Mike Colyer: ‘É uma tecnologia totalmente unificadora’

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Mike Colyer lidera uma das maiores empresas de mineração de criptografia da América do Norte, a Foundry. Propriedade do Digital Currency Group (o mesmo proprietário da CoinDesk), a startup surgiu em 2019 e rapidamente exemplificou uma tendência: o retorno da mineração de criptografia nos Estados Unidos após anos vivendo nas sombras do maior poder de haxixe da China.

Conversamos com Colyer para uma prévia de seus pensamentos sobre a rivalidade entre China e EUA na mineração de Bitcoin, adoção institucional e o conceito polêmico de “bitcoin limpo”.

Mike Colyer aparecerá na conferência do Consenso da CoinDesk deste ano na segunda-feira, 24 de maio, em uma faixa intitulada “Grande capital: como a América do Norte está encontrando seu lugar na corrida global de hashrate”. Registre-se aqui.

O seguinte foi editado levemente para concisão e clareza.

CoinDesk: Foundry é voltado para clientes institucionais. Por que eles deveriam começar a minerar bitcoin e outros ativos? O que há de errado em apenas segurar?

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Uma infraestrutura descentralizada significa que qualquer pessoa no mundo pode participar dessas redes. Isso abre uma oportunidade incrível. Com a mineração, esses computadores estão basicamente protegendo a rede Bitcoin e você é pago para proteger a rede Bitcoin. É um conceito incrível e estamos vendo mais atores institucionais reconhecê-lo. No início, o Bitcoin podia ser explorado em seu PC. Em seguida, mudou de mineração de CPU para GPU para mineração básica. E então passou a ser mais sobre quem tem capital para implantar grandes quantidades desses computadores. Na última corrida de touros, de vez em quando, você obteria alguém que implantaria, digamos, US $ 1 milhão em máquinas. Hoje, as pessoas estão fazendo $ 10, $ 20, $ 30 milhões em compras de equipamentos. E está aumentando. Não é uma questão de ‘as instituições vão entrar neste jogo?’ Eles já estão aqui e estão fazendo isso.

A China pode controlar a rede Bitcoin? Realmente não pode. Mas para os não educados, existe uma percepção de que poderia e, portanto, eles não se envolvem

Na próxima fase, veremos as empresas de energia perceberem que podem combinar a mineração de Bitcoins para tornar seus projetos de energia mais econômicos. Eles já estão fazendo experiências com isso e vamos vê-los empregar quantias significativas de dinheiro no espaço. Depois disso, a próxima onda será de estados-nação com uma estratégia em torno da mineração de Bitcoin, assim como eles têm uma estratégia de mineração de ouro ou quaisquer recursos naturais.

Você definitivamente tem que apostar contra-cíclico, se quiser ter grandes retornos. Mas se você está nisso por um longo prazo, eu acho, você pode ver um retorno bom e estável do seu investimento ao longo do tempo. Se o Bitcoin travar, a rede vai ajustar a dificuldade com o tempo e você ainda pode ganhar dinheiro no ciclo de baixa do setor. Então, meio que protege o lado negativo. E se você estiver investindo em um prazo mais longo, há um prêmio adicional sobre o valor do Bitcoin.

No longo prazo, a mineração de Bitcoin será mais como um utilitário. Você compra ações de serviços públicos porque são estáveis ​​e vão gerar dividendos com o tempo. E acho que a mesma coisa vale para a mineração de Bitcoin. Estamos apenas nos estágios iniciais, onde é um pouco mais volátil.

Mike Colyer, CEO da Foundry

CoinDesk: Os EUA precisam de uma estratégia nacional de mineração?
Colocamos um grande foco em ajudar a descentralizar a rede Bitcoin, então queríamos obter mais taxas de hash na América do Norte. Os EUA estavam atrás do jogo no início, e a China começou rapidamente na mineração de bitcoin. Mas o que vimos nos últimos três anos é que jogadores institucionais maiores entraram no jogo e começaram a construir grandes centros de dados.

No ano passado, vimos que eles estavam sem dinheiro para comprar a máquina da próxima geração. E é por isso que decidimos lançar a Foundry e lançamos um negócio de financiamento de equipamentos para ajudá-los a conseguir dinheiro para comprar essas máquinas, para que pudessem obter mais potência de hash na América do Norte. Uma quantidade significativa do equipamento está sendo comprada por mineradores norte-americanos. E estamos vendo muitas taxas de hash começando a chegar aos EUA

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É muito importante, a longo prazo, para os EUA ter uma estratégia proativa em relação à mineração de Bitcoins. Acho que é feito de forma diferente nos Estados Unidos, no sentido de que somos capitalistas, somos uma democracia, somos uma sociedade capitalista. Acho que se trata de criar um ambiente regulatório. E hoje é muito amigável apenas florescer. Estamos vendo isso nos diferentes estados.

Kentucky está aprovando leis para atrair os mineiros para lá. O governador do Texas está tweetando sobre como o Texas é excelente para a mineração. É claro que Nova York continua a anunciar como eles querem acabar com os negócios em Nova York.

Fico feliz que a Internet tenha sido essencialmente criada e financiada pelos Estados Unidos. E estou feliz que o Google chame os EUA de lar. Porque acho que isso oferece uma experiência online diferente por causa disso. Queremos ter uma pegada forte na tecnologia de blockchain, para que possamos ajudar a orientar onde isso vai ao longo do tempo e uma grande parte dela começa com a infraestrutura.

CoinDesk: A China ainda domina o poder do haxixe. Devemos nos preocupar com eles assumindo de alguma forma?

Sentimos que há uma certa porcentagem de pessoas que não estão investindo no Bitcoin, por causa dessa narrativa de que a China controla o espaço de mineração, ou o Bitcoin é controlado pela China. Acreditamos fortemente em matar essa narrativa, de modo que mais pessoas se sintam confortáveis ​​em se envolver com o Bitcoin.

A realidade é, sim, a China tem muito da taxa de hash, sim, eles têm um monopólio agora sobre os pools, ou tinham um monopólio sobre os pools. Mas realmente não há muito que eles possam fazer para atacar ou controlar Bitcoin, certo? Se de repente a China disser que agora controlamos 60% da rede Bitcoin, e vamos atacá-la 51%, naturalmente veremos uma bifurcação no Bitcoin. Haverá uma versão para a China e uma versão para o resto do mundo.

Se você voltar no tempo, na verdade foi assim em 2017, com a guerra entre blocos grandes e pequenos. Bitcoin bifurcou e nós tínhamos Bitcoin Cash. E onde fica isso hoje? É essencialmente irrelevante.

Então, a China pode controlar a rede Bitcoin? Realmente não pode. Mas para os desinformados, há uma percepção de que poderia, e portanto eles não se envolvem. E é por isso que tem sido muito importante para nós meio que reequilibrá-lo de uma perspectiva de percepção.

Às vezes, estamos falando de uma competição nacional entre esses dois países. Mas, quando você o descarta e olha para os cidadãos americanos e chineses, estamos tentando fazer a mesma coisa. Estamos tentando construir e fortalecer a rede Bitcoin. Portanto, todos nós temos um objetivo maior em mente. É por isso que estou envolvido com Bitcoin. Acho que estamos construindo uma solução para os problemas do mundo. E é uma tecnologia totalmente unificadora. Não estamos competindo realmente um com o outro. Estamos tentando construir algo muito maior do que qualquer um de nós. E isso é muito gratificante.

CoinDesk: Há muita demanda de seus clientes pelo chamado “bitcoin limpo”?

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Estou no setor de mineração há quatro anos. Nesse tempo, todo mundo falou sobre um prêmio para moedas virgens ou moedas recém-cunhadas. Mas ainda não encontrei ninguém em qualquer lugar que esteja disposto a pagar um prêmio por essas moedas.

Então, na minha opinião, é mais um tipo de truque de marketing.

A ideia de que existe uma reivindicação especial sobre certas moedas simplesmente não faz nenhum sentido para mim. Eles são fungíveis. Mas se alguém quiser pagar a mais por um Bitcoin recém-cunhado, tenho lotes disponíveis e estou mais do que disposto a vendê-los com um prêmio. Me ligue! Definitivamente podemos ajudá-lo.

Mas não encontramos ninguém que esteja realmente disposto a pagar um prêmio. Então, na minha opinião, é mais um tipo de truque de marketing. E, você sabe, quando você começa a descascá-lo, o conceito nem mesmo faz muito sentido. Porque, você sabe, toda vez que você minerar um bloco, você o está adicionando ao último bloco e, basicamente, validando todas as transações que já existiram na rede Bitcoin e fortalecendo essa rede. Além disso, 18,6 milhões de Bitcoins já foram extraídos e existem, há apenas 2,5 milhões de bitcoins restantes. Todas essas moedas serão especiais? Acho que não. Não faz sentido.