Jogos criptográficos: quando jogar videogame torna-se um trabalho de tempo integral | EUA

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A pandemia do coronavírus levou à transformação de muitos setores e os videogames é um deles. Para alguns jogadores, passar algumas horas jogando por diversão é coisa do passado. Algumas pessoas podem pensar que a ascensão dos e-sports já mudou a cara dos jogos de um passatempo para uma carreira, mas o que tem acontecido nos últimos meses vai ainda mais longe. Jogos como Axie Infinity, CrytpoKitiies e The Sandbox criaram um novo mercado digital que transformou entretenimento em dinheiro. E não porque eles vendam milhões de cópias, mas porque o blockchain permitiu que as criptomoedas se tornassem o ponto focal desses jogos, conhecidos como jogos criptográficos.

Axie Infinity, o principal motor dessa revolução, é o exemplo mais fácil de entender como funciona essa nova atividade econômica. É semelhante ao Pokémon, com jogadores coletando, treinando, alimentando, comprando e trocando “axies”, que são vagamente inspirados no axolotl. A ideia do jogo é obter esses personagens com pequenas poções do amor, que são usadas para alimentá-los. Por meio da tecnologia blockchain, essas poções foram transformadas em uma criptomoeda conhecida como Smooth Love Potion (SLP), que pode ser usada para comércio no mercado digital. Os melhores jogadores podem ganhar até 1.500 SLP (cerca de $ 470, € 400) por dia.

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Mas esta explicação está incompleta sem mencionar os NFTs (tokens não fungíveis), que já revolucionaram o mundo da arte e dos colecionadores. O primeiro tweet foi vendido recentemente por $ 2,5 milhões (€ 2,13 milhões) e praticamente qualquer coisa colecionável pode ser obtida com NFT, o que faz todo o sentido se o projeto de criar metaversos se tornar realidade. Um metaverso é um universo construído no ciberespaço que pode ser acessado via realidade virtual e no qual, em um mundo ideal, as pessoas podem viajar por diferentes experiências compartilhadas com milhões de outros usuários.

Axies, a base do jogo criptográfico Axie Infinity, são comprados, vendidos e convertidos em criptomoedas.

No Axie Infinity, esses personagens digitais podem ser comprados e vendidos porque são convertidos em NFTs. Eles carregam um valor único em éter (ETH), a segunda criptomoeda mais usada depois do bitcoin. Assim como o próprio eixo, os jogadores podem trocá-los com itens no jogo, como flores, casas e barris.

Jordi Armbruster, diretor executivo da EthicHub, diz que isso perturbou completamente a economia digital. Em poucos meses, o Axie Infinity gerou mais de US $ 2 bilhões (€ 1,7 milhão) em transações. “No mundo dos jogos, você pagava para ter acesso. Agora, na era do blockchain, essa lógica mudou. Você compartilha o valor criado. Você gera um token e o compartilha com toda a comunidade, neste caso, outros jogadores. ” Para começar no Axie Infinity, novos jogadores precisam de pelo menos três axies, que podem ser comprados ou alugados. Embora o preço mude constantemente, o investimento inicial custa cerca de $ 350 (€ 300).

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A vantagem da criptomoeda é a facilidade com que novos ativos podem ser inventados. Este é o caso de Axie Infinity Shards, uma criptomoeda baseada em Ethereum. Os usuários têm direito a voto na governança do título, o que, por sua vez, lhes permite obter uma parte do tesouro da comunidade. “Eles até pegaram o ouro digital representado no jogo e o transformaram em ouro real. Eles transformaram uma atividade digital, típica de um metaverso, em uma atividade com valor tangível no mundo físico ”, afirma Álex Preukschat, representante da aliança Blockchain Iberoamérica e Blockchain España. Essa é justamente uma das características desses universos virtuais: a criação de uma economia digital.

CryptoKitiies funciona de maneira semelhante ao Axie Infinity, com jogadores trocando gatos.
CryptoKitiies funciona de maneira semelhante ao Axie Infinity, com jogadores trocando gatos.

Mantendo as economias à tona

O Axie Infinity, criado pelo estúdio vietnamita Sky Mavis, tem atualmente cerca de 350.000 jogadores diários, principalmente nos Estados Unidos, Venezuela e Filipinas. Neste último caso, o boom do cripto jogo foi tal que ajudou a manter parte da economia nacional à tona após a crise causada pela pandemia do coronavírus. “Fazendo muito pouco, você pode ganhar cerca de € 500 [$560]”, Diz Floren Molina, gerente de defesa cibernética da empresa de consultoria Accenture. “Essa quantia é o que os jogadores geram em média e é um salário decente nas Filipinas. Muitas pessoas encontraram empregos como esse em um metaverso. E muitos mais irão. Carteiras de criptomoeda, com a ajuda de bitcoin, já são comuns. ”

Se olharmos para as transações mais lucrativas, um jogador vendeu um axie místico chamado Angel no final do ano passado por 300 ETH – cerca de $ 117.000 (€ 99.700). CryptoKitiies, um jogo muito semelhante ao Axie Infinity, mas com gatos em vez de criaturas do tipo axolotl, gera transações naquela região. Um, chamado Dragon, foi vendido por 600 ETH, quase $ 165.000 (€ 140.600). “Na era do blockchain, o efeito de rede pode ser tokenizado. O Facebook faz isso com curtidas, por exemplo. O efeito de rede tem um grande valor nesses jogos, onde qualquer interação, dados ou movimento entre os usuários gera cada vez mais valor com os NFTs ”, explica Armbruster.

É difícil dissipar dúvidas se esses metaversos criados por videogames estão rodeados de especulação excessiva. Os jogos criptográficos estão muito na moda agora, mas a economia digital atravessa diferentes períodos a uma velocidade vertiginosa. A maioria dos especialistas concorda que eles vieram para ficar. Haverá ajustes, e altos e baixos, até que a estabilidade seja alcançada. Como observa Sergio Gallastegui, diretor executivo da CodeContract, a segurança comparativa desses ativos digitais trabalha a seu favor. Por meio da tecnologia blockchain, eles são únicos e impossíveis de replicar. “Foi criada uma economia regulada e controlada pelo blockchain. Você pode revisar tudo o que aconteceu com esses ativos, que não podem ser duplicados. E como eles são únicos, seu valor dispara ”, explica Gallastegui.

Publicidade para o jogo de criptografia The Sandbox.
Publicidade para o jogo de criptografia The Sandbox.

Outra vantagem é a descentralização do poder. Como aconteceu com o bitcoin, não existem grandes corporações ou autoridades centrais para impor regras. Os jogadores e desenvolvedores podem se encontrar, compartilhar conselhos e ganhar dinheiro juntos por meio de transações individuais. Esse é o caso do The Sandbox, que é semelhante ao extremamente popular Minecraft, em que os jogadores constroem coisas e as negociam na forma de NFTs. O mais comum no The Sandbox são lotes de terreno para construir dentro do jogo. Em fevereiro passado, por exemplo, esses lotes virtuais foram vendidos por um valor combinado superior a US $ 2 milhões (€ 1,7 milhão).

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Tamanha é a novidade e o ruído que estes metaversos baseados em jogos estão fazendo que a Espanha, segundo muitos especialistas, tem uma oportunidade de ouro de se tornar uma referência mundial na indústria. Os desenvolvedores espanhóis Satoshis Games e Triple 0 Games, o último dos quais recentemente arrecadou € 200.000 (€ 176.000) em financiamento para seu novo jogo Battle Derby, estão na vanguarda do desenvolvimento de jogos criptográficos, embora ainda não tenham alcançado sucesso financeiro em a escala de Sky Mavis. Outros títulos semelhantes que estão se tornando cada vez mais populares estão em uma posição semelhante: Alien Worlds, Plant vs Undead e Night Life. “Finanças descentralizadas usam dinheiro. As criptomoedas criam esse dinheiro. Os NFTs permitiram que os ativos se tornassem tokenizados. E esses jogos vão revolucionar tudo: vão gerar muito dinheiro agora que estabelecemos o uso de blockchain ”, resume Armbruster.

Versão em inglês de Rob Train.