Como Axie Infinity Cria Trabalho no Metaverso

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Tendo arrecadado mais de $ 30 milhões em taxas na semana passada, um bonito jogo de estimação NFT chamado Axie Infinity está atualmente arrecadando mais receita de protocolo do que Ethereum e Bitcoin, e mais do que os próximos 11 dapps de alto escalão – isto é, Uniswap, PancakeSwap, Aave, Compound, SushiSwap, QuickSwap, MetaMask, Lido Finance, MakerDAO e Synthetix – combinado. E, neste caso, seu modelo de negócios é projetado para que as pessoas que lucram com ele não sejam apenas um bando de criptógrafos ficando mais ricos. São as pessoas que estão mais abaixo na cadeia alimentar, aquelas que geralmente são excluídas desses tipos de momentos de criação de riqueza que mudam a vida.

Com quase meio milhão de usuários ativos diários (DAU) e cerca de 60% dos que vêm das Filipinas, o Axie está explodindo. Para colocar isso em perspectiva, por volta do final de julho de 2020, pouco antes de escrever pela primeira vez sobre isso, o DAU de Axie estava abaixo de 500. Mas desde que o mundo em desenvolvimento soube desse videogame Pokémon que paga para jogar, o produto descobriu é adequado a um segmento da população global que tradicionalmente não tem sido uma das principais prioridades das empresas de tecnologia.

Já vi alguns críticos de poltrona baseados no Twitter rotularem a busca do SLP, o símbolo de recompensa de batalha de Axie, como uma moagem sem sentido. É compreensível como eles chegaram a essa conclusão, onde as pessoas estão familiarizadas apenas com os modelos de negócios exploradores da indústria de jogos tradicional e ainda não perceberam como os jogos descentralizados são diferentes. Mas também revela uma falta de consideração por aqueles que encontraram valor e propósito reais nesses jogos. Muitos jogadores de Axie têm trabalhado muito mais duro em seus trabalhos diários e ganhando muito menos por isso.

Para eles, jogar para ganhar parece muito bom. Tão bom, na verdade, que ouvi alguns murmúrios de que em breve veremos um número crescente de trabalhadores abandonando seus empregos off-line para buscar uma carreira no Metaverso. Aqui nas Filipinas, não é difícil imaginar como isso poderia acontecer. Não é muito diferente da narrativa usual do trabalhador migrante filipino.

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“Eles cuidam de doentes na Califórnia, dirigem caminhões de combustível no Iraque, navegam em navios de carga pelo Canal do Panamá e navios de cruzeiro pelo Golfo do Alasca. Eles servem saquê para os assalariados japoneses e criam os filhos dos empresários sauditas ”, escreveu Richard C. Paddock em um artigo de 2006 do LA Times sobre a exportação de maior sucesso das Filipinas: seu povo.

Na década de 1970, quando as Filipinas estavam sofrendo uma crise política e enorme desemprego doméstico, o então presidente Ferdinand Marcos propôs uma nova política de exportação de mão de obra envolvendo a “migração ativa e sistêmica” da população do país. Era apenas uma solução temporária, com o benefício adicional de consolidar divisas com remessas de entrada. Hoje, mais de 10 milhões de filipinos vivem em todo o mundo, com 2,2 milhões deles identificados como Trabalhadores filipinos no exterior, ou OFWs. O dinheiro que eles enviam para casa representa quase 10% do PIB nacional, classificando as Filipinas entre os quatro maiores destinatários de remessas em todo o mundo, atrás da Índia, China e México.

No início de 2020, quando a pandemia de COVID-19 atingiu e OFWs estavam sendo dispensados ​​pelo avião, o Banco Mundial temia que o valor das remessas para países de baixa e média renda pudesse cair 20% ou mais, deixando famílias vulneráveis em apuros e colocando uma tremenda pressão sobre os esforços de socorro do governo. Mas não foi assim que acabou. Um relatório recente do banco central mostra que o volume de remessas realmente ultrapassou os níveis pré-pandêmicos, atingindo US $ 11 bilhões no primeiro trimestre de 2021. É um recorde histórico.

Mas não pule para comemorar; isso não é necessariamente uma boa notícia. Desde março de 2020, cerca de 400.000 OFWs foram deslocados devido aos cortes de empregos relacionados à pandemia. Sem o restabelecimento desses empregos, isso nos mostra que o fardo das remessas simplesmente se intensificou para aqueles que ainda têm empregos remunerados no exterior. Ou, OFWs encalhados estão retirando suas economias para atender ao déficit. Ou os repatriados podem ter trazido meses, senão anos, de economia de uma só vez, aumentando artificialmente os dados de renda. Ou todas acima.

O Metaverso é transfronteiriço por natureza, então as pessoas não precisam ser.

competir por empregos em um país que não tinha trabalho suficiente ou salários bons o suficiente para eles, mesmo antes de entrar em sua pior recessão já registrada. Este é um problema enorme, não apenas para os OFWs, mas também para suas famílias, que contam com o dinheiro que entra. Como tal, há agora uma enorme necessidade do governo direcionar a geração de empregos e implementar políticas que incentivem os OFWs a se submeterem a novos treinamentos e aprender novas habilidades para proteger seus meios de subsistência.

Mas de onde virão esses empregos, especialmente para os trabalhadores pouco qualificados no setor de serviços que eram faxineiros, babás, motoristas, garçons e assim por diante, no exterior? Ou seus conterrâneos que já trabalharam em alguma das indústrias locais que foram dizimadas pela COVID-19, como turismo, hotelaria, varejo, transporte e manufatura? Deixado ocioso, não é surpresa que mais e mais desses desempregados e subempregados estejam migrando para onde está o dinheiro, o Metaverso.

Em seu boletim informativo da Cryptoday, Luis Buenaventura, cofundador da BloomX, um banco central licenciado crypto exchange que oferece um par de negociação direto entre o peso filipino e o SLP, observou o seguinte:

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O jogador médio pode ganhar 4.500 $ SLP por mês, portanto, se presumirmos que cerca de um terço dos jogadores do Pinoy estão jogando no nível ideal, eles vão ganhar, coletivamente, 222.750.000 $ SLP este mês. Quanto é $ SLP em termos de peso? Bem, a partir desta semana, é mais de 9 pesos cada, o que significa que essas crianças vão acumular cerca de 2 BILHÕES de pesos este mês. Para colocar isso em perspectiva: 2 bilhões de pesos é a quantidade média de remessas que TODOS os OFWs que vivem em Hong Kong enviam de volta para casa para as Filipinas a cada mês.

Luis, um amigo meu na cena CryptoPH, publicou este boletim informativo em 9 de julho. Dada a taxa de crescimento vertiginosa de Axie, os números já foram superados. Então, conversei com Luis para pensar em quanto tempo levaria para que o valor do SLP entrante rivalizasse com a maior fonte de remessas internacionais das Filipinas, ou seja, os Estados Unidos em cerca de US $ 10 bilhões por ano.

Vamos ser conservadores e assumir que o jogador médio de Axie ganha cerca de 150 SLP por dia. Se o SLP estiver sendo negociado a US $ 0,20 e houver um milhão de DAU filipino, isso renderá US $ 10,8 bilhões anualmente. Isso é totalmente concebível quando você pensa nisso como menos de 1% de adoção do usuário em um país com uma população de 111 milhões, ou se você pensa nisso como uma fatia da receita total que poderia ser gerada por jogar para ganhar como um setor. Os jogos NFT estão crescendo rapidamente em popularidade, com mais e mais desenvolvedores olhando as Filipinas como uma plataforma de lançamento altamente comercializável.

Como tal, a ideia de se tornar um MFW (Metaverse Filipino Worker) está surgindo como uma alternativa atraente para ser um OFW. O Metaverso é um destino de carreira que pode ser alcançado com um smartphone e uma conexão à Internet, ao invés de um ônibus, barco, trem ou avião. Você pode trabalhar em casa e ser seu próprio patrão! E, se você não tem o capital inicial necessário para investir nas ferramentas do comércio (ou seja, os NFTs que são a base de todos esses jogos e mundos virtuais), você pode dar partida em seu mecanismo de receita alugando alguém de outra pessoa.

Além disso, para aqueles que demonstram dedicação e habilidade excepcionais, esses empregos no Metaverso oferecem o potencial para subir a escada, com muitos jogadores talentosos movendo-se rapidamente para posições de liderança na comunidade.

Isso atingiu um ponto nevrálgico, especialmente em comunidades rurais, porque representa um caminho anteriormente incompreensível para uma participação significativa na economia digital global.

Se você se lembra de Ijon Inton do primeiro artigo que escrevi sobre Axie nas Filipinas, ele fez uma matança de jogos criptográficos durante o bloqueio pandêmico. Mesmo assim, assim que as restrições de fronteira relaxaram e os voos internacionais começaram novamente, Ijon optou pela rota OFW e mudou-se para o Japão para se tornar açougueiro estagiário. Na época, perguntei se ele havia considerado ficar em casa para interpretar Axie. Ele disse que, embora ser um jogador em tempo integral fosse a realização de um sonho, seu objetivo final era sustentar seus filhos. Então, ele fez a coisa certa e se despediu das Filipinas.

Esta não teria sido uma decisão fácil de tomar. Para ter uma ideia do sacrifício feito pelos pais de OFW, assista a este comercial de TV comovente que revela a tênue relação entre uma mãe de OFW e seu filho pequeno, quando ela volta para casa para celebrar o Natal pela primeira vez em anos (sim, é um anúncio para detergente líquido, mas eu choro toda vez que assisto).

Mas no mês passado, apenas um ano desde que saiu de casa, Ijon decidiu deixar seu estágio depois de perceber que ganhou mais em três meses jogando Axie, alugando seus Axie NFTs para outros jogadores e trocando criptografia, do que ele teria trabalhou três anos em tempo integral como OFW. Então agora, Ijon está voltando para casa para sua família. Para o bem.

Ao receber sua demissão, o empregador de Ijon alegremente concedeu-lhe a liberação antecipada de seu contrato e rapidamente o conduziu para o primeiro vôo disponível de volta às Filipinas. Ijon me disse que teve a sensação de que a empresa queria que ele saísse de lá o mais rápido possível, porque eles estavam preocupados que ele pudesse inspirar outros trabalhadores a desistir de seus cargos também. Ijon já havia ajudado pelo menos 20 de seus colegas a começar a ganhar com Axie, então seu empregador provavelmente tinha um bom motivo para estar preocupado.

As carreiras no metaverso estão ganhando legitimidade séria, e aqueles que ainda riem da idéia de um trabalho dentro de um videogame o fazem por sua própria conta e risco. Alguns, como Ijon e esse cara, ganharam o suficiente para largar o emprego no OFW e voltar para casa. Já ouvi outras histórias sobre OFWs no Kuwait que ganham mais jogando Axie durante seu tempo de inatividade do que trabalhando em seus empregos diurnos, então eles mandam SLP para casa a fim de evitar as caras taxas de remessa cobradas em transferências de dinheiro. E então há Lola e Lolo, o casal de idosos do documentário Play-to-Earn, que subverteu completamente o modelo OFW. Eles agora ganham o suficiente para atender às suas próprias necessidades com dinheiro restante para sustentar sua filha OFW, que recentemente perdeu o emprego no Canadá.

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Como Paddock observou sobre a situação difícil do OFW, milhões de crianças filipinas estão crescendo sem seus pais e mães, mas têm dinheiro para comprar muitos jogos de computador. E daí se esse novo tipo de jogo de computador pudesse trazer sua mãe e seu pai para casa para sempre?

No final das contas, se mais filipinos pudessem permanecer em seu país de origem, isso aumentaria a oferta de mão de obra local. Trabalhar em tempo integral no Metaverso ainda é um sonho para a maioria. Mesmo aqueles que se dizem jogadores em tempo integral, joguem para ganhar, geralmente têm outra ou duas corridas paralelas. É perfeitamente possível equilibrar o jogo NFT com outro emprego porque o trabalho é totalmente flexível e pode ser feito em qualquer lugar, a qualquer hora.

Esta é uma proposta intrigante porque os filipinos não se esforçam apenas para colocar comida na mesa. Eles querem economizar para o futuro da família e investir na educação dos filhos. Idealmente, eles teriam vários fluxos de renda, como um emprego local que paga as contas, então o que eles ganham no metaverso é extra. E quando ganharem mais dinheiro, os filipinos também terão mais renda disponível, o que impulsionará a demanda doméstica por serviços e lubrificará os gastos do consumidor. Talvez então sejam todos os jogadores ricos de NFT que empregam faxineiros, babás, motoristas e garçons em seu país de origem. Eles pagarão melhor a seus provedores também; se não pelo espírito de bayanihan, então pelo fato de que nenhum trabalhador será incentivado a fazer esses trabalhos no setor de serviços se souber que poderia ganhar mais no metaverso.

As Filipinas são há muito um grande fornecedor de mão de obra para o mundo. Mas a receita significativa gerada por OFWs nas décadas anteriores é potencialmente insustentável. As remessas têm sido uma muleta econômica vital para as nações em desenvolvimento, mas também reduziram a oferta de mão de obra local e induziram uma cultura de dependência. Além disso, aqueles que precisam deixar suas famílias em busca de um futuro melhor são obrigados a pagar uma enorme carga emocional. E à medida que entramos na era pós-coronavírus, a transformação digital está reduzindo a necessidade de ajuda humana e eliminando alguns empregos. Portanto, os trabalhadores precisam de algo mais para fazer.

Ainda é cedo, mas jogar para ganhar pode oferecer um caminho a seguir. O Metaverso é transfronteiriço por natureza, então as pessoas não precisam ser.