Elon Musk se tornou o maior influenciador do Bitcoin, goste ou não

As mensagens frequentemente enigmáticas do presidente-executivo da Tesla enviaram o preço do bitcoin em uma montanha-russa este ano. Os preços subiram quase 20% em uma manhã de janeiro, quando ele adicionou “#bitcoin” à sua biografia no Twitter. Eles saltaram 16% em um único dia no mês seguinte após Tesla Inc.

revelou que comprou US $ 1,5 bilhão em criptomoedas.

Então, ele twittou no início deste mês que a Tesla não aceitaria mais bitcoin como pagamento por seus veículos. Os investidores culpam amplamente o tweet por iniciar a liquidação mais punitiva do ano, uma derrota que tirou centenas de bilhões de dólares de sua capitalização de mercado e apagou os ganhos obtidos desde o início de fevereiro. Após atingir o pico em meados de abril próximo a US $ 65.000, os preços do bitcoin caíram cerca de 40%, incluindo cerca de 30% desde Tuíte de maio do Sr. Musk.

Muitos investidores ficaram felizes em rejeitar os tweets de Musk como um ruído inofensivo em ascensão. Alguns investidores, principalmente os mais novos no mercado, até comemoraram o fato de Musk estar expressando seu apoio ao bitcoin.

Agora que os preços estão caindo, eles se divertem menos.

Na verdade, muitos estão indignados.

“Ele sabe que tem muita influência e demonstrou o quanto gosta de brincar com ela – em detrimento de quem o segue”, disse Heidi Chakos em Portugal, que investe em bitcoin desde 2014.

A conta da Sra. Chakos no Twitter, “blockchainchick”, acumulou 42.000 seguidores – uma fatia dos 55 milhões de Musk, mas mesmo assim grande o suficiente para que ela tenha uma das maiores presenças de mídia social no espaço. Ela disse que “revirou os olhos duramente” quando viu os tweets recentes de Musk, o que gerou pânico e especulações sobre se a Tesla estava se preparando para se desfazer de seus ativos de bitcoin.

Musk disse que a Tesla não venderia nenhum bitcoin e retomaria o uso da criptomoeda para transações quando as preocupações sobre o uso de energia associado ao bitcoin fossem resolvidas.

“Eu me sinto mal por qualquer pessoa que toma decisões de investimento com base nos tweets de alguém que está apenas tentando se manter relevante e tirar proveito de sua plataforma”, disse ela, acrescentando que não tem planos de vender suas participações.

O Sr. Musk não está sozinho em influenciar os mercados por meio da mídia social. Ao longo do ano passado, figuras públicas, de gerentes de investimento a executivos-chefes e celebridades, adotaram plataformas como Twitter, Reddit e o aplicativo de discussão em áudio Clubhouse para expressar suas ideias sobre tudo, desde criptomoedas a “ações de memes”. Alguns, como a famosa gerente de portfólio Cathie Wood, impressionaram seus seguidores com sua perspicácia de mercado. Outros adotaram uma abordagem menos convencional. No auge do frenesi das negociações de varejo do ano passado, o fundador da Barstool Sports Inc. Dave Portnoy chocou e encantou os espectadores quando ele se transmitiu ao vivo comprando ações com base em letras aleatórias que tirou de um saco do Scrabble.

A atual geração de influenciadores de mercado não poderia ser mais diferente das de épocas anteriores. Na década de 1960, os investidores ficaram encantados com o gestor de fundos Gerald Tsai, cujo talento para construir fundos mútuos que superassem o mercado o transformou em uma estrela. Outros se lembram de seguir avidamente os escritos de Peter Lynch, cujo fundo Fidelity Magellan superou 99,5% de todos os outros fundos em seus últimos cinco anos de administração. E, claro, há poucos hoje que não conheceriam Warren Buffett (ou, como seus fãs o chamam, o Oráculo de Omaha).

O recente alerta da China sobre criptomoedas deixou o mercado em parafuso. Aaron Back do WSJ explica por que as recentes mudanças no valor do bitcoin, dogecoin, éter e outras criptomoedas podem apontar para obstáculos na aceitação geral. Foto: Dado Ruvic / Reuters

O Sr. Musk é diferente de todos eles. Embora ele tenha opinado sobre tudo, desde dogecoin a GameStop Corp.

ações, ele é um empresário, não um gerente de portfólio. Ele é tão conhecido que apresentou um episódio do “Saturday Night Live” no início deste mês. Ele não é estranho à controvérsia. Dias depois de acertar as acusações de fraude com a Comissão de Valores Mobiliários em 2018, ele enviou um tweet zombando da agência, chamando-a de “Comissão de Enriquecimento do Shortseller”.

Em seu monólogo de abertura no “Saturday Night Live”, Musk ofereceu uma defesa de suas travessuras. “Para todos que ofendi, reinventei carros elétricos e estou enviando pessoas a Marte em um foguete. Você achou que eu também seria um cara normal e tranquilo? ” ele disse.

Ele não respondeu a um pedido de comentário para este artigo.

Faz sentido que Musk apele à multidão como ele faz, disse Peter Atwater, professor adjunto de economia do The College of William & Mary.

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O que a influência de Elon Musk sobre os mercados de criptomoedas diz sobre o valor geral dos ativos digitais? Junte-se à conversa abaixo.

“Há um aspecto rebelde que acho que o próprio Musk realmente personifica, principalmente quando ele usa o Twitter”, disse Atwater. “Se você olhar para criptomoedas e veículos elétricos, há pelo menos dois atributos que eu acho que atraem a juventude – um é que eles são incrivelmente futurísticos … e também são rebeldes.”

Os críticos de Musk dizem que ele não é um herói popular. Eles apontam para a disparidade de poder inerente entre o Sr. Musk, um dos homens mais ricos do mundo, e os indivíduos que podem estar seguindo seus tweets como uma espécie de evangelho de investimento.

“Alguém como Musk não se importa com sua saúde financeira”, disse Lark Davis, um investidor de bitcoin na Nova Zelândia que está no mercado desde 2017. “Ele está se divertindo e você vai à falência investindo em um meme . ”

Davis atribuiu parte da queda do mês passado nos preços do bitcoin a investidores inexperientes que abandonaram seus ativos quando se assustaram com a aparente virada de 180 graus de Musk no bitcoin e a onda subsequente de vendas. Os investidores também notaram que outros fatores aceleraram a queda do bitcoin, incluindo as autoridades chinesas dizendo que as instituições financeiras não deveriam aceitar moedas virtuais para pagamento e um recuo geral dos mercados que se beneficiaram do impulso no início do ano.

“Infelizmente, grandes influenciadores como Musk se tornaram líderes de opinião excessivamente poderosos na indústria”, disse Davis. Os investidores mais novos estariam melhor fazendo suas próprias pesquisas sobre criptomoedas e controlando suas expectativas de ganhos rápidos e fáceis, acrescentou.

Quando a Tesla disse que comprou US $ 1,5 bilhão em bitcoins, a criptomoeda saltou 16% em um único dia.


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Spencer Platt / Getty Images

A volatilidade do mês passado também lembrou outros investidores do motivo de eles estarem desconfiados do bitcoin. Rick Lear, fundador e sócio-gerente da Lear Investment Management, comparou os movimentos do bitcoin à épica ascensão e queda que a GameStop, AMC Entertainment Holdings Inc.

e outras “ações de memes” foram vendidas no início do ano, após um frenesi de negociações impulsionadas pelas mídias sociais.

“O que isso diz sobre a moeda ou algumas ações é que não tem liquidez”, disse Lear. “Se essa coisa pode se mover tanto com base em um tweet não lógico, é algo que você deseja possuir?”

Para Davis e Sra. Chakos, a resposta ainda é um retumbante sim – não importa o que o Sr. Musk possa dizer a seguir sobre a criptomoeda.

“Eu pretendo continuar segurando por décadas”, disse a Sra. Chakos.

Escrever para Akane Otani em akane.otani@wsj.com

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