O americano abandonado no lixo como um bebê que se tornou um milionário da tecnologia

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Freddie Figgers foi chamado de “bebê do lixo” quando criança

O americano Freddie Figgers montou uma empresa que hoje vale US $ 62 milhões (R $ 334 milhões).

Mas seu caminho para se tornar um milionário não foi nada fácil.

Freddie foi abandonado ainda bebê ao lado de latas de lixo no interior do estado americano da Flórida, nos Estados Unidos.

“As crianças zombavam de mim; chamavam-me ‘garbage baby’ (‘garbage baby’, em português), falavam ‘ninguém te ama … tu és safada’. Lembro-me quando desci do autocarro escolar e eles me agarraram e me jogaram em latas de lixo, rindo de mim “, disse ele ao programa ‘Outlook’ da BBC.

“Chegou a ponto que meu pai teve que me esperar no ponto de ônibus e me acompanhar até em casa. E as crianças me atrapalharam ainda mais, zombando dele: ‘Ha ha! Olha aquele velho de bengala.’

O pai de Freddie, Nathan, tinha 74 anos e sua mãe, Betty May, 66 quando o levaram.

Eles tinham seus próprios filhos biológicos e haviam acolhido dezenas de outras crianças ao longo dos anos – muitas delas enquanto seus próprios pais estavam na prisão – e planejavam parar quando fossem velhos.

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Mas de repente Freddie chegou.

Ele não tinha ninguém que o quisesse, então eles o adotaram e o criaram como seu filho.

Quando Freddie começou a fazer perguntas, Nathan contou sua história.

“Ele disse: ‘Vou lhe contar imediatamente. Sua mãe biológica o abandonou e, como Betty e eu não queríamos mandá-lo para abrigos, nós o adotamos.’ Eu me sentia um lixo e sempre me lembro quando meu pai me agarrou pelos ombros e disse: ‘Nunca deixe isso te incomodar’ “.

Betty May e Nathan Figgers

Betty May e Nathan Figgers decidiram não dar as boas-vindas a mais crianças … até que Freddie chegasse

“Meus pais me deram todo o amor que alguém poderia desejar. Eles fizeram tudo por mim. Nunca senti a necessidade de procurar minha família biológica porque minha mãe e meu pai, minha Betty e meu Nathan, eram tudo para mim, eu amava eles. “

“Eles são ótimas pessoas. Eles me ensinaram a ser honesto, a sempre fazer a coisa certa, a nunca esquecer minhas origens. Eu vi meu pai sempre ajudando as pessoas, parando no caminho para conhecer estranhos, alimentando os sem-teto …”

“Ele era um homem incrível e eu quero ser como ele.”

Do lixo à riqueza

Nathan tinha dois empregos, como técnico de manutenção. Betty May, por outro lado, era agricultora e, embora o casal não tivesse muito dinheiro, quando Figgers tinha nove anos, ele comprou para ele um presente que mudou sua vida: um computador Macintosh quebrado.

“Nos fins de semana eu ia com meu pai fazer o que chamamos de ‘mergulhar no lixo’, andando por bairros diferentes em busca de coisas que as pessoas jogassem fora, como diz o ditado: o que é lixo pra uns, pra outros é um Tesouro. “

“Sempre fui fascinado por computadores. Sonhei com um computador Gateway, mas não tínhamos dinheiro para comprá-lo.”

Na época, seu pai o levou a uma loja de segunda mão, onde convenceu o vendedor a vender um computador velho e danificado, pelo qual pagaram US $ 24.

Freddie Figgers com seu primeiro computador

Freddie do computador ganhou de presente quando tinha nove anos

“Fiquei feliz. Como não liguei, desmontei e percebi que um componente estava quebrado e tudo fluía naturalmente. Meu pai trabalhava na manutenção e tinha muitas coisas à sua disposição, como pistolas de solda, rádios, relógios … “

“Peguei partes de um rádio-relógio e o soldei e depois de cerca de 50 tentativas finalmente consegui fazer o computador funcionar. Foi então que eu soube que era o que queria fazer na minha vida.”

“Aquele computador apagou toda a dor do bullying que sofri. Enquanto estava sendo intimidado na escola, pensei o quanto queria ir para casa e brincar no meu computador.

“Aprendi a programar quando tinha 10 ou 11 anos e comecei a escrever programas básicos. Foi meu ponto de partida.”

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Freddie Figgers como uma criança

Freddie foi adotado por um casal de idosos logo após o nascimento

Consertando computadores

Pouco depois de aprender a linguagem dos computadores, Figgers conseguiu seu primeiro emprego. Aos 12 anos.

“Eu participei de um curso depois da escola em um laboratório de informática.”

“Não havia técnico de informática, então quando uma máquina parava de funcionar, eles a desligavam e empilhavam com as outras danificadas. Eu pegava e substituía as partes danificadas de uma pelas partes boas de outra.”

Na época, o diretor executivo do programa era o prefeito da cidade de Quincy e, vendo o que Freddie havia feito, ficou surpreso, pediu permissão aos pais e o levou à Prefeitura.

Eles tinham dezenas de computadores quebrados lá e Freddie se dedicou a consertá-los indo ao local todos os dias depois da escola. Ele recebia US $ 12 por hora, mas “não era tanto pelo dinheiro … eu me divertia tanto!”

Três anos depois, quando ele tinha 15 anos e ainda trabalhava para a cidade, uma empresa ofereceu um programa de monitoramento de manômetro de água por US $ 600.000. Os funcionários acharam melhor confiá-lo a Freddie, que criou o programa de que precisavam com o mesmo salário que estavam pagando a ele.

Foi então que ele tomou uma decisão.

“Na época, eu estava entediado com a escola, então decidi sair e começar meu próprio negócio, embora meus pais discordassem.”

Quando Freddie tinha 17 anos, Nathan, seu pai, adoeceu com Alzheimer, uma doença que afeta o julgamento e a consciência do paciente.

“Lembro-me de uma noite em que fomos dormir depois de assistir a um filme de caubói de que ele gostava muito, e às 2 da manhã ele me acordou de rifle na mão, convencido de que era o herói do filme, me dizendo que eu precisava ir embora Eu consegui pegar seu rifle e colocá-lo na cama, mas na manhã seguinte ele tinha ido embora. “

“Ele saiu de casa achando que estava sendo perseguido e às vezes esquecia de colocar a camisa ou a calça, mas percebi que ele ficava calçando os sapatos, então abri as solas deles, coloquei um circuito nelas, com um microfone, um sonoro – alto-falante e uma placa de rede de amplo alcance integrada ao meu laptop. “

“Isso tudo foi antes da existência da Apple ou do Google Maps, então eu o integrei ao TomTom para que, quando meu pai desaparecesse, eu pudesse apertar um botão no meu computador e descobrir onde ele estava.”

“Aí ele falava ‘não sei onde estou’, assim que eu dizia alguma coisa sabia se ele estava de pé, sentado ou deitado no chão”.

Freddie Figgers com sapatos de pai, Nathan

Os sapatos do pai de Freddie tornaram-se um meio de comunicação e um dispositivo para localizá-lo

O GPS que ele criou também permitiu que ele soubesse exatamente onde Nathan estava.

Chegou o momento em que a família começou a insistir para que ele fosse internado em uma casa de repouso, mas Freddie não permitiu. Ele levou seu pai para todos os lugares.

“Ele não me abandonou, então eu não o abandonaria.”

Jovem e pioneiro

Alguns anos depois, Freddie vendeu a tecnologia de calçados inteligentes que havia criado para cuidar de seu pai por mais de US $ 2 milhões. Mas foi nessa época que a saúde de Nathan piorou e ele morreu.

Freddie nunca conseguiu comprar para ele o carro e o barco de pesca de que tanto gostava.

“Foi então que aprendi que o dinheiro nada mais é do que uma ferramenta e decidi fazer todo o possível para tentar tornar o mundo melhor quando chegou a minha vez de partir, porque o meu pai, sem ser rico, teve impacto em muitos vida das pessoas., e eu queria fazer o mesmo. “

E Freddie tinha um plano: lançar uma empresa de telecomunicações porque detectou uma lacuna no mercado: as grandes empresas não investiam em áreas rurais como a que ele morava – Norte da Flórida, Geórgia do Sul – então não havia infraestrutura para os residentes para desfrutar de conexões rápidas.

“A maioria das pessoas ainda usa uma conexão dial-up para acessar a Internet. Então, após 394 tentativas, a FCC finalmente me concedeu uma licença.”

A FCC é a Federal Communications Commission, uma agência estadual independente nos Estados Unidos, sob a responsabilidade direta do Congresso. A agência é responsável pela regulamentação (incluindo censura) das telecomunicações interestaduais e internacionais por rádio, televisão, redes sem fio, telefones, satélite e cabo.

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Figgers com cheque para instituição para câncer

Freddie Figgers usa seu domínio da tecnologia para ajudar os outros

Quando Freddie finalmente recebeu sua licença como operador de telecomunicações aos 21 anos, ele se tornou a pessoa mais jovem e o único afro-americano a obtê-la.

Freddie começou instalando cabos de fibra ótica e construindo torres de telefone com suas próprias mãos para construir sua empresa, Figgers Communications, avaliada em dezenas de milhões de dólares.

Mas seu diferencial é o que faz com o dinheiro que ganha.

Cadeia de favores

A Figgers Foundation oferece bolsas de estudo para estudantes afro-americanos e contribui com ajuda humanitária. Durante a pandemia covid-19, ela forneceu equipamentos de proteção individual e ferramentas de aprendizagem digital para crianças carentes.

Freddie, por sua vez, continua inventando produtos para a saúde, como os sapatos tecnológicos que criou para o pai.

A inspiração para outra de suas invenções foi outra experiência traumática que teve quando tinha oito anos, quando seus pais foram visitar o tio de Betty May e o encontraram morto por um coma diabético.

Quatorze anos depois, Freddie criou um programa para tentar prevenir esse tipo de morte.

“Os diabéticos têm que medir os níveis de açúcar no sangue regularmente, mas em áreas rurais, como a Geórgia do Sul, onde morava o tio da minha mãe, não havia ninguém para fazer isso. Então criei um glicosímetro inteligente que, depois de fazer a medição, ele compartilha o dados com o seu telefone, seus médicos, seus familiares e seu plano de saúde, para que se algo estiver anormal, todos sejam avisados ​​”.

Betty May ainda está viva, embora também sofra de Alzheimer. “Ela sempre teve muito orgulho de mim, embora nunca tenha entendido que eu estava trabalhando com computadores … ela pensava que eu estava trabalhando com videocassetes!”

Seu conselho para os outros: “Não deixe que as circunstâncias definam quem você é e dê oportunidades aos outros.”

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