O espaço deve ser nosso para explorar, não o de Jeff Bezos ou de Elon Musk

Em sua busca prometéica para conquistar os céus e transcender as limitações da existência terrena, a raça humana pode estar à beira de atingir um marco histórico: neste caso, o lançamento bem-sucedido de um barril gigante cheio de carne de porco para o espaço sideral.

Graças em grande parte às gigantescas máquinas de relações públicas corporativas agora na briga, a crescente competição pelo domínio do mercado de viagens espaciais do século XXI tende a ser percebida nos termos mais elevados: saturada com mitologia futurista e definida por pronunciamentos grandiosos sobre asteróides mineração, viagens plurianuais a Marte e colonização interestelar. Mas, como a disputa desta semana no Congresso sugere, a rivalidade cada vez maior entre a SpaceX de Elon Musk e a Blue Origin de Jeff Bezos está destinada a se desenrolar de uma forma decididamente menos utópica.

A revelação, conforme documentado em um relatório recente do Interceptar, é uma emenda absurda de US $ 10 bilhões ao sinistramente intitulado Endless Frontier Act introduzida pela senadora por Washington Maria Cantwell. Sob os auspícios altamente duvidosos de financiamento de pesquisas científicas e tecnológicas, o dinheiro quase certamente iria direto para a Blue Origin – que no mês passado perdeu um contrato lucrativo para colocar astronautas na lua, e por acaso está baseada na casa de Cantwell estado (o contrato foi para a SpaceX, um movimento que a NASA justificou com o alarido absoluto de que estava tentando “preservar um ambiente competitivo”).

A questão em questão pode se referir oficialmente à exploração lunar, mas todo o episódio parece um caso clássico de política de barril de porco descontrolada. Dentro introduzindo uma emenda rival com a intenção de retirar a conta de sua oferta absurda de US $ 10 bilhões para a Blue Origin, o famoso senador júnior direto de Vermont simplesmente disse: “Não faz muito sentido para mim fornecermos bilhões de dólares a uma empresa de propriedade pelo cara mais rico da América. ”

Como é tipicamente o caso, Bernie Sanders estava certo: a riqueza de Jeff Bezos é, a esta altura, menos um número real do que uma questão para um debate filosófico, e não há nenhuma justificativa sustentável para entregar-lhe dinheiro público. Ele estava igualmente certo ao usar a ocasião para questionar toda a ideia de exploração espacial liderada de forma privada:

Quando éramos mais jovens e Neil Armstrong chegou à Lua, havia uma alegria incrível e orgulho neste país que os Estados Unidos da América fizeram algo que as pessoas sempre pensaram ser impossível: enviamos um homem à Lua … uma realização extraordinária para toda a humanidade, não apenas os Estados Unidos…. Preocupo-me muito com o fato de que estamos vendo agora duas das pessoas mais ricas deste país – Elon Musk e o Sr. Bezos – decidindo que assumirão o controle de nossa [efforts] chegar à Lua e, talvez, até a extraordinária realização de chegar a Marte…. Eu tenho um problema real que, em um grau significativo, estamos privatizando esse esforço…. Isso é algo do qual … todos nós devemos fazer parte, e não simplesmente um empreendimento corporativo privado.

À medida que o mercado livre inova seu caminho para o controle monopolístico do sistema solar pelos dois homens mais ricos da Terra, ainda não está claro até onde a tecnologia e o capitalismo realmente permitirão que o empreendimento dominado por bilionários chegue. Bezos e Musk, como você poderia esperar, pintam um retrato utópico de colônias interplanetárias e vida abundante florescendo fora do mundo.

Os investidores em empresas especulativas como a Planetary Resources e Deep Space Industries, por sua vez, esperam que a mineração de metais preciosos de asteróides desbloqueie riquezas incalculáveis ​​e traga uma nova revolução industrial. O cenário mais provável para tais esforços, é claro, também é muito mais banal: um foco principal no controle de infraestrutura vital, como satélites, por grandes corporações e seus proprietários bilionários.

No caso improvável de que a tecnologia permita que a colonização interestelar seja possível e lucrativa, no entanto, é seguro presumir que o resultado será mais parecido com Blade Runner que Jornada nas Estrelas se pessoas como Musk e Bezos estiverem envolvidas. Não há razão para acreditar, afinal, que estender a motivação do lucro para o espaço sideral produziria um conjunto diferente de relações sociais do que as que já produz aqui na Terra (pense em casas de trabalho orbitais da Tesla e funcionários sobrecarregados da Amazon tentando se aliviar do zero g).

De qualquer forma, as disputas absurdas no Congresso desta semana sobre doações glorificadas aos dois homens mais ricos do mundo são um lembrete tão bom quanto qualquer outro de que uma corrida espacial privatizada tem muito mais a ver com vícios terrestres do que com utopia fora do mundo. Os bilionários já puderam devorar grande parte da economia global. Devemos deixá-los possuir o sistema solar também?

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