Imitadores de Elon Musk roubaram mais de US $ 2 milhões em esquemas de criptografia

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Elon Musk, o CEO da Tesla.

Christophe Gateau / aliança de imagens via Getty Images

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Os imitadores de Elon Musk roubaram pelo menos US $ 2 milhões de investidores em golpes de criptomoeda nos últimos seis meses, de acordo com a Federal Trade Commission.

O roubo faz parte do chamado esquema de doação, por meio do qual vigaristas se passam por celebridades ou figuras conhecidas no mundo criptográfico. Eles prometem “multiplicar” a criptomoeda que os investidores enviam – mas embolsá-la.

Os esquemas de criptografia aumentaram desde outubro, atingindo seu nível mais alto já registrado no primeiro trimestre de 2021, de acordo com dados publicados na segunda-feira pela FTC.

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Esse tempo acompanha o aumento do preço do bitcoin e de outras moedas digitais populares. O Bitcoin era negociado a mais de US $ 59.000 em 31 de março – um retorno de 450% em relação ao fechamento de US $ 10.710 em 30 de setembro.

Musk, CEO da Tesla, tem sido um grande defensor das criptomoedas. Em um arquivamento da SEC em fevereiro, a Tesla revelou que comprou US $ 1,5 bilhão em bitcoins. Em março, Musk disse que a Tesla aceitaria bitcoin para a compra de veículos. (Ele voltou atrás nessa posição devido a preocupações ambientais.)

A empresa de Musk, SpaceX, também disse recentemente que aceitará dogecoin como pagamento integral por um voo para a lua no primeiro trimestre do ano que vem. Ele também se referiu a si mesmo como o “pai do cachorro”.

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A ascensão do Bitcoin pode ter atraído novos investidores ávidos por lucro – jogando nas mãos de golpistas, especialmente porque a criptografia é um território desconhecido para muitos investidores, de acordo com a FTC.

Quase 7.000 pessoas relataram investimentos falsos em criptografia de outubro a março e perderam mais de US $ 80 milhões no total, de acordo com a FTC.

Isso é cerca de 12 vezes o número de relatórios e quase 1.000% a mais em perdas relatadas do que no mesmo período do ano anterior, disse a agência.

Os números reais podem ser muito maiores, pois os dados refletem apenas fraudes relatadas pelos consumidores.

A pessoa típica relatou uma perda de $ 1.900. Jovens investidores (com idades entre 20 e 49 anos) tinham mais de cinco vezes mais probabilidade de relatar perda de dinheiro em golpes de investimento em criptomoedas, de acordo com a FTC.

Tipos de criptografia

A professora Julie Bushnell disse ao The Independent que foi vítima do “golpe de oferta” de Musk. Bushnell navegou até um site que parecia ser um artigo da BBC News, que afirmava que a Tesla estava planejando doar metade de sua participação de US $ 1,5 bilhão em bitcoin. Bushnell enviou $ 12.720 em bitcoin, antes de perceber que havia transferido diretamente sua criptografia para a carteira de um golpista.

Esta não é a primeira vez que o nome de Musk é explorado por golpistas.

Em 2020, golpistas de criptografia visaram o Twitter e assumiram contas de alto perfil no site de rede social, incluindo o de Musk. Como a CNBC relatou anteriormente, os golpistas ganharam pelo menos $ 121.000 em bitcoin com seus esforços de hacking

Os fraudadores de criptografia não estão apenas personificando Musk para fraudar vítimas inocentes. Eles também costumam se passar por uma autoridade governamental ou uma empresa bem conhecida.

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Muitos relataram colocar dinheiro em caixas eletrônicos bitcoin para pagar impostores que afirmam ser da Administração da Previdência Social, de acordo com a FTC. Outros perderam dinheiro para fraudadores se passando por Coinbase, uma conhecida bolsa de criptomoedas.

Os investidores também foram atraídos para sites falsos que parecem oportunidades para investir ou minerar criptomoedas, de acordo com a FTC.

Eles normalmente oferecem vários níveis de investimento, prometendo maiores retornos quanto mais dinheiro é investido. Esses sites geralmente usam depoimentos falsos e jargão de criptomoeda para parecerem confiáveis. Eles também podem fazer parecer que um investidor está obtendo lucro, mas acabam não recebendo nada em troca quando tentam sacar fundos.

Muitos também foram vítimas de uma versão com tema criptográfico de um “golpe de romance”. Esses investidores estão envolvidos em relacionamentos de longa distância quando seu novo “amor” começa a falar sobre uma oportunidade de criptomoeda quente, na qual eles agem, de acordo com a FTC.

– MacKenzie Sigalos da CNBC contribuiu para este relatório.