Elon Musk está tentando reconquistar a China

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O CEO da Tesla elogiou a China durante uma entrevista à emissora estatal China Central Television (CCTV), onde prometeu que o país se tornaria o “maior mercado” de sua montadora elétrica no longo prazo. Ele também elogiou as metas econômicas e climáticas da China – o país é atualmente o maior emissor de gases de efeito estufa do mundo, mas prometeu reduzir drasticamente as emissões na próxima década.

“Estou muito confiante sobre o futuro da Tesla na China”, disse Musk à CCTV durante a entrevista, que a emissora publicou online na terça-feira. “Acho que a economia chinesa pode se sair extremamente bem na próxima década e se tornará a maior economia do mundo. E também está comprometida com um futuro de energia sustentável.”

A ofensiva de charme pode ser fundamental para o futuro de Tesla na China. Embora a empresa tenha recebido tratamento especial por parte das autoridades chinesas nos últimos anos, ela enfrentou muitas críticas nas últimas semanas.

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Mês passado, Tesla (TSLA) foi convocado por oficiais chineses para enfrentar questões sobre a qualidade de seus carros feitos em Xangai. E no fim de semana, um punhado de meios de comunicação relatou que os militares haviam proibido os veículos da Tesla de entrar em seus complexos por causa da preocupação de que as câmeras equipadas a bordo pudessem ser usadas para espionagem.

Musk abordou essas preocupações de espionagem no sábado, dizendo em uma conferência de desenvolvimento chinesa que os carros de sua empresa nunca seriam usados ​​para tais fins.

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Mas seus comentários sobre o CCTV foram um passo além no sentido de elogiar Pequim e enfatizar a importância do mercado para a Tesla. A China já responde por um quinto da receita da Tesla e é seu segundo maior mercado depois dos Estados Unidos, de acordo com um documento recente da empresa.

No longo prazo, a China “será nosso maior mercado, tanto onde fabricamos o maior número de veículos quanto onde temos o maior número de clientes”, disse Musk à CCTV.

Musk até mesmo destacou o plano ambicioso de Pequim para o domínio econômico nos próximos cinco anos e disse estar impressionado com os objetivos climáticos do país. O presidente chinês, Xi Jinping, disse em setembro passado que o país seria neutro em carbono até 2060, e o governo detalhou algumas maneiras de atingir essa meta, incluindo a construção de mais usinas nucleares e instalações de energia limpa.

“São metas muito agressivas. E acho que são grandes metas. E gostaria que mais países realmente tivessem essas metas”, disse Musk. “Estou muito confiante de que o futuro da China será ótimo.”

Embora não fale chinês, Musk é um dos líderes empresariais americanos mais populares na China. Um vídeo dele dançando no palco durante a estreia do Modelo 3 feito em Xangai no início do ano passado se tornou viral no Weibo. E O primeiro-ministro Li Keqiang disse certa vez que ficaria feliz em dar a Musk um “cartão verde para a China”, depois que o empresário americano disse que “ama muito a China”.

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Musk também tem cerca de 1,7 milhão de seguidores no Weibo, uma proeminente plataforma de mídia social chinesa – mais de maçã (AAPL) CEO Tim Cook. Ele ainda segue Microsoft (MSFT) fundador Bill Gates, que tem 4,1 milhões de seguidores. Na tarde de quarta-feira, a hashtag sobre a entrevista de Musk na CCTV já havia gerado mais de três milhões de visualizações.

– O escritório da CNN em Pequim contribuiu para este artigo.