menos consumo anual de energia”, ele disse.

O Sr. Cohen também defendeu Chia contra a acusação de que ela está apenas gerando mais lixo eletrônico, tweetando uma longa discussão sobre o assunto recentemente e dizendo: “Neste ambiente, há uma grande recompensa em planejar rapidamente porque a dificuldade de trabalho está aumentando tão rapidamente que a mesma quantidade de espaço agora vale muito mais do que no futuro. Assim que a dificuldade de trabalho ficar alta o suficiente, isso vai se acalmar. ”

Ele exortou os mineiros a não usarem SSDs para consumidores na mineração e comparou o problema à limpeza de frigideiras antiaderentes com lã de arame, lavagem de vegetais com sabão ou uso de um smartphone como batente de porta.

“Estes não são argumentos contra lã de aço, sabão ou telefones, são orientações básicas sobre como usar suas ferramentas corretamente”, explicou ele.

Um porta-voz da empresa disse O Independente: “Chia publicou seu guia básico para a agricultura em fevereiro de 2021, e advertiu explicitamente os agricultores a limitar a quantidade de lotes que eles criam que usam SSDs internos / de consumo como espaço temporário, já que os SSDs têm vidas úteis muito diferentes.

“Para os interessados ​​em cultivar Chia, o guia de noções básicas de plotagem está e continuará disponível no site da Chia.”

A velocidade de crescimento da empresa também está levantando sobrancelhas entre os analistas, com Rick Branson, da Planet Scale Data, observando que o espaço de rede da moeda cresceu quase um exabyte em 24 horas na quarta-feira.

“Criar plotagens nessa taxa consome o equivalente a um SSD Samsung Evo de 1 TB a cada três segundos”, disse ele no Twitter. “Um exabyte é 125.000 drives de 8 TB ou US $ 25.000.000 em drives USB Seagate.”

Pinboard também expressou preocupação, observando que a participação de Chia no netspace cresceu para 10 exabytes em apenas um mês, em um momento em que a produção global mensal de novos discos rígidos é de 70 exabytes.

Uma cobrança semelhante em relação ao lixo eletrônico foi anteriormente atribuída a outra criptomoeda líder, ethereum, depois que os mineiros causaram uma corrida em placas de vídeo vitais para seus próprios processos, levando o fabricante de chips Nvidia a modificar seus produtos para restringir seu uso na mineração de moedas.

Chia não é de forma alguma o único altcoin “verde” por aí, com nomes como cardano e litecoin também surgindo e alegando ser muito mais eficientes em termos de energia do que bitcoin, graças a seus blockchains de “prova de aposta”, que validam transações com base sobre quantas moedas são mantidas por um participante da rede.

Outros, como o solarcoin, vão ainda mais longe, não apenas minimizando o uso de energia, mas promovendo ativamente maneiras mais limpas de gerá-la, este último distribuindo novas moedas como recompensa pela produção de energia, com cada MWh de produção solar recompensado.

Este artigo foi atualizado para incluir a resposta do porta-voz de Chia.

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