Concorrente teme que a SpaceX de Elon Musk possa “monopolizar” o espaço

O lançamento de milhares de satélites na órbita baixa da Terra pela SpaceX do bilionário tecnológico Elon Musk ameaça a “monopolização de fato” do espaço, advertiu o chefe do concorrente Arianespace Stephane Israel.

O projeto da constelação Starlink de Elon Musk recebeu recentemente autorização do regulador dos EUA, a Federal Communications Commission, para fornecer banda larga a partir do espaço e colocar milhares de satélites abaixo do proposto anteriormente, irritando concorrentes como a Amazon.

A SpaceX, que pediu permissão à FCC que se aplicará a cerca de 2.800 satélites, planeja, em última instância, cobrir áreas mal conectadas e isoladas do globo com conectividade à Internet.

Mas os rivais afirmam que a altitude mais baixa pode aumentar o risco de colisões espaciais e aumentar a interferência de rádio.

“Queremos que o espaço permaneça acessível para as atividades humanas … mas recusamos um espaço do Velho Oeste. É realmente nossa responsabilidade garantir que a órbita baixa (menos de 1.000 quilômetros ou 625 milhas) acima da Terra seja sustentável a longo prazo”. Israel disse em uma conferência patrocinada pela ONU em Genebra sobre objetivos de desenvolvimento espacial sustentável.

Israel observou que de mais de 9.000 satélites colocados em órbita desde 1957, “a SpaceX já implantou 1.677 satélites para o Starlink, o que significa que hoje, de todos os satélites em operação, 35 por cento pertencem a um homem – Elon Musk.

“E se você incluir satélites de mais de 50 quilos, isso é mais de 50 por cento.”

Ele acrescentou que nos últimos anos houve várias colisões, pelo menos duas delas envolvendo satélites Starlink, e alertou que “muito rapidamente, poderíamos nos encontrar em um cenário catastrófico que tornaria esta órbita impraticável.”

Israel disse que também havia “um risco de monopolização de fato” para a Starlink como uma das primeiras empresas a estabelecer tal rede de satélites.

Ele sugeriu que era “mais exatamente o que nosso concorrente está apostando”, garantindo a luz verde do FCC.

A FCC julgou em abril que a implantação em uma altitude inferior aos 540 a 570 quilômetros inicialmente propostos “irá melhorar a experiência para os usuários do serviço SpaceX, incluindo em regiões polares frequentemente mal servidas”.

Também permitiria que os satélites fossem removidos mais rapidamente da órbita, o que teria “efeitos benéficos” em termos de redução de detritos espaciais, concluiu a autoridade.

Ao todo, a SpaceX solicitou autorização da FCC para até 42.000 satélites.

Isso pressionou a Arianespace, uma joint venture entre a Airbus e a multinacional francesa Safran, para aumentar sua própria competitividade para lançamentos – um mercado global cujo valor a Fortune Business Insights estimou em quase US $ 13 bilhões em 2019, subindo para US $ 26 bilhões em 2027.

O embaixador francês da ONU em Genebra e o organizador da conferência, François Rivasseau, enfatizaram que o espaço tem um papel “vital” para auxiliar o desenvolvimento sustentável.

Mas ele também alertou que os riscos potenciais podem ir repentinamente de preocupações marginais a problemas globais – apontando para a pandemia de coronavírus como um precedente.

Esta história foi publicada a partir de um feed de agência de arame sem modificações no texto. Apenas o título foi alterado.

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