Elon Musk da Grã-Bretanha torna-se bilionário com táxis voadores prontos para decolar em Londres

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Stephen Fitzpatrick, empresário serial da ondon, recebeu hoje o status de bilionário claro depois que seu negócio de táxi elétrico voador no estilo Bladerunner lançou um USfloat avaliando sua participação em cerca de US $ 1 bilhão.

A avaliação que o float de Fitzpatrick coloca em seu negócio Vertical Aerospace aumentará o valor de £ 600 milhões de sua participação na Ovo, o fornecedor de energia verde de rápido crescimento que ele também fundou e administra.

A Vertical Aerospace está projetando e construindo aeronaves elétricas que, segundo ele, serão mais rápidas, rápidas e ecológicas do que os helicópteros, mas com a mesma versatilidade de onde podem decolar e pousar.

Transporte está prestes a passar pela maior mudança desde o motor a jato

Fitzpatrick, ganhando rapidamente o status de Elon Musk da Grã-Bretanha, disse ao Standard: “É um grande dia para nós e um grande dia para os negócios e engenharia britânicos.

“É ótimo poder fazer este anúncio e dizer ao mundo o que temos feito nos últimos anos; todo o progresso e trabalho que colocamos. ”

Aeroespacial vertical

Fundada há cinco anos, a empresa desenvolveu uma nave de 320 quilômetros por hora, capaz de levar quatro passageiros e um piloto a um alcance de 120 quilômetros. Também é silencioso, potencialmente tornando mais fácil para eles obterem permissão para sobrevoar áreas residenciais.

O magnata está conduzindo os negócios com base em Bristol nos Estados Unidos por meio de um veículo de aquisição para fins especiais (SPAC) criado pelo empresário britânico Hugh Osmond. O negócio avalia o patrimônio da Vertical Aerospace em US $ 2,2 bilhões e levantará US $ 394 milhões para contratar novos funcionários e construir instalações de manufatura.

Ele anunciou hoje pedidos de até 1000 aeronaves da American Airlines e da gigante de leasing de aviões Avolon.

A Virgin Atlantic também assinou uma opção de fazer pré-encomendas com o objetivo de transportar passageiros para os aeroportos de Heathrow, Gatwick e Manchester.

Combinados, os três pedidos totalizariam US $ 4 bilhões se acontecerem.

Fitzpatrick disse que embora a Vertical Aerospace fosse um campeão de engenharia britânico, ele não tinha escolha a não ser optar por uma listagem de ações nos Estados Unidos. “Os mercados de capitais do Reino Unido realmente não apóiam esse tipo de negócio no momento”, disse ele.

“Eu gostaria que isso mudasse, mas no momento é óbvio que o ecossistema está muito mais avançado nos Estados Unidos.

“Estamos levantando quase meio bilhão de dólares para um negócio de pré-receita e, infelizmente, vimos repetidamente que levantar esse tipo de capital no Reino Unido não é fácil de fazer. Existem mercados de capitais profundos nos EUA. ”

Ele acrescentou: “A biotecnologia é melhor aqui, e a fintech, mas fora dessas duas, o Reino Unido não desenvolveu os mesmos tipos de especialização”.

Ele ressaltou que a equipe do Spac liderada por Osmond era composta por empresários britânicos: “Gostamos da ideia de trabalhar com empresários, e não apenas com financiadores corporativos”, disse ele.

A Virgin disse que os passageiros que usam sua aeronave Vertical podem fazer a viagem de 90 quilômetros de Cambridge a Heathrow em apenas 22 minutos, em vez de enfrentar a atual viagem de carro de uma hora e meia.

Como parte do float, os parceiros técnicos da Vertical Aerospace, incluindo American Airlines, Rolls-Royce e Honeywell, vão investir, cimentando relacionamentos que os farão arcar com grande parte dos custos de pesquisa e desenvolvimento da Vertical.

Este modelo de negócios “asset light” significa que a Vertical poderia atingir lucro e equilíbrio de fluxo de caixa com vendas de menos de 100 aeronaves, disse a empresa em sua proposta Spac aos investidores.

Os investidores em tecnologia Rocket Internet e 40 North também são investidores importantes.

Outras empresas que trabalham na engenharia da Vertical incluem a gigante britânica GKN.

As operações comerciais estão planejadas para começar em 2024, após a aprovação dos reguladores europeus de aeronaves.

A Vertical Aerospace será testada pelos reguladores de acordo com os rígidos padrões de companhias aéreas comerciais, que, segundo a empresa, tornariam sua nave “100 vezes” mais segura do que um helicóptero.

Por ter quatro hélices, seus engenheiros afirmam que ele tem menos chance de falha catastrófica do que um helicóptero tradicional de uma hélice.

A decisão de Fitzpatrick de optar por um SPAC dos EUA em vez de colocar a empresa em funcionamento em Londres será uma decepção para Downing Street, que quer fazer da Grã-Bretanha o destino preferido para arrecadação de fundos de tecnologia no Reino Unido.

Embora a American Airlines seja um de seus novos grandes investidores, a Vertical é uma empresa muito britânica, com uma equipe de engenharia de ponta, composta em grande parte pela Rolls-Royce, Airbus, Jaguar Land Rover e o Ministério da Defesa.

Fitzpatrick disse: “O transporte, e o vôo em particular, está prestes a passar pela maior mudança desde o motor a jato com eletrificação e a Grã-Bretanha. O Reino Unido liderou o mundo na aviação até o início da era do jato. Estou realmente convencido de que o Reino Unido é o melhor lugar do mundo para construir aeronaves elétricas agora. ”

A fábrica atual da Vertical é em Bristol, mas ela precisará construir outra à medida que aumenta a produção. Fitzpatrick disse que ainda não decidiu onde seria.

Os voos de teste não tripulados começarão no final deste ano com versões pilotadas posteriormente.

O Spac está estruturado como uma fusão com uma empresa de fachada criada pelo veículo de investimento Broadstone do empresário PizzaExpress Hugh Osmond.

Osmond disse: “O transporte é um dos próximos grandes setores da economia global a ser perturbado em escala.

“A Vertical tem um plano comercial claro para desafiar as viagens aéreas de curta distância e para criar novos mercados onde nem os carros nem o transporte público podem atender à demanda.”

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