Elon Musk diz que a SpaceX pode “provavelmente” pousar humanos na Lua antes de 2024

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O fundador da SpaceX, Elon Musk, tweetou no domingo que a nave de sua empresa provavelmente estaria pronta para pousar humanos na lua antes de 2024.

Respondendo a um tweet perguntando se o veículo de lançamento SpaceX estaria pronto para transportar astronautas para a Lua em 2024, apesar de vários atrasos na missão, Musk disse que isso poderia acontecer “provavelmente mais cedo”.

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A SpaceX fechou um contrato de US $ 2,9 bilhões para construir um sistema de pouso humano (HLS) para a missão Nasa Artemis à lua, superando a oferta de seus concorrentes Blue Origin e Dynetics.

Em parte devido aos protestos apresentados ao US Government Accountability Office (GAO) pelos concorrentes da SpaceX, a SpaceX sofreu atrasos no recebimento de parcelas de seus fundos obrigados da Nasa, com o mais recente de US $ 300 milhões pago em 30 de julho.

Até agora, a empresa recebeu cerca de US $ 440 milhões da agência espacial dos Estados Unidos, cerca de 14,5 por cento de seu valor potencial do prêmio de cerca de US $ 3 bilhões, de acordo com USAspending, a fonte oficial de dados abertos de informações sobre gastos federais.

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Embora tenha sido o ex-vice-presidente dos Estados Unidos, Mike Pence, quem definiu a visão para uma data de lançamento de Artemis em 2024, o próprio inspetor geral da NASA observou em um relatório recente que “o pouso lunar no final de 2024 como a NASA planeja atualmente não é viável”.

De acordo com este relatório do Escritório do Inspetor-Geral, publicado na semana passada, existem “desafios significativos” enfrentados pela agência para cumprir suas metas de produzir sua tecnologia de trajes espaciais de próxima geração até novembro de 2024.

“Este cronograma inclui um atraso de aproximadamente 20 meses na entrega do projeto planejado, verificação e traje de teste, dois trajes de qualificação, um traje de demonstração da ISS e dois trajes de voo lunar”, observou o relatório, acrescentando que os atrasos são atribuíveis a “Déficits de financiamento, impactos do COVID-19 e desafios técnicos.”

“Dados esses atrasos previstos no desenvolvimento do traje espacial, um pouso lunar no final de 2024, como a NASA planeja atualmente, não é viável”, observou o relatório.

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Uma vez que os trajes também precisam ser testados para sua integração com outros componentes da missão, o relatório disse que eles não estariam prontos para o vôo “até abril de 2025, no mínimo”, com algumas partes do cronograma sendo atrasadas em pelo menos dois anos.

“As projeções do cronograma atual mostram que as unidades de voo VISE não serão entregues ao Programa HLS para integração e teste até janeiro de 2025 – um atraso de quase 2 anos em relação à data originalmente planejada de março de 2023”, observou o relatório.