Elon Musk diz que seriam necessários oito lançamentos de naves estelares para abastecer uma única viagem à lua

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Levar astronautas à Lua não é uma tarefa fácil e requer uma quantidade nojenta de combustível de foguete para retirá-lo.

Com seus tanques de combustível cheios até a borda, o foguete Saturn V da NASA pesava 6,5 ​​milhões de libras durante as missões Apollo, quase meio século atrás. Conseguiu queimar 20 toneladas de combustível de foguete – a cada segundo.

Avance várias décadas e o CEO da SpaceX, Elon Musk, está tentando alcançar uma grandeza semelhante com o foguete Starship de sua empresa espacial. Desta vez, vai demorar muito reabastecimento para chegar lá.

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Concorrente da SpaceX Blue Origin recentemente reclamado que a SpaceX pode precisar de até 16 lançamentos para chegar à lua.

Mas “16 voos é extremamente improvável”, Musk atirou de volta em um Tweet de quarta-feira. “A carga útil da nave em órbita é [about] 150 toneladas, portanto, no máximo 8 para encher tanques de 1200 toneladas da nave lunar. ”

“Sem abas e escudo térmico, Starship é muito mais leve,” Musk continuou. “As pernas de pouso lunar não acrescentam muito (1/6 da gravidade). Pode precisar de apenas 1/2 cheio, ou seja, 4 voos de petroleiro. ”

E mesmo que demorasse 16 lançamentos, Musk disse, isso não seria um problema.

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“No entanto, mesmo que fossem 16 voos com atracação, isso não é um problema”, acrescentou ele em um tweet de acompanhamento. “A SpaceX fez mais de 16 voos orbitais na primeira metade de 2021 e atracou com a Station (muito mais difícil do que atracar com nossa própria nave) mais de 20 vezes.”

Ainda assim, lançar a Starship e seu gigantesco estágio de foguete Super Heavy é uma tarefa muito, muito maior do que o foguete Falcon 9 da SpaceX – e até mesmo seu Falcon Heavy significativamente mais poderoso.

Isso levanta outra questão-chave: se Musk está implicando que os astronautas teriam que esperar meio ano em órbita até que sua viagem à Lua se abastecesse totalmente.

As complexidades envolvidas são surpreendentes. Por um lado, o primeiro estágio do Falcon 9 incorpora apenas nove motores Merlin. O impulsionador Super Heavy sozinho fará uso de 29 motores Raptor muito maiores.

A empresa espacial ainda não concluiu seu primeiro lançamento de teste orbital envolvendo a espaçonave e seu propulsor.

Mas esse lançamento pode não estar muito longe. A SpaceX recentemente empilhou um protótipo de nave estelar no topo de um estágio de foguete Super Pesado pela primeira vez em antecipação à viagem inaugural do booster.

Se tudo correr bem, a Starship entrará em órbita antes do final do verão.

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Só então, a SpaceX será capaz de enfrentar o próximo obstáculo em sua jornada Moonshot: um reabastecimento no espaço, envolvendo duas naves estelares.

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