Forquilha dos fundadores: os arquitetos Ethereum agora travados na batalha

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Sete anos atrás, oito brainiacs com diversos talentos e ambições grandiosas partiram o pão em Zug, na Suíça, e destruíram o futuro do que se tornaria o blockchain mais movimentado do mundo.

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Com o Ethereum, o empreendedor octad buscou superar as limitações do Bitcoin criando um projeto de código aberto voltado para a comunidade, capaz de oferecer suporte a aplicativos descentralizados (dApps). Hoje, a plataforma de contrato inteligente atingiu muitos de seus objetivos, facilitando a transferência de valor em uma escala de dar água nos olhos. Sua criptomoeda nativa ETH, por sua vez, é o segundo maior ativo digital em valor de mercado.

A grande atualização da Ethereum em Londres – que reduz em um terço o fornecimento de novos tokens que chegam ao mercado – parece um momento tão bom quanto qualquer outro para focar nos co-fundadores cujas ideologias e aspirações os levaram em direções diferentes. E especificamente sobre as quatro figuras que permanecem envolvidas no blockchain no dia-a-dia: Vitalik Buterin, Joseph Lubin, Gavin Wood e Charles Hoskinson.

O que aconteceu com os prováveis ​​rapazes?

O programador de computador russo-canadense Buterin continua sendo a figura de proa de Ethereum, o nome e a cara da plataforma para todos os efeitos. Ostentando um Twitter de 2,2 milhões de seguidores, o autor de 27 anos do white paper Ethereum frequentemente aparece em conferências para discutir a direção futura da rede e está trabalhando duro no Ethereum 2.0, sua alardeada revisão da prova de aposta.

Ao fazer a transição da prova de trabalho, o mecanismo de consenso de uso intensivo de energia favorecido pelo Bitcoin, Buterin acredita que o Ethereum reduzirá seu consumo de energia entre 1.000 e 10.000 vezes. “Deixamos de consumir a mesma energia de um país de médio porte para consumirmos a mesma energia de uma aldeia”, diz ele.

As melhorias supervisionadas por Buterin também incluem recursos de estabilidade, como rollups e fragmentação, que têm como objetivo melhorar muito a escalabilidade do Ethereum. No mês passado, enquanto aparecia no Startmeup HK Festival de Hong Kong, Buterin enfatizou a importância de tais atualizações: “Uma vez que você tenha rollups e fragmentação, Ethereum e coisas em cima de Ethereum serão realmente capazes de ter o tipo de escalabilidade que a empresa de grande escala aplicativos estão esperando. ”

Buterin também admitiu que construir o sucessor de Ethereum demorou muito mais do que o previsto. Curiosamente, ele citou “conflitos internos da equipe” como uma explicação para a transição lenta, em vez de dificuldades técnicas. Os conflitos internos da equipe, é claro, levaram à saída dos cofundadores Wood e Hoskinson mencionados, os quais começaram a criar blocos próprios.

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Buterin foi habilmente auxiliado por um pequeno exército de desenvolvedores Ethereum – cerca de 2.300 por mês, de acordo com o último Relatório de Desenvolvedores da Electric Capital. Ele também pode contar com o conselho do cofundador Joseph Lubin, um investidor em série e desenvolvedor de tecnologia experiente que trouxe parceiros comerciais (JPMorgan, BNY Mellon, Credit Suisse) e desenvolvedores talentosos para a órbita da Ethereum.

Muito do sucesso da plataforma nos últimos anos pode ser rastreado até Lubin, cujo estúdio de startups focado em Ethereum, ConsenSys, levantou $ 65 milhões em financiamento de empresas como UBS e Mastercard em abril. A ConsenSys também fez parceria com a rede de serviços baseada em Blockchain da China para acelerar a adoção corporativa de aplicativos Ethereum na região.

Polkadot e Cardano: Desafiadores iniciantes ou assassinos Ethereum?

Charles Hoskinson já foi CEO da Ethereum; Gavin Wood, por sua vez, escreveu as especificações técnicas do white paper de Buterin e foi o pioneiro em sua linguagem de programação Solidity. Apesar de seus papéis influentes nos anos de formação do projeto, ambos partiram para fundar plataformas de blockchain alternativas.

O desejo de Hoskinson de fazer da Ethereum uma empresa comercial (e não sem fins lucrativos) acabou causando um cisma que levou à sua retirada. ‘Saindo sob uma nuvem’ seria o mínimo – Joseph Lubin se referiu a Hoskinson como um mentiroso patológico, propenso a dizer às pessoas que ele era Satoshi Nakamoto, a figura sombria que criou o Bitcoin. Em qualquer caso, a saída de Hoskinson o levou a fundar a Cardano, uma plataforma de código aberto e prova de aposta lançada em 2017. Nos quatro anos desde seu lançamento, Cardano se estabeleceu como um jogador importante. Não é apenas seu ativo nativo, ADA, a quinta maior criptomoeda por capitalização de mercado, mas a plataforma oferece suporte a quase 7.000 ativos após seu hard fork Mary.

A próxima atualização do Alonzo finalmente trará a funcionalidade de contrato inteligente para Cardano, permitindo que aplicativos de defi sejam implantados nele pela primeira vez. Embora esse marco seja proclamado ruidosamente por Cardano e seus apoiadores, seu atraso na implementação tornou o projeto objeto de muitas piadas. Mais de uma vez, Hoskinson apregoou um lançamento de contrato inteligente – apenas para chutar a lata mais adiante.

Se Hoskinson cumprirá sua promessa desta vez, ninguém sabe. De qualquer forma, a Cardano causou um impacto além do mundo da especulação: no início deste ano, fechou um acordo com o governo etíope, permitindo que os alunos criassem uma identidade digital gravada no blockchain Cardano.

Hoskinson fala sobre o compromisso de Cardano com a África, referindo-se a “novos sistemas de votação, novos sistemas de propriedade, novos sistemas de pagamento, novas formas de identificar pessoas, novas formas de negociar títulos” e lançando a infraestrutura de blockchain de Cardano como uma engrenagem chave em tal transformação: “Todos dessas coisas são possíveis com a tecnologia que construímos, construída com métodos formais e linguagens de programação avançadas como Haskell, e validada por revisão por pares. ”

É justo dizer que, embora Hoskinson tenha transformado Cardano em uma fera formidável, ele continua sendo uma figura polarizadora. No mês passado, o CEO franco foi criticado por um antigo tweet no qual ele previa que Cardano agora daria suporte a “milhares de dApps”. Dos quase 7.000 ativos construídos em Cardano, apenas dois registram mais de 10.000 transações por mês. Hoskinson também levantou as sobrancelhas após admitir que Cardano se engajou na análise de códigos de rivais como Polkadot para pegar conceitos emprestados.

O ex-diretor de tecnologia da Ethereum, Gavin Wood, tem estado tão ocupado quanto Hoskinson, com sua plataforma de blockchain fragmentada, Polkadot, lançada na rede principal no ano passado. Polkadot foi criado para conectar blockchains díspares em uma rede interconectada, conhecida como Relay Chain, e para resolver o problema de interoperabilidade de longa data do setor.

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Como Wood definiu enquanto participava do Consenso da CoinDesk: conferência virtual distribuída em maio, “Ethereum pode fazer 25 transações por segundo (TPS), mas, é claro, quanto mais você o usa, pior fica. Polkadot usa parachains [parallel processing chains] e pode ir de 100K TPS a até 1 milhão de TPS. ”

O relatório do desenvolvedor mencionado acima mostrou que Polkadot dobrou sua contagem de desenvolvedores no ano passado, com quase 400 desenvolvedores ativos preparando a plataforma para a introdução de parachains, blockchains de camada 1 que são fixados em Polkadot e executados em paralelo a ele. Diferente do Ethereum, o Polkadot tem seu próprio sistema para implementar atualizações on-chain, e essas mudanças ocorrem um nível acima do protocolo básico.

Ao contrário de Cardano, Polkadot já oferece suporte a um ecossistema de defi em expansão completo com stablecoins, protocolos de estaca e mercados de dinheiro entre cadeias. Wood e seus apoiadores estão convencidos de que a visão de parachains de Polkadot dará início à próxima geração de inovação em blockchain e transferência de valor, com os consumidores se beneficiando de taxas reduzidas, tempos de confirmação mais rápidos e interação entre cadeias. Do jeito que está, parece provável que Polkadot realize leilões de parachain (e, portanto, operacionalidade total) antes de Ethereum estrear 2.0. O uso de uma ‘rede canário’ experimental ao vivo, Kusama, também significa que é provável que comece a correr e capture o interesse daqueles que estão cansados ​​de esperar que Ethereum cruze a linha de chegada.

Três dos co-fundadores da Ethereum agora presidem impérios totalmente rivais e, nesta conjuntura, não há como dizer quem terá o maior impacto a longo prazo. Uma coisa é certa, estaremos em uma posição melhor para julgar quando a Eth2 chegar ao mundo – embora Hoskinson e Wood não sejam o tipo de pessoa que vai silenciosamente noite adentro. Independentemente de como suas carreiras se desenrolem, sua história compartilhada provavelmente permanecerá um tópico de intenso debate e especulação nos próximos anos.

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