Fracking Bitcoin transforma gás residual em ouro digital no campo de petróleo de Bakken | Estadual e regional






Uma área de poço de petróleo perto de Sidney é retratada em junho de 2021. As estruturas à direita contêm uma operação de mineração de Bitcoin alimentada por excesso de gás natural produzido como resultado da extração de petróleo no local.


ERIC DIETRICH, Montana Free Press


ERIC DIETRICH Montana Free Press

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SIDNEY – Em uma área de óleo queimada pelo sol não muito longe da fronteira de Dakota do Norte, a infraestrutura icônica do campo de petróleo de Bakken se ergue sobre cascalho rosa, bombas puxando hidrocarbonetos carregados de energia de milhares de metros de profundidade sob a pradaria do leste de Montana.

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Uma pilha de sinalizadores e contêineres de armazenamento de vários andares estão ao longo do perímetro do bloco, junto com uma placa anunciando o proprietário do local, a Kraken Oil & Gas, com sede em Houston. Do outro lado do bloco, porém, uma linha de edifícios de metal montados por uma startup do Colorado representa um arranjo decididamente não tradicional para a indústria do petróleo. Geradores que zumbem conectam eletricidade a um punhado de caixas atarracadas que parecem um cruzamento entre contêineres de transporte e barracas de cachorro-quente. Sob os toldos, ventiladores zumbindo lançam jorros de ar quente escaldante para fora de seus lados.

No interior, atrás de um emaranhado de cabos de alimentação e cabos de rede, uma parede inteira de cada contêiner está repleta de equipamentos de computação de alta tecnologia, servidores poderosos trabalhando para colocar o gás natural produzido como subproduto da produção de óleo da almofada para uso em um ambiente totalmente diferente tipo de extração: mineração de criptomoeda digital.

“Em vez de queimá-lo, tentamos trazer algo para o local para que possamos usá-lo e criar algo benéfico”, disse o nativo de Sidney Bruce Larsen, presidente da Kraken.

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Kraken cavou aqui para o óleo liberado pelo fraturamento hidráulico, ou fraturamento hidráulico, a tecnologia que, junto com a perfuração horizontal, estimulou o boom do petróleo Bakken na Dakota do Norte e neste trecho do leste de Montana no final dos anos 2000 e início dos anos 2010. Mesmo com o boom esfriando de seu pico na última década, a produção continuou em plataformas como esta, onde o óleo líquido extraído da terra é canalizado para longe, em direção às refinarias que o convertem em gasolina ou plástico. Em locais sem conexão de oleoduto, os produtores transportam óleo líquido em tanques.

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