Eu sabia antes que ele dissesse que Elon Musk tem Asperger. Veja como eu poderia dizer – e por que é útil

Elon Musk revelou este mês que tem síndrome de Asperger. Ele pode ter sabido disso durante toda a sua vida, ou pode ter aprendido há relativamente pouco tempo, à medida que o reconhecimento e o diagnóstico dessa forma branda de autismo têm crescido nos últimos anos. Quer você saiba ou não, há uma chance de que o Asperger também esteja afetando alguns de seus funcionários, colegas, amigos ou familiares. É até possível que você mesmo pudesse ter, sem perceber. Se você suspeita que isso pode ser verdade sobre você ou alguém que você conhece, os autotestes online podem fornecer algumas respostas iniciais.

Musk fez seu anúncio durante a hospedagem Saturday Night Live. Foi a primeira vez que um apresentador do SNL anunciou estar no espectro do autismo durante um monólogo, embora não seja a primeira vez que alguém com Asperger apresentou o programa – Dan Aykroyd, que tem Asperger, apresentou em 2003. Enquanto alguns espectadores ficaram surpresos ao saber que Musk é um “Aspie”, fiquei principalmente surpreso por ele nunca ter mencionado isso antes. Parece óbvio, se você sabe alguma coisa sobre ele, que ele está no espectro do autismo. Bem ali no monólogo, ele mencionou uma série de sinais de Asperger facilmente reconhecidos, começando com suas linhas iniciais.

“É uma honra apresentar o Saturday Night Live. Quero dizer,” ele começou. “Às vezes, quando digo algo, tenho que dizer ‘quero dizer’, para que as pessoas realmente saibam que estou falando sério. Isso porque nem sempre tenho muita variação entonacional em como falo … o que eu ‘ me contaram para uma grande comédia. ” Ele passou a dizer que tem Asperger. “Portanto, não vou fazer muito contato visual com o elenco esta noite. Mas não se preocupe, sou muito bom em executar ‘humano’ no modo de emulação.”

Existem muitas outras características do Asperger que ele não mencionou, mas que foram claramente exibidas. Pessoas com Asperger são conhecidas por terem interesses que se tornam obsessões (verifique). Freqüentemente, eles são fascinados por máquinas (verificação tripla). Eles geralmente são socialmente desajeitados (sim). Eles carecem de empatia e podem não entender as regras sociais convencionais, o que pode explicar a bizarra decisão de Musk de chamar um líder do resgate da caverna tailandesa de “pedo guy” em um tweet que o levou a ser processado. E, por definição, eles devem ter inteligência média ou acima da média, caso contrário, seu diagnóstico seria autismo e não de Asperger.

Há muitos Aspies por aí.

Nos últimos anos, mais e mais adultos na população em geral descobriram que têm Asperger. Isso pode ser porque a síndrome está se tornando mais comum ou – mais provavelmente – porque os profissionais de saúde mental estão aprendendo a reconhecê-la melhor. Essa segunda explicação faz sentido porque o outro nome para Asperger (um que muitas pessoas preferem) é Transtorno do Espectro do Autismo. Como o espectro varia de muito leve a muito grave, parece natural que a condição seja mais difícil de reconhecer na extremidade leve. Na verdade, uma das maiores autoridades mundiais em autismo não conseguiu reconhecer a doença de Asperger em seu próprio filho até que ele tivesse 30 anos.

Sei de tudo isso por causa de meu marido Bill. Há pouco mais de um ano, ele estava assistindo a vídeos sobre autismo leve quando percebeu que eles o estavam descrevendo. Como muitas pessoas que suspeitam que têm síndrome de Asperger, Bill não buscou um diagnóstico médico, o que não teria servido muito para fins práticos de qualquer maneira. Em vez disso, ele fez vários dos autotestes disponíveis online, todos indicando que ele estava no espectro. Ele também procurou o conselho de um amigo que trabalha com adolescentes autistas. Ela não apenas concordou com o autodiagnóstico dele, como disse que já suspeitava disso há muito tempo.

O que você deve fazer se achar que alguém com quem trabalha – ou alguém da sua família – pode ter Asperger? Comece repensando como você se comunica com essa pessoa, especialmente se ela for um funcionário. Seja específico em vez de abstrato. Por exemplo, “Organize a pilha de papéis em sua mesa e coloque-os em pastas” é melhor do que “Organize seu espaço de trabalho”. E é melhor você pedir a eles que se concentrem em uma coisa de cada vez, em vez de dar-lhes uma lista de tarefas. Meu aprendizado tornou a vida com meu marido um pouco mais fácil para nós dois.

Um teste de empatia.

E se você suspeitar que você ou um ente querido pode ter Asperger? Existem alguns testes online que você pode fazer, embora nenhum deles possa fornecer um diagnóstico real e sua eficácia depende da honestidade e da consideração de suas respostas. Um lugar para começar é o Quociente de Empatia, desenvolvido no Autism Research Center da Cambridge University e usado como parte de um diagnóstico por profissionais de saúde mental. Como observaram os criadores do teste, diferentes pessoas têm diferentes níveis de empatia, estejam ou não no espectro do autismo, portanto, este teste pode lhe dar uma indicação geral, mas não uma resposta definitiva.

Faça o que fizer, tenha em mente que Asperger não é necessariamente uma coisa ruim de se ter. Além de Aykroyd, a estrela de cinema Daryl Hannah e a cantora britânica Susan Boyle disseram publicamente que foram diagnosticados com a doença. Musk, é claro, é uma das duas pessoas mais ricas do mundo, e provavelmente não é coincidência que ele tenha Asperger e seja um empresário de tecnologia de grande sucesso. Temple Grandin, que é famosa por seu autismo e defesa do autismo, acredita que Albert Einstein e Steve Jobs tinham Asperger, e que o mesmo é verdade para muitos dos ícones da tecnologia de hoje, embora ela não cite nomes enquanto eles estiverem vivos.

Ela e outros especialistas acreditam que o Asperger pode ser uma vantagem para os empreendedores. Por quê? Porque sua cegueira para as regras e convenções sociais pode liberá-los para desprezar essas regras e tentar coisas novas. Além disso, como ela disse a Kimberly Weisul da Inc., “Pessoas com Asperger tendem a se fixar em suas coisas favoritas, e sua coisa favorita poderia ser começar um negócio. Isso seria realmente uma coisa boa.”

As opiniões expressas aqui pelos colunistas da Inc.com são próprias, não as da Inc.com.

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