Como os EUA se tornaram o novo centro de mineração de bitcoin do mundo

Bem antes de a China decidir expulsar todos os seus mineradores de bitcoin, eles já estavam partindo em massa, e novos dados da Universidade de Cambridge mostram que eles provavelmente estavam indo para os Estados Unidos.

Os EUA rapidamente se tornaram a nova queridinha do mundo da mineração de bitcoins. É o segundo maior destino de mineração do planeta, respondendo por quase 17% de todos os mineradores de bitcoin do mundo em abril de 2021. Isso representa um aumento de 151% em relação a setembro de 2020.

“Nos últimos 18 meses, tivemos um grande crescimento da infraestrutura de mineração nos Estados Unidos”, disse Darin Feinstein, fundador da Blockcap e Core Scientific. “Percebemos um grande aumento nas operações de mineração que buscam se mudar para a América do Norte, principalmente nos EUA”

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Este conjunto de dados não inclui o êxodo da mineração em massa para fora da China, que fez com que metade das mineradoras do mundo ficasse offline, e especialistas dizem à CNBC que a participação dos EUA no mercado de mineração é provavelmente ainda maior do que os números indicam.

De acordo com os dados recém-divulgados de Cambridge, pouco antes do início da proibição da mineração chinesa, o país respondia por 46% do total de hashrate mundial, um termo da indústria usado para descrever o poder de computação coletivo da rede bitcoin. Isso representa uma queda acentuada de 75,5% em setembro de 2019, e o percentual é provavelmente muito menor devido ao êxodo em curso agora.

“500.000 plataformas de mineração anteriormente chinesas estão procurando casas nos Estados Unidos”, disse Fred Thiel da Marathon Digital. “Se eles forem implantados, isso significaria que a América do Norte teria cerca de 40% do hashrate global até o final de 2022.”

A nova meca da mineração

O crescente domínio da América é um simples caso de sorte para a preparação. Os Estados Unidos vêm construindo discretamente sua capacidade de hospedagem há anos.

Antes que os mineradores de bitcoin realmente começassem a vir para a América, empresas em todo o país apostaram que, eventualmente, se houvesse infraestrutura adequada, eles se estabeleceriam nos EUA

Essa aposta parece estar valendo a pena.

Quando o bitcoin quebrou no final de 2017 e o mercado mais amplo entrou em um inverno criptográfico de vários anos, não havia muita demanda por grandes fazendas de bitcoin. Operadores de mineração dos EUA viram sua abertura e aproveitaram a chance de empregar dinheiro barato para construir o ecossistema de mineração nos Estados Unidos.

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“As grandes mineradoras de capital aberto foram capazes de levantar capital para fazer grandes compras”, disse Mike Colyer, CEO da empresa de moeda digital Foundry, que ajudou a trazer mais de $ 300 milhões em equipamentos de mineração para a América do Norte.

Empresas como a operadora de mineração de criptografia norte-americana Core Scientific continuaram construindo espaço de hospedagem durante todo o inverno de criptografia, para que tivessem a capacidade de conectar novos equipamentos, de acordo com Colyer.

“A maioria dos novos equipamentos fabricados de maio de 2020 a dezembro de 2020 foi enviada para os EUA e Canadá”, disse ele.

Alex Brammer, da Luxor Mining, um pool de criptomoedas construído para mineradores avançados, aponta que o amadurecimento dos mercados de capitais e instrumentos financeiros em torno da indústria de mineração também desempenhou um grande papel na rápida ascensão da indústria nos Estados Unidos. Brammer diz que muitos desses operadores americanos foram capazes para começar a expandir rapidamente depois de obter financiamento, aproveitando um histórico plurianual de lucratividade e capital existente como garantia.

A Covid também desempenhou um papel.

Embora a pandemia global tenha paralisado grandes setores da economia, os pagamentos de estímulo que se seguiram foram uma bênção para as empresas de mineração dos Estados Unidos.

“Todo o dinheiro impresso durante a pandemia significou que mais capital precisava ser empregado”, explicou o engenheiro de mineração de bitcoins Brandon Arvanaghi.

“As pessoas estavam procurando lugares para estacionar seu dinheiro. O apetite por investimentos em grande escala nunca foi tão grande. Muito disso provavelmente encontrou seu caminho para as operações de mineração de bitcoin em locais fora da China”, continuou Arvanaghi.

Fazendo sucesso na América

As sementes da migração para os EUA começaram no início de 2020, de acordo com Colyer. Antes da súbita repressão de Pequim, o domínio da mineração da China já havia começado a diminuir.

Parte do apelo é que os EUA preenchem muitos requisitos para esses mineiros migrantes.

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“Se você pretende realocar centenas de milhões de dólares de mineiros para fora da China, você quer ter certeza de que tem estabilidade geográfica, política e jurisdicional. Você também quer ter certeza de que há proteções de direitos de propriedade privada para os ativos que você está se mudando “, disse Feinstein.

Também ajuda o fato de os EUA também serem o lar de algumas das fontes de energia mais baratas do planeta, muitas das quais tendem a ser renováveis. Como as mineradoras em escala competem em uma indústria de margem baixa, onde seu único custo variável é normalmente a energia, elas são incentivadas a migrar para as fontes de energia mais baratas do mundo.

Thiel espera que a maioria dos novos mineiros que se mudam para a América do Norte sejam movidos a energias renováveis, ou gás que é compensado por créditos de energia renovável.

Embora o sócio fundador da Castle Island Ventures, Nic Carter, indique que a mineração nos Estados Unidos não é totalmente renovável, ele diz que as mineradoras aqui são muito melhores na seleção de energias renováveis ​​e na compra de compensações.

“A migração é definitivamente um resultado líquido positivo”, disse ele. “A mudança da taxa de hash para os EUA, Canadá e Rússia significará uma intensidade de carbono muito menor.”

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