Elon Musk reage à luta de Jeff Bezos na origem da Lua na NASA

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Jeff Bezos apresenta um conceito de módulo lunar Blue Origin. Jonathan Newton / The Washington Post pelo Getty Images

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Jeff Bezos e Elon Musk trocaram o título de pessoa mais rica do mundo recentemente, à medida que o valor das ações de seus respectivos negócios principais (Amazon e Tesla) flutua. No lado privado, as aventuras espaciais dos dois centibilionários também estão em uma competição acirrada – construir um veículo de pouso humano na Lua para a NASA.

Em abril, a NASA selecionou a SpaceX como a única contratada para este projeto no programa Human Landing Systems (HLS) da agência. Bezos protestou veementemente contra a decisão desde então, pedindo à NASA que contratasse a Blue Origin como um segundo empreiteiro para promover a competição.

No final do mês passado, Bezos ofereceu em uma carta aberta ao administrador da NASA, Bill Nelson, a renúncia de até US $ 2 bilhões em pagamentos futuros que a Blue Origin tem direito da NASA sob os contratos existentes se a agência conceder um contrato separado de sonda lunar para sua empresa.

Embora a NASA não tenha respondido, o CEO da Blue Origin, Bob Smith, disse em um comunicado à The Washington Post esta semana que a empresa está “esperançosa de que a NASA aproveite nossa oferta”.

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Reagindo ao desenvolvimento mais recente, Musk na quarta-feira tuitou uma foto zombeteira de um protótipo de sonda lunar Blue Origin esvaziado e escreveu: “De alguma forma, isso não foi convincente …”

A foto, que parece ter sido tirada em um evento da Blue Origin, foi postada originalmente no Reddit em 2019 com o título “Esvaziar bolas azuis”.

Antes da carta aberta de Bezos, a Blue Origin havia entrado com uma queixa no US Government Accountability Office (GAO), acusando a NASA de violar sua estratégia de aquisições e dificultar a concorrência ao selecionar apenas um contratante HLS. O GAO mais tarde decidiu que a NASA havia realizado uma competição justa. Mas a Blue Origin não desistiu.

Na quarta-feira, The Washington Post O repórter espacial Christian Davenport tweetou que a Blue Origin está considerando levar o caso ao Tribunal de Reclamações Federais. A foto de Musk foi em resposta a esse tweet.

“Acreditamos firmemente que os problemas identificados com a aquisição lunar da NASA e seus resultados devem ser resolvidos para criar concorrência e garantir um retorno seguro à lua para a América. Continuamos a apontar os problemas no processo de seleção anterior ”, disse Smith em seu comunicado.

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“A luta HLS pode continuar [to] ser intenso, embora o veredicto do GAO tenha sido bastante definitivo, ”Davenport tweetou. “Mas ainda aposto que Elon gostaria que Jeff passasse mais tempo colocando Blue em órbita. Como ele disse em abril, ‘acho que ele precisa rodar o BO em tempo integral para ter sucesso. Francamente, espero que sim. ‘”

Elon Musk reage à luta incessante de Jeff Bezos para conquistar o contrato do módulo lunar da NASA