Este Quádruplo Amputado Voará na Nave Estelar de Elon Musk

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Um francês sem braços ou pernas que já nadou no Canal da Mancha e conquistou a corrida de carros mais cansativa do mundo tem um novo objetivo: voar para o espaço. O empresário da Tesla e CEO da SpaceX, Elon Musk, concordou em colocá-lo em órbita. Agora Philippe Croizon está aprendendo a falar inglês, para que possa se comunicar com sua equipe e o controle de solo.

A língua inglesa pode ser tão difícil para Croizon quanto muitos dos extenuantes feitos físicos que ele já dominou: nadar através do estreito que conecta cinco continentes, estabelecer um recorde mundial de mergulho sem equipamento de mergulho e completar o perigoso Rally Dakar através de desertos e montanhas no Paraguai, Bolívia e Argentina. Como não conseguia tocar no volante ou nos pedais de um veículo off-road típico, ele projetou seu próprio buggy modificado com um joystick hidráulico.

O aventureiro francês Philippe Croizon, que se tornou um palestrante motivacional, faz uma palestra para uma platéia. (Cortesia de Philippe Croizon)
Cortesia de Philippe Croizon

Ele não é especial, disse ele, “apenas determinado”. Croizon acaba de terminar sua primeira aula de inglês. Seu primeiro teste será em outubro, disse ele, “quando vou para o Cabo Canaveral”. Praticamente todas as espaçonaves não militares dos EUA voam para o espaço a partir do Centro Espacial Kennedy em Cabo Canaveral, Flórida.

“Eu pelo menos quero ser capaz de me fazer entender e entender outras pessoas”, disse ele em francês. “Vou ter um intérprete comigo apenas para ter certeza de que entendo tudo. Mas sim, é por isso que estou tendo aulas de inglês.”

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Depois de completar o desafio de natação dos cinco continentes, ele foi repetidamente questionado por seus fãs e pela imprensa: “Onde agora?” Ele geralmente respondia com o “Mar da Tranquilidade” da lua – a cratera arenosa onde Neil Armstrong e Buzz Aldrin pousaram em julho de 1969. Ele disse que estava brincando, mas uma série de comunicações nas redes sociais logo o apontou para o espaço sideral.

Ele enviou um e-mail para Richard Branson, fundador da Virgin Galactic, Virgin Orbit e The Spaceship Company, mas não obteve resposta. Então ele estendeu a mão para Musk. O Google Translate o ajudou a colocar sua mensagem em inglês: “Olá … Sou um famoso aventureiro francês sem braços ou pernas! Mande-me ao espaço para mostrar mais uma vez que tudo é possível!”

“Então eu enviei isso”, disse ele. “E não estou pensando por um segundo que Elon Musk vai realmente responder. O cara na época tinha mais de 40 milhões [Twitter] seguidores. Ele tem coisas maiores para fritar do que lidar com Philippe Croizon. Mas duas horas depois, vejo uma resposta de Elon Musk. … Então eu fico tipo, ‘Uau! Isso é loucura!’ E eu sou o tipo de cara que nunca desiste. “

“É como agora, quando mando um tweet para Elon Musk, e as pessoas não entendem porque estão presas em seu universo, em seu espaço-tempo”, disse Croizon. “No espaço-tempo deles, isso não é possível. É assim que eles são criados.”

Philippe Croizon
O empresário da Tesla e CEO da SpaceX, Elon Musk, concordou em colocar Philippe Croizon, na foto, em órbita.
Cortesia de Philippe Croizon

“Eles foram criados para pensar ‘isso não é possível’. Eles foram criados em um mundo de ‘cuidado’ “, disse ele. “Eu? Desde o meu acidente, não me preocupo em ser cuidadoso.”

Croizon, que não gosta do termo “deficiente”, disse que há muito deseja viajar “para este grande desconhecido e além. Obrigado, Buzz Lightyear”.

Ele tweetou que seus “DMs” – as “mensagens diretas” pessoa a pessoa do Twitter – foram desbloqueados para que qualquer pessoa pudesse conversar com ele em tempo real.

Musk o colocou em contato com Jared Isaacman, um colega bilionário que estava trabalhando nos detalhes do vôo. Isaacman disse a ele para esperar uma órbita terrestre de dois a três dias.

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“E o Jared me mandou uma mensagem dizendo ‘Olá Philippe, é o Jared, vou ser o primeiro piloto e vou levar três turistas comigo e ficaria muito feliz em conhecê-lo pelo que você conquistou é uma loucura. Você inspira milhões de pessoas e eu quero você ao meu lado quando eu decolar. ‘”

“Você pode imaginar? Eu tinha estrelas em meus olhos!” disse Croizon. “Só de ir a Cabo Canaveral em outubro – porque isso foi confirmado … isso já me deixa tonto como uma criança.”

Philippe Croizon amputado quádruplo
Philippe Croizon é fotografado durante sua travessia do Canal da Mancha.
Cortesia de Philippe Croizon

Falando sobre o acidente que lhe custou os braços e as pernas, Croizon disse que não tem nada a perder em 2021 porque “eu morri” em 1994. Ele disse que recebeu um choque de 20.000 volts de uma linha de energia elétrica ao remover uma antena de TV de seu telhado, e a eletrocução colocou fogo em seu corpo.

“Eu tinha uma escada de alumínio. Fui atrelado à chaminé e tomei todas as precauções de segurança. Avistei um cabo de força atrás de mim, mas disse a mim mesmo que estava longe o suficiente de mim”, disse ele. “Mas infelizmente eu estava errado.”

A companhia de energia enviou mais dois solavancos, pensando que um galho de árvore estava preso no fio e uma explosão de eletricidade iria desalojá-lo.

“O ramo era eu”, disse ele. “Depois do terceiro impacto, fiquei deitado na linha. E foi aí que comecei a pegar fogo. Um vizinho viu e ouviu os impactos e viu o incidente, então pegou um extintor de incêndio e colocou botas de borracha e subiu a escada e me colocar para fora. Duas vezes. “

Croizon passou dois meses em coma. “Quando acordei, não tinha mais braços ou pernas, então tive que decidir se queria morrer ou se queria viver”, disse ele. “Então decidi viver pelos meus dois meninos.” Jérémy e Grégory são adultos agora e ajudam o pai a promover sua série de aventuras. Em 2019 eles próprios dirigiram o Rally Dakar.

“Eu não era nada atlético. Não sabia nadar. Comecei a treinar 10 anos depois do meu acidente”, disse Philippe. “Quando acordei e decidi viver pelos meus filhos, pedi a uma enfermeira que ligasse a TV. Foi quando vi uma jovem nadando no Canal da Mancha e, na minha cabeça, disse a mim mesma: ‘Por que não eu um dia ? Por que eu não iria nadar pelo Canal da Mancha? E esse objetivo ficou comigo. “

A estrada foi longa. Depois de uma década diante da TV, deprimido e suicida, optou por fazer alguma coisa.

“Foi uma loucura. Imagine-me com excesso de peso, nunca tendo sido atlético em toda a minha vida. Eu tinha 40 anos e foi quando comecei a praticar esportes. … E assim como fiz com Elon Musk, eu enviei mensagens. Digo às pessoas que preciso de uma mão e procuro um preparador físico, um fisioterapeuta que costumava trabalhar com a seleção francesa de futebol, e assim por diante.

Philippe Croizon comemora após o Rally Dakar
O aventureiro francês Philippe Croizon comemora com sua equipe após completar o Rally Dakar.
Cortesia de Philippe Croizon

“Montei uma grande equipe de vencedores e entreguei tudo a eles. E digo a eles: ‘Transforme-me!’ Depende de você me levar à vitória. Vocês são os chefes. Vocês são os campeões. Transforme-me! ‘”

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Dois anos depois, Croizon disse, ele nadou mais de 2.400 milhas. “Eu fazia 35 horas de natação e seis horas de fortalecimento muscular por semana. Durante dois anos, tudo que fiz foi dormir, nadar, comer. Dormir, nadar, comer.”

Depois de nadar no Canal da Mancha, ele começou a nadar nas linhas aquáticas pontilhadas que conectam os cinco continentes. Sua missão incluiu cruzar águas do Mar Vermelho infestadas de tubarões para ligar a Ásia à África e nadar da Europa para a África através do Estreito de Gibraltar.

“Terminamos com o Estreito de Bering, que foi o mais difícil. E foi aí que quase dei um chute no balde porque tive um caso grave de hipotermia”, disse ele. “O médico de emergência salvou minha vida. Eles me jogaram em um banho de água fria depois que chegamos a um lugar inuit.”

Croizon completou o Rally Dakar, 9.300 milhas em um trecho de duas semanas, amplamente considerado como a corrida de automobilismo mais difícil da Terra. “Com os engenheiros, construímos um carro que pode ser pilotado sem tocar no volante [or] os pedais, usando apenas um joystick. Era como um videogame “, disse ele,” exceto que eu não tinha permissão para atropelar as pessoas. “Ele terminou em 48º lugar entre 317 pessoas que começaram a corrida.

Ele disse que provar que os pessimistas estão errados o deixa feliz: “Você diz que não é possível? OK. Vou provar o contrário.” Quando chegar a sua hora, Croizon disse, ele quer ir sem nenhum arrependimento sobre oportunidades perdidas ou sonhos não realizados.