Boom da mineração de Bitcoin aumenta a inflação do preço do chip

0
59

Com o aumento do preço do bitcoin, os custos ocultos do boom da criptomoeda estão se tornando mais claros.

A consciência das consequências ambientais do uso de uma vasta gama de equipamentos de informática para produzir bitcoins tem aumentado. Bill Gates tem estado entre aqueles que sinalizam preocupações, apontando que a chamada mineração de bitcoin usa mais eletricidade por transação do que qualquer outro método conhecido pela humanidade.

Muito menos discutido, e talvez mais imediato, é o impacto da mineração nos custos dos chips – que vão para tudo, desde smartphones e TVs até carros.

Publicidade - OTZAds

O bitcoin é criado por mineradores de bitcoin, que recebem a criptomoeda em troca da conclusão de grandes volumes de cálculos para verificar as transações. Isso requer um alto consumo de energia. Mas as mineradoras também exigem equipamentos de computação cada vez mais poderosos, ou plataformas, para o processo.

A rapidez com que os bitcoins podem ser cunhados está diretamente relacionada ao quão avançados são os chips dentro das plataformas. À medida que o preço do bitcoin aumenta, também aumenta a lucratividade da mineração. Custa cerca de US $ 5.000 para extrair um único bitcoin. Com o bitcoin sendo negociado em torno de US $ 58.000, as margens elevadas empurraram a receita de mineração para um recorde de US $ 1,4 bilhão no mês passado. Como resultado, as mineradoras estão comprando cada vez mais computadores e chips de última geração.

O problema é que, mesmo sem essa demanda crescente dos mineradores de criptomoedas, a indústria de semicondutores está lutando contra uma escassez global. A pandemia, as tempestades de neve no Texas e os incêndios causaram graves interrupções na produção e nas cadeias de abastecimento.

“A demanda adicional de mineradores de criptomoedas está chegando quando a indústria de chips está lidando com crises simultâneas – de restrições de fornecimento a uma escassez estrutural de chips de alta tecnologia.” diz CW Chung, chefe de pesquisa da Nomura em Seul. “O aperto deve durar até o final do ano.”

A escassez está afetando uma ampla gama de indústrias. Como resultado, montadoras, incluindo Toyota e Volkswagen, reduziram a produção de carros. Os fabricantes de smartphones estão atrasando o lançamento de novos modelos. A escassez de chips para jogos forçou a fabricante de chips Nvidia a programar um novo chip para reduzir a eficiência da mineração pela metade quando detecta que está sendo usado para minerar criptomoedas.

Publicidade - OTZAds

TSMC e Samsung, os maiores fabricantes de chips do mundo, produzem a maioria dos chips usados ​​na mineração de criptomoedas. Os dois também são os principais fornecedores de grupos de tecnologia do mundo, como Apple e Intel – que respondem por uma parcela muito maior das receitas dos fabricantes de chips do que as mineradoras de bitcoin. Mesmo assim, a capacidade de produção de chips foi desviada de indústrias que precisam de fornecimento contínuo.

Além de chips especializados, as mineradoras estão adquirindo mais computadores e servidores – o que está aumentando a demanda por chips Dram tradicionais usados ​​em PCs. Não ajuda que o segundo trimestre é tradicionalmente a temporada de pico de chips usados ​​em servidores, crucial para os negócios de grandes grupos de tecnologia como Google e Facebook.

Tudo isso contribuiu para elevar os preços dos chips Dram em mais de 60% nos últimos três meses. Embora tenham impulsionado os lucros das fabricantes de chips, o déficit causou estragos no ciclo de preços previsível do setor. Esperava-se que os preços dos chips caíssem no ano passado. Agora, outro aumento de 20% nos preços dos chips ao consumidor é esperado a partir do segundo trimestre, conforme a escassez se intensifica.

“A demanda da indústria de criptomoedas pode ter uma influência significativa no mercado de chips – durante o último rali de bitcoin, eles representaram um décimo de todas as vendas da TSMC”, disse Chung.

As mudanças estruturais estão piorando a situação. Os fabricantes de smartphones e consoles de jogos mudaram seus hábitos de compra, acumulando fichas para meses antes de um período prolongado de preços altos. A falta de engenheiros também não pode ser descartada. Promotores taiwaneses acusaram a Bitmain Technologies de Pequim, a maior fabricante mundial de equipamentos de criptografia para mineração, de supostamente roubar mais de 100 engenheiros locais.

Criticamente, os chips são um dos componentes mais caros dos dispositivos eletrônicos de consumo, como smartphones e PCs. O aumento da oferta para reduzir os preços não chegará rapidamente. O processo de obtenção de matéria-prima e produção de chips, que costumava levar pelo menos três meses, está cada vez mais longo. Construir capacidade leva anos. Existem poucos outros fornecedores que podem produzir em escala.

O que então? Os padrões anteriores de comportamento mostram que a mineração de bitcoin deixa de ser lucrativa para a maioria dos mineradores quando o preço do bitcoin cai abaixo de $ 3.800. Nos níveis atuais, isso está muito longe.

Publicidade - OTZAds

june.[email protected]