Comprar Teslas com Bitcoin acaba com a missão de Elon Musk

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Fotógrafo: Sean Gallup / Getty Images Europe

A Tesla Inc. começou a aceitar Bitcoin como pagamento por veículos nos Estados Unidos. Essa poderia ser uma estratégia de marketing inteligente, uma forma de aumentar o valor da cripto-aposta da própria empresa, ou talvez apenas algo para fazer. Talvez sejam os três. Uma coisa que não é: compatível com as credenciais verdes da Tesla.

“Mineração” Bitcoin consome muita energia. Os computadores que competem para registrar e verificar as transações que sustentam e protegem a criptomoeda exigem eletricidade – atualmente a mesma que é usada por toda a Finlândia, de acordo com uma estimativa.

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Infelizmente, a maior parte da mineração de Bitcoin não acontece na Finlândia, onde a geração de energia é baixo carbono. Os mineradores de bitcoins, como quaisquer outros mineradores, querem manter os custos baixos – e a China tem uma das energias mais baratas do mundo (cerca de metade da tarifa industrial da Finlândia, por exemplo). Acredita-se que mais de dois terços da mineração de Bitcoins ocorram na China, onde o carvão é o combustível de escolha para a geração de eletricidade.

Uma crítica comum aos veículos elétricos é que seus plugues são, em última análise, presos a usinas de combustível fóssil, o que os torna menos ecológicos do que o anunciado. É uma pegadinha que já passou do seu auge: mesmo na China, um EV de passageiro irá, em média, gerar 38% menos emissões de carbono ao longo de sua vida útil do que um veículo comparável com um motor de combustão interna.

Pague por aquele EV em Bitcoin, no entanto, e as coisas mudam – embora não de uma forma direta.

É impossível saber o consumo exato de energia e a pegada de carbono do setor de mineração de Bitcoin. Mas o Bank of America fez algumas estimativas em um relatório publicado no início deste mês. O que foi interessante sobre a análise deles foi a ligação entre o preço do Bitcoin e as emissões prováveis.

Como acontece com qualquer outra coisa que é explorada, o aumento do preço do Bitcoin atrai mais mineiros. O aumento resultante na complexidade da rede é um recurso de segurança essencial que protege contra hackers (também atraídos por esses preços crescentes). Mas isso significa um aumento correspondente na taxa de computação da rede; estima-se que aumentou em 60% apenas no ano passado, de acordo com Blockchain.com. Essa complexidade crescente é uma esteira, que, apesar do hardware de mineração mais eficiente, faz com que o consumo de energia continue aumentando.

Enquanto isso, a oferta de Bitcoin está limitada e em relativamente poucas mãos. A nova oferta deve ser reduzida à metade a cada quatro anos, e cerca de 95% da quantidade existente é controlada por menos de 3% das contas. Deixe de lado o que isso diz sobre a real utilidade do Bitcoin como meio de troca, em oposição a uma fornalha a carvão com o hábito de jogo. A questão é que isso significa que influxos de capital relativamente pequenos podem alterar muito o preço. O BofA estima que uma entrada de US $ 93 milhões aumentaria o preço em 1%. Em comparação, mover o preço do ouro nessa quantidade requer cerca de US $ 2 bilhões, estima o BofA.

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Portanto, agora considere Tesla. Em fevereiro, a empresa anunciou que tinha investiu US $ 1,5 bilhão em Bitcoin e planejava permitir que os compradores negociassem com ele. Isso gerou um rali renovado, levando o preço de um Bitcoin de $ 40.000 até $ 60.000 (está oscilando em torno de $ 50.000 agora). Pelos cálculos do BofA, uma nova entrada de US $ 1 bilhão aumentaria o preço do Bitcoin em 11% – e o aumento associado no consumo de eletricidade pelos mineiros gera 5,4 milhões de toneladas extras de emissões de carbono.

Pela mesma matemática, uma entrada de US $ 1,5 bilhão equivale a 8,1 milhões de toneladas. Isso é equivalente à economia média de carbono no ciclo de vida de quase 238.000 veículos elétricos nos Estados Unidos – mais do que o número estimado de Modelos 3 produzidos nos Estados Unidos no ano passado. O número correspondente para a China seria de quase 475.000 EVs.

Agora, considere alguém entregando um Bitcoin recém-cunhado hoje por um Modelo 3 com uma atualização de desempenho (cerca de US $ 55.000 antes dos incentivos). A pegada de carbono implícita, segundo a matemática do BofA, é de quase 300 toneladas – ou quase nove vezes a redução estimada nas emissões de um veículo desse tipo durante sua vida útil.

Na verdade, um driver individual que usa esse Bitcoin não está usando energia diretamente no processo (ou é uma quantidade imaterial). Da mesma forma, um consumidor que compra um novo Bitcoin com o único propósito de trocá-lo e entregá-lo à Tesla em troca de um carro novo também não mudaria por conta própria o preço da criptomoeda de uma forma significativa.