É possível fazer usinas nucleares ‘extremamente seguras’

Elon Musk é “pró-nuclear”.

Assim disse Musk na quarta-feira, enquanto falava sobre como tornar a mineração de bitcoin sustentável na conferência The B-Word organizada pelo Crypto Council for Innovation.

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A energia nuclear é considerada “energia limpa” porque a geração de energia nuclear não libera gases de efeito estufa. Mas, devido a alguns acidentes de alto nível, as usinas nucleares legadas podem ter uma má reputação.

“Eu acho que as usinas nucleares modernas são seguras, ao contrário do que as pessoas podem pensar”, disse o CEO da Tesla e da SpaceX.

“Eu realmente acho que é possível fazer um nuclear extremamente, extremamente seguro.”

E “Estou falando sobre fissão. Você não precisa de fusão”, disse Musk.

A fissão nuclear é o processo usado em reatores nucleares convencionais. Com uma reação de fissão, átomos maiores se chocam e se dividem em átomos menores, o que libera energia.

A fusão é a reação oposta à fissão. Com a fusão, átomos menores se unem e se unem em um átomo mais pesado, liberando energia. A fusão é o processo pelo qual o sol gera energia.

“Você tem aquele grande reator de fusão no céu chamado sol. Ele surge todos os dias”, disse Musk.

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Alguns anunciam a fusão como uma forma mais segura de gerar energia nuclear, porque a fissão gera lixo radioativo que pode permanecer perigoso por muito tempo, enquanto a fusão não gera lixo radioativo de longa vida (entre outras razões).

O problema é que, com a tecnologia atual, a fusão usurpa toda a energia que cria para sustentar sua reação, não deixando nenhuma “energia líquida” para alimentar outras coisas. Várias empresas estão trabalhando para comercializar a energia de fusão, mas até agora não tiveram sucesso.

Na quarta-feira, Musk não entrou em detalhes sobre como as usinas nucleares poderiam se tornar “extremamente seguras”. Mas Musk apoiou publicamente o uso de energia nuclear por anos.

“Devemos construir mais usinas nucleares”, disse Musk em entrevista de 2007 à PBS. “Acho que é uma maneira melhor de gerar energia do que certamente uma usina a carvão ou a gás natural.”

Atualmente, cerca de 20% da energia gerada nos Estados Unidos é nuclear, de acordo com a US Energy Information Administration.

A tecnologia de energia nuclear convencional usando a fissão evoluiu e se aprimorou ao longo dos anos. Por exemplo, Bill Gates fundou uma empresa nuclear avançada, TerraPower, que está inovando em tecnologia de usina de energia legada.

Ainda assim, há forte oposição ao uso da energia nuclear.

Os oponentes da energia nuclear dizem que ainda existem riscos associados à energia nuclear, apesar das inovações tecnológicas, e a melhor solução é focar em aumentar as fontes de energia renováveis, como eólica e solar.

– CNBC’s Lora Kolodny contribuíram para este relatório.

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Esta história foi atualizada para esclarecer que Musk não elaborou como a energia nuclear pode ser tornada “extremamente segura”.

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