O acordo da BHP com a Tesla adiciona mais do que apenas o legal por associação de Elon Musk

Para ficar claro, este negócio não será um divisor de águas financeiro para os investidores da BHP, no contexto de uma empresa que reportará receitas anuais de cerca de US $ 60 bilhões (US $ 81,7 bilhões) no próximo mês.

Mas fechar um acordo com a Tesla fornece um impulso sólido para o impulso do presidente-executivo da BHP, Mike Henry, em direção a minerais “voltados para o futuro”, como níquel, cobre e, potencialmente, potássio, todos os quais desempenharão um papel na transição para um mundo de baixo carbono.

Buscar o crescimento não é uma questão de ferro

O minério de ferro é a estrela do império BHP e assim permanecerá no futuro próximo. Mas com Henry adotando uma abordagem de valor sobre volume para essa commodity, o crescimento da produção de minério de ferro será muito limitado.

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Em vez disso, Henry quer impulsionar o crescimento de commodities que serão vitais para o impulso global para descarbonizar, particularmente cobre (necessário em praticamente todas as atividades de eletrificação que você possa imaginar) e níquel (onde a demanda do setor de baterias deve crescer cinco vezes na próxima década, principalmente graças ao aumento das vendas de veículos elétricos).

Claro, há uma diferença entre falar um bom jogo em torno da descarbonização e realmente se envolver diretamente nessas cadeias de abastecimento.

Portanto, é uma pena na tampa do diretor comercial da BHP, Vandita Pant, que a gigante da mineração tenha sido capaz de romper os mercados tradicionais de níquel (principalmente aço com chumbo e aço inoxidável) e conseguir como cliente o fabricante de veículos elétricos líder mundial.

Mas a segunda parte do acordo da BHP com a Tesla é talvez ainda mais importante para as ambições de crescimento de Henry.

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A dupla trabalhará em conjunto em maneiras de tornar a cadeia de abastecimento da bateria mais sustentável. Isso inclui a troca de informações técnicas sobre a produção de matérias-primas de baterias, o uso de tecnologia blockchain para tornar o rastreamento de matérias-primas mais eficientes e a busca de parceiros que apóiem ​​a visão compartilhada da BHP e da Tesla de como o mercado de baterias deve funcionar.

Uma parceria com Musk é diferente

A BHP também trabalhará com a Tesla para tentar encontrar maneiras de reduzir a pegada de carbono das operações da BHP combinando fontes de energia renováveis ​​com armazenamento em bateria.

A estrutura de colaboração é um exemplo das parcerias que Henry está tentando garantir para reduzir as emissões totais da BHP, incluindo as de seus clientes (conhecidas como emissões do Escopo 3).

Até o momento, as parcerias mais importantes têm sido com seus clientes produtores de aço para examinar maneiras de ajudar a reduzir suas emissões. Mas o negócio com a Tesla é diferente.

Esta não é uma siderúrgica lutando para ver que tecnologia vai realmente ajudar a reduzir sua pegada de carbono, mas uma empresa que fez da eletrificação e descarbonização sua missão central.

Como tal, garantir a Tesla como cliente e colaborador provavelmente fornece à BHP uma espécie de selo de aprovação, marcando efetivamente a gigante da mineração como uma empresa que pode não apenas fornecer matérias-primas para o impulso de eletrificação global, mas que também desempenhará um papel na construção e proteção das cadeias de abastecimento de que necessita.

Finalmente, vale a pena notar a extraordinária reviravolta na sorte do projeto Nickel West nos últimos anos.

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Os esforços da BHP para vender o negócio começaram antes de 2014 e continuaram até 2018 e só em maio de 2019 o antecessor de Henry, Andrew Mackenzie, disse oficialmente ao mercado que a BHP manteria o negócio.

Henry estava no momento dirigindo as operações de mineração australianas da BHP, então claramente teve um grande papel nessa decisão e, desde então, aprovou mais investimentos no ativo em linha com seu impulso “voltado para o futuro”, incluindo a planta de sulfato de níquel que tem estado muito mal atrasado.

O negócio com a Tesla também é uma grande vitória para Eddy Haegel, que assumiu as rédeas da Nickel West em 2015 com o mandato de virar o negócio e, no ano passado, falou sobre as chances de a BHP conseguir a Tesla como cliente.

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