Com a resposta da Indonésia a Elon Musk na prisão, os veículos elétricos não vão a lugar nenhum

O pioneiro dos veículos elétricos Dasep Ahmadi foi preso devido a um experimento fracassado, com um efeito assustador sobre a inovação

Dez anos atrás, um ministro indonésio carismático chamado Dahlan Iskan assumiu como missão desenvolver uma indústria de veículos elétricos domésticos (EV). Era para impulsionar a economia, limpar o ar da Indonésia e combater a crise climática.

Mas as coisas não correram conforme o planejado. Primeiro, Iskan bateu um carro esportivo elétrico em um penhasco em um test drive. Então, um de seus engenheiros-chefe, Dasep Ahmadi, foi condenado a sete anos de prisão por desperdiçar dinheiro do Estado, depois que seus EVs foram considerados inadequados para a estrada.

Por vários anos após essa condenação, os empresários da Indonésia ficaram com muito medo de se aproximar da indústria, deixando os motoristas com a escolha entre modelos domésticos poluentes ou carros elétricos importados caros.

“Após [Ahmadi’s] caso, o programa de pesquisa parou relativamente ”, disse Agus Purwadi, um pesquisador de EV no prestigioso Bandung Institute of Technology da Indonésia.

O transporte é responsável por cerca de 28% das emissões de gases de efeito estufa relacionadas à energia da Indonésia, e a poluição do ar mata cerca de 120.000 indonésios por ano. Embora a maioria dos indonésios ainda se locomova de motocicleta, a demanda por carros está crescendo, principalmente nas grandes cidades. Apenas 0,15% dos carros vendidos na Indonésia em 2020 eram elétricos.

“Se você entrar [Jakarta] por meia hora você sentirá a poluição dos veículos ”, disse Julius Adiatma, um pesquisador de EV sediado em Jacarta no Institute for Essential Services Reform. “Dá para ver a fumaça, da respiração dá para sentir, o cheiro do ar não é fresco”.

Esta semana, a Agência Internacional de Energia disse que, se o mundo quiser atingir zero emissões líquidas até 2050, 60% das vendas globais de carros deverão ser elétricos até 2030. A Indonésia tem um longo caminho a percorrer.

Iskan ganhou destaque como o editor fanático por futebol da Java Post na década de 1980, com fama de humildade e atitude jovem que atribui ao transplante de fígado de um jovem de 21 anos.

Ele ganhou popularidade priorizando o futebol indonésio, não estrangeiro, em seus jornais. Ele pagou pela comida dos fãs de seu time local quando eles viajaram para Jakarta para jogos – e danos quando eles destruíram trens.

Em 2011, após dois anos dirigindo a empresa estatal de eletricidade, Iskan foi nomeado ministro das empresas estatais e assumiu a missão de patrocinar o desenvolvimento de um veículo elétrico barato.

Um dos homens a quem ele recorreu foi Dasep Ahmadi, de 46 anos. Criado por seu pai mecânico, Ahmadi estudou engenharia mecânica no prestigioso Instituto de Tecnologia Bandung da Indonésia e com uma bolsa de estudos na Alemanha. Ele havia trabalhado em grandes montadoras de automóveis e vencido uma competição nacional de construção de robôs.

Em 1998, com o sudeste da Ásia abalado pela crise financeira, Ahmadi deixou um emprego confortável na Astra para iniciar seu próprio negócio fornecendo equipamentos de teste de motocicletas. Quando Iskan estava procurando um construtor de carros elétricos, seu nome apareceu.

Embora ele admita que já se sentiu “muito envergonhado” por dirigir um carro elétrico, Iskan teve um interesse tão pessoal que insistiu em testar ele mesmo os carros protótipos.

Enquanto dirigia um grupo de jornalistas em uma das rotatórias mais movimentadas de Jacarta, na Evina verde brilhante de Ahmadi, o carro quebrou. Em um test drive posterior, não conseguiu subir a colina até Bandung.

Isso poderia piorar e piorou. Enquanto Iskan e um de seus engenheiros testavam a direção de um carro elétrico vermelho esportivo a cerca de 70 km por hora, ele saiu da estrada, culpando mais tarde a falha do freio.

O protótipo Tuxuci, que havia sido desenvolvido a pedido de Iskan, bateu em um poste de eletricidade, destruindo o carro. O ministro saiu ileso: “Nem bolhas”, disse. Ele alegou que preferia ser usado como uma cobaia para novas tecnologias do que deixar o público em geral correr o risco.

O incidente não o tirou dos veículos elétricos. Poucos meses depois, Iskan persuadiu três empresas estatais a patrocinar a construção de dezesseis dos veículos elétricos de Ahmadi para transportar líderes mundiais em torno da cúpula de Cooperação Econômica da Ásia-Pacífico (Apec) em Bali.

Os carros deveriam anunciar a nova Indonésia para figurões visitantes como Xi Jinping e John Kerry. Eles eram feitos em casa, modernos e (literal e figurativamente) verdes.

Mas eles nunca chegaram ao cume. O gabinete do procurador-geral disse mais tarde que os freios eram fortes demais, os aros largos demais, os motores superaquecidos quando tentavam subir uma ladeira e eram muito semelhantes ao Toyota Alphard.

Os promotores disseram que o carro de Ahmadi era muito parecido com o Toyota Alphard. (Foto: M93 / Wikimedia)

Os carros foram doados a universidades indonésias para ajudar em suas pesquisas. Na maioria dos países, isso seria classificado como um começo promissor ou, na pior das hipóteses, uma experiência fracassada. A Tesla, a empresa americana pioneira fundada por Elon Musk, levou cinco anos para lançar seu primeiro carro.

Mas a Indonésia tem uma lei contra causar perdas estaduais, uma perda financeira para a nação. Portanto, após uma mudança no governo, Ahmadi foi preso e detido no gabinete do procurador-geral em julho de 2015.

Ele foi condenado a sete anos de prisão e multa de RP200m ($ 14.000). Iskan, agora um ex-ministro, também foi questionado por investigadores e seu antigo escritório ministerial foi invadido, embora ele não tenha sido condenado.

Ahmadi e seu advogado Vidi Galenso argumentaram que a condenação foi injusta. No tribunal, Ahmadi disse aos repórteres: “Fazemos o nosso melhor, se ainda houver deficiências, isso é normal. Mas, se isso é chamado de crime, eu não aceito. ” Seu advogado, Vidi Galenso, acrescentou: “Na pesquisa, o fracasso não pode ser considerado um delito”.

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Ahmadi também foi apoiado por comentaristas proeminentes. O economista indonésio Faisal Basri disse que seria ridículo se aqueles por trás de cada projeto patrocinado por empresas estatais fossem processados ​​por mau desempenho.

Os organizadores do festival Java Jazz, que é patrocinado por um banco estadual, devem ser processados ​​se ninguém comparecer para ouvir a música? Perguntou Basri.

Elrika Hamdi, analista do Instituto de Economia de Energia e Análise Financeira (Ieefa), disse que vários CEOs de empresas estatais foram condenados por corrupção “quando estavam simplesmente tomando decisões de negócios erradas ou ligeiramente fora do caminho”.

“Errar nas decisões de negócios não deve ser igual a corrupção”, disse ela. “Mas quando você faz isso em um [state owned company], isso significa (no sistema legal indonésio) que você está causando prejuízos para o estado, e isso se traduz em corrupção. ”

Purwadi sugeriu que havia uma motivação política para a perseguição de Ahmadi e Iskan. Depois que Joko Widodo foi eleito presidente em 2014, Iskan era um ex-ministro de um partido de oposição e Ahmadi era um candidato da oposição para o parlamento regional de Java Ocidental.

Os efeitos da convicção de Ahmadi foram além do próprio engenheiro. O medo do mesmo destino, mais o esgotamento do financiamento para pesquisa, impediu os engenheiros de tentar desenvolver a resposta da Indonésia para Tesla.

Um relatório de 2018 do Instituto para Reforma de Serviços Essenciais (IESR), com sede em Jacarta, concluiu que a Indonésia estava “ainda em um estágio muito inicial de difusão de VE” e as perspectivas de adoção de VE eram “desanimadoras”. Os EVs eram 2 a 3 vezes mais caros do que os carros movidos a fóssil, disse, em grande parte porque tinham que ser importados e estavam sujeitos a impostos de importação.

O EV indonésio de Ahmadi deveria custar IDR 200-300 milhões (US $ 14-21.000), enquanto os EVs Nissan, Hyundai e Toyota custavam cerca de IDR 400-700 milhões (US $ 28-49.000).

Putra Adhiguna, um analista de energia indonésio em Ieefa, disse: “O caso criou um péssimo precedente para os inventores … manchou parte da grande ambição”.

Para encorajar o tipo de indústria doméstica de EV que a Índia, China e Malásia têm, o governo precisa para apoiar a indústria por décadas, disse ele.

De acordo com a Adiatma, o governo tomou algumas medidas para lidar com a diferença de preço entre carros elétricos e movidos a combustível fóssil, mas isso não foi longe o suficiente.

Em 2019, o governo introduziu medidas para incentivar o investimento em veículos elétricos e fabricação de baterias. Apesar disso, e mesmo que as empresas estrangeiras evitem impostos de importação fabricando seus EVs na Indonésia, Adiatma disse que um EV ainda custaria mais de $ 30.000 em comparação com $ 10-20.000 para um carro convencional.

“Precisamos fazer algo com os carros convencionais para tornar os carros elétricos competitivos”, disse Adiatma. “O preço do carro convencional é muito baixo”. Ele propõe um imposto de carbono ou de luxo para carros convencionais e aumento do preço do combustível, que a estatal petrolífera Pertamina regulamenta.

Enquanto a resposta da Indonésia a Elon Musk definha na prisão, qualquer iniciativa do governo sobre VEs é recebida com um coro de ceticismo nas redes sociais.

Abaixo, em resposta ao elogio do presidente Joko Widodo a um projeto de EV de estudante, um usuário do Twitter escreve: “Espero que não tenha o mesmo destino do carro elétrico de Dasep Ahmadi.”

Em 2019, o governo postou uma “checagem de fatos”, alegando que um artigo intitulado “somente na Indonésia, criador de carros elétricos preso por 7 anos” era “desinformação”. Mas não refutou os fatos básicos do caso.

Os ministros indonésios estão avaliando cenários para alcançar emissões líquidas zero entre 2045 e 2070 e a maior empresa de serviços públicos do país prometeu parar de construir novas usinas a carvão.

Conforme o sistema elétrico do país fica mais verde, os benefícios climáticos dos VEs aumentam. A pesquisa do IESR descobriu que uma transição EV ambiciosa poderia fazer 6% da redução de emissões necessária para mudar uma trajetória de aquecimento global 3C para 1,5C.

Infelizmente para a Indonésia, as empresas que lucram com esta transição EV são provavelmente gigantes estrangeiros como Hyundai e o preço desses carros estrangeiros significará que a transição é mais lenta do que as calotas polares derretidas e os pulmões indonésios gostariam.

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