O acordo blockchain da Etiópia é um divisor de águas – para a tecnologia e para a África

No lançamento do bitcoin em 2009, o tamanho do potencial da tecnologia subjacente, o blockchain, não foi totalmente avaliado.

O que não foi totalmente explorado são os recursos exclusivos da tecnologia blockchain que podem melhorar a vida das pessoas e das empresas. Isso inclui o fato de ser um software de código aberto. Isso torna seu código-fonte legal e gratuitamente disponível para usuários finais que podem usá-lo para criar novos produtos e serviços. Outra característica marcante é o fato de ser descentralizado, democratizando o funcionamento dos serviços nele construídos. O controle dos serviços criados no blockchain não está nas mãos de um indivíduo ou de uma única entidade, mas envolve todos aqueles conectados à rede.

Além disso, permite a interação ponto a ponto entre as pessoas conectadas à rede. Isso é fundamental, pois permite que as partes negociem diretamente, sem usar intermediários ou terceiros. Finalmente, possui segurança embutida. Os dados armazenados nele são imutáveis ​​e não podem ser alterados facilmente. Novos dados podem ser adicionados somente após serem verificados por todos na rede.

Infelizmente, bitcoin, o projeto que introduziu a tecnologia blockchain, monopolizou os holofotes, desviando a atenção dos benefícios potenciais subjacentes da tecnologia.

O Bitcoin está envolvido em enormes controvérsias, atraindo uma série de críticas. Isso inclui o fato de ser especulativo e volátil e não fornecer nenhuma utilidade. Seu preço é determinado principalmente pelo que os investidores pensam dele, e não por qualquer valor intrínseco. Isso é diferente de outras classes de ativos das quais o valor pode ser derivado, como ouro (joias), imóveis (aluguel), ações e títulos (juros).

Também há o argumento de que é ruim para o meio ambiente porque usa muita eletricidade.

Além disso, os desenvolvimentos e projetos no espaço de cripto-ativos desde o lançamento do bitcoin foram em grande parte impulsionados pelo interesse comercial e retornos de investimento. Pouca atenção tem sido dada ao seu potencial de contribuir para o bem-estar social e econômico das pessoas.

Mas isso está mudando lentamente.

Algumas empresas começaram a apresentar recursos de blockchain para vários países africanos. Ao contrário da maioria das outras cadeias de bloqueio de criptomoedas que se concentram no uso do setor privado em regiões desenvolvidas como Europa e América do Norte, sua abordagem tem sido direcionada aos governos e instituições públicas no mundo em desenvolvimento.

Em abril, o governo etíope confirmou que havia assinado um acordo para criar um banco de dados nacional de identidades de alunos e professores usando uma solução de identidade digital descentralizada. O acordo envolve o fornecimento de identificações para 5 milhões de alunos em 3.500 escolas, que serão usadas para armazenar registros educacionais.

Este é o maior negócio de blockchain já assinado por um governo e tem feito ondas na indústria de cripto-ativos.

Acredito que o acordo marca um momento divisor de águas para o uso de blockchain e a indústria de cripto-ativos, e para as economias africanas, porque oferece a promessa de que o blockchain seja usado para mudanças socioeconômicas reais. O acordo significa que a tecnologia blockchain será usada para fornecer identidade digital a milhões de etíopes. A identidade digital – inexistente na maioria dos países africanos – é o primeiro passo para uma inclusão financeira real, que por sua vez, demonstrou trazer uma série de benefícios.

O que torna isso promissor é que é o primeiro projeto blockchain principal focado em servir o mercado africano com objetivos que se alinham com as agendas de desenvolvimento estabelecidas nos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas, bem como os objetivos da Agenda 2063 da União Africana.

Os jogadores

Existem três empresas por trás do negócio.

A primeira é a Cardano, que tem estado na vanguarda ao mostrar como sua tecnologia central pode ser usada em benefício dos governos. Cardano é tecnicamente propriedade da Fundação Cardano, uma organização suíça sem fins lucrativos.

Cardano contratou a empresa de software IOHK e uma empresa de software japonesa, Emurgo, para desenvolver e manter o blockchain Cardano.

Cardano não está sozinho na tentativa de impulsionar o futuro das finanças estabelecendo um sistema financeiro caracterizado por transações ponto a ponto. Ethereum, a segunda maior criptomoeda por capitalização de mercado depois do bitcoin, também está seguindo esse caminho.

Ambos os projetos têm uma história compartilhada, pois seus CEOs (Vitalik Buterin e Charles Hoskinson) foram os fundadores da Ethereum, mas seguiram caminhos separados devido a um desacordo comercial.

Cardano, IOHK e Emurgo têm mostrado como o blockchain Cardano e sua tecnologia central podem ser usados ​​em benefício dos países africanos.

No caso do acordo com a Etiópia, uma solução descentralizada de identidade digital, Atala Prism, está sendo usada. O projeto construirá soluções de identidade digital no blockchain Cardano. A ideia é começar concedendo aos alunos do ensino fundamental, médio e universitário uma identidade digital que acompanhe sua formação, carreira e evolução futura.

Bitcoin

Desde o lançamento do bitcoin, a indústria de cripto-ativos teve uma história agitada, com episódios dramáticos.

O aumento exponencial e a queda drástica no preço do bitcoin, principalmente a partir de 2017, também aumentaram as preocupações sobre isso.

Depois, houve a proposta de lançamento de stablecoins globais privados, como o proposto pelo Facebook Libra, agora chamado Diem. E a oposição feroz dos governos ocidentais por seu medo de uma potencial perda de soberania monetária. Isso resultou em um impulso liderado pela China para lançar moedas digitais do banco central.

Muitos países já estão explorando essa opção.

Mais intrigante é o crescimento de um setor financeiro descentralizado. Um sistema financeiro desenvolvido agora parece estar funcionando na forma de financiamento não custodial, uma vez que as transações acontecem em uma base peer to peer, em vez de por meio de intermediários financeiros como bancos.

Mas as afirmações de que uma criptomoeda poderia oferecer inclusão financeira (uma vez que facilita a troca de valor entre pares) não foram atendidas. Isso ocorre porque moedas como o bitcoin são muito menos acessíveis para aqueles que mais precisam de inclusão financeira – como aqueles localizados em países muito pobres e economicamente desfavorecidos.

A rede bitcoin não é gerenciada por nenhuma entidade corporativa por causa de sua rede de código aberto descentralizada e, portanto, não tem uma missão voltada para o lucro. No entanto, a criptomoeda agora é mais desejável por sua capacidade de tornar as pessoas ricas.

O futuro

Dadas as dúvidas e preocupações crescentes sobre a rede bitcoin, certamente a abordagem certa seria desviar o foco dela e, em vez disso, colocar energia em projetos de blockchain que prometem contribuições reais para o mundo?

É claro que as novas tecnologias, como blockchains, prometem ajudar a alcançar o crescimento inclusivo em economias como as da África. Eles poderiam ser usados, por exemplo, para facilitar o acordo de livre comércio do continente por meio da instituição de moedas digitais regionais, alimentadas por blockchain. Isso poderia promover o comércio intra-regional e poderia, de fato, ser a resposta aos problemas de inconversibilidade da moeda – a incapacidade de trocar uma moeda africana por outra – que há muito prejudica o comércio na região.

O acordo com a Etiópia deve ser monitorado de perto pelos governos africanos.

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