Elon Musk pode ser forçado a derrubar uma torre da SpaceX Starship por causa de uma revisão ambiental da FAA

A empresa espacial de Elon Musk, SpaceX, pode ser forçada a derrubar uma torre em seu local de lançamento em Boca Chica porque uma revisão ambiental da estrutura não foi concluída pela Administração Federal de Aviação dos Estados Unidos (FAA).

Um porta-voz da FAA disse na quarta-feira que a revisão ambiental da agência em andamento da proposta da SpaceX para montagem de foguetes “torre de integração” está “em andamento” e acrescentou que “a empresa está construindo a torre por sua própria conta e risco”.

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Uma carta de 6 de maio da FAA para a SpaceX vista pela Reuters disse que a recente atividade de construção em uma das duas torres propostas “pode ​​complicar o processo de revisão ambiental em andamento para o Programa de Navio Estelar / Veículo de Lançamento Super Pesado”. A carta da FAA disse que a torre pode ter até 150 metros.

Com base na revisão ambiental, a FAA pode ordenar que a SpaceX demita a torre. “É possível que mudanças tenham de ser feitas no local de lançamento, incluindo as torres de integração para mitigar impactos significativos”, disse a carta de 6 de maio, acrescentando que a FAA tomou conhecimento da construção da torre “com base em imagens de vídeo publicamente disponíveis”.

A SpaceX não respondeu a um pedido de comentário, mas Musk criticou repetidamente a FAA e o sistema regulatório dos EUA.

A SpaceX disse à FAA em maio que não acreditava que a revisão fosse necessária porque ela apenas pretende usar a “torre de integração para fins de produção, pesquisa e desenvolvimento e não para lançamentos licenciados ou permitidos pela FAA”, disse a FAA.

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Mas a agência disse que a descrição nos documentos “indica o contrário”. A FAA citou um documento da SpaceX de que as torres seriam usadas para integrar o veículo de lançamento Starship / Super Heavy. “O Super Heavy seria acoplado à montagem de lançamento, seguido por Starship acoplado ao Super Heavy”, disse a carta da FAA citando a apresentação da SpaceX em 5 de maio.

As FAA e Musk entraram em confronto em várias ocasiões. Em 29 de junho, Musk lamentou o atraso do lançamento da missão Transporter-2 na Flórida. Ele twittou “uma aeronave entrou nas zonas de impedimento, o que é absurdamente gigantesco. Simplesmente não há como a humanidade se tornar uma civilização espacial sem uma grande reforma regulatória. ” No início deste ano, a FAA disse que o lançamento do Starship SN8 pela SpaceX em dezembro violou seus requisitos de licença. A partir de 12 de março, a FAA começou a exigir um inspetor de segurança da agência em todos os lançamentos da SpaceX para “garantir a conformidade com os regulamentos federais para proteger a segurança pública.

”O administrador da FAA, Steve Dickson, conversou com Musk em 12 de março por 30 minutos para enfatizar ” o papel da FAA na proteção da segurança pública, garantindo a conformidade regulatória. Ele deixou claro que a FAA esperava que a SpaceX desenvolvesse e fomentasse uma cultura de segurança robusta que enfatizasse a adesão às regras da FAA ”, disse a agência em abril.

Apesar deste conflito, a FAA defendeu a SpaceX apesar do lançamento não autorizado da empresa de um protótipo de nave estelar em dezembro, ignorando os avisos de um inspetor de segurança.

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Durante uma audiência do House Transportation and Infrastructure Committee, o representante Peter DeFazio perguntou ao administrador associado da FAA, Wayne Monteith, o que a SpaceX “fez para lidar com as questões operacionais” e “questões culturais” após o lançamento não autorizado da nave SN8.

“Não os teríamos liberado para iniciar as operações de vôo novamente se eu não tivesse certeza de que eles haviam modificado seus procedimentos de forma eficaz e abordado os problemas de cultura de segurança que vimos”, disse ele.

Reportagem adicional da Reuters

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