Economista ganhador do Prêmio Nobel chama Bitcoin de ‘culto’

Foto de Paul Krugman. Crédito: Ed Ritger, The Commonwealth Club.

A histeria em torno do Bitcoin e do mercado de criptografia em geral atingiu o ponto mais alto. Você sabe que algo deve estar acontecendo quando seu tio com um problema de jogo posta em frases de mídia social como “mercado em alta”, “HODL” e “Quando Lambo?”.

Embora o Bitcoin tenha apagado todos os ganhos feitos em 2021 ao longo de 24 horas da semana passada, momentaneamente negociado abaixo de $ 34.000 (agora é negociado a $ 40.000, mais de 30% abaixo dos $ 60.000 em abril), a extrema volatilidade do mercado de criptografia não assustou jovens investidores – pelo contrário, tornou-os mais atraídos por ele do que nunca. Em abril de 2021, mais de 21,2 milhões de adultos americanos, ou cerca de 14% da população dos EUA, possuíam criptomoedas como Bitcoin ou Ethereum.

De acordo com um relatório divulgado pela Gemini crypto exchange, o número de pessoas investidas em criptografia deve dobrar este ano, pois as pessoas temem perder o que acreditam ser a oportunidade de uma vida. Afinal, em apenas alguns meses no final de 2020, o Bitcoin cresceu quase 300%. Tornando-se um cripto bilionário no novo mantra para 2021.

Mas a grande maioria desses novos investidores de varejo não está ciente dos riscos que enfrentam. Uma pesquisa recente descobriu que apenas 16,9% dos investidores que compraram criptografia “compreendem totalmente” o valor e o potencial da criptomoeda, enquanto 33,5% dos compradores têm conhecimento zero sobre o espaço ou chamariam seu nível de compreensão de “emergente”.

Além de FOMO (medo de perder), dinheiro extra para poupar de todos aqueles cheques de estímulo e a correria diária das negociações, novos investidores são atraídos para um senso de comunidade. Mas Paul Krugman, um economista ganhador do Prêmio Nobel, acredita que essa assim chamada comunidade nada mais é que um “culto que não pode sobreviver indefinidamente”.

Krugman, que ganhou o Prêmio Nobel de Economia por seu trabalho sobre a teoria do comércio global em 2008, criticou publicamente o Bitcoin, bem como as outras 10.000 ‘moedas alternativas’ no momento. Em uma coluna do NY Times de 2018, Krugman disse que, em comparação com a moeda fiduciária (moeda ‘normal’ apoiada pelo governo, como USD ou Euro), os tokens criptográficos custam mais para serem transacionados e não têm valor de “barreira” ou reforço, como moedas tradicionais apoiadas pelo governo.

“Seu valor depende inteiramente de expectativas autorrealizáveis ​​- o que significa que o colapso total é uma possibilidade real. Se os especuladores tivessem um momento coletivo de dúvida, de repente temendo que os Bitcoins fossem inúteis, bem, os Bitcoins se tornariam inúteis ”, escreveu Krugman em 2018.

Não é difícil ver de onde Krugman está vindo. Há um forte sentimento de pertencimento entre os entusiastas da criptografia, que tendem a apenas compartilhar notícias positivas e apoiar uns aos outros quando o mercado está em baixa. Há uma forte sensação nas comunidades criptográficas de que só há um caminho a seguir a partir daqui – e esse caminho. Na verdade, uma das respostas mais comuns ao conteúdo criptográfico nas redes sociais, que quase sempre é positiva e ‘revolucionária’, é “para a lua”.

Em uma postagem no blog, Louis Petrik escreveu que “quase não há céticos” nos incontáveis ​​subreddits dedicados à criptografia e ao comércio de criptografia. “O fato de que quase não há céticos tem um motivo: censura”, escreveu ele.

A maioria dos criptodevotos de hoje parece ser feita de um tecido diferente do que os investidores tradicionais em ações, títulos e outros ativos. Eles protestam contra o capitalismo de Wall Street, parecem gostar do mercado turbulento e parecem ver o comércio de Bitcoins e outros ativos criptográficos como sua melhor chance de vencer a corrida dos ratos.

Esse comportamento, dizem os economistas George Akerlof e Rachel Kranton, pode ser explicado pela “economia da identidade” – um ramo da economia que descreve comportamentos em desacordo com os modelos tradicionais de racionalidade. A economia da identidade pode explicar por que algumas pessoas optam por permanecer em um emprego que paga menos do que poderiam ganhar em outro lugar, por que as pessoas votam contra seus interesses econômicos ou, mais recentemente, por que os criptógrafos apostam seu capital nas apostas mais arriscadas possíveis com pouca consideração pelos retornos correspondentes .

Quer esses traders saiam vivos ou não quando o ciclo de crescimento da criptografia inevitavelmente rume para o sul no território de correção (mercado em baixa), o que parece certo agora é que o “criptoculto” é uma força a ser considerada. Existem centenas de bilhões de dólares negociados em mercados de criptografia diariamente. Além disso, esses investidores são mais irracionais, injetando ainda mais volatilidade em um mercado sempre flutuante.

O cripto culto entrará em colapso na primeira volta para pior ou será “HODL”, como seus membros afirmam com orgulho? O tempo dirá – mas, por enquanto, existem alguns lambos.

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