Blue Origin de Jeff Bezos processa a NASA em disputa espacial com Elon Musk

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Os bilionários obcecados pelo espaço estão lutando novamente – e agora um tribunal federal está envolvido.

Na sexta-feira, a empresa de foguetes de Jeff Bezos, Blue Origin, entrou com uma queixa contra a NASA no Tribunal de Reclamações Federais dos EUA, argumentando que ela merece uma parte do contrato lunar concedido à empresa de Elon Musk, a SpaceX. É apenas a última salva de uma disputa espacial de meses entre as empresas dos bilionários.

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“Este protesto de licitação desafia a avaliação ilegal e imprópria da NASA de propostas … para uma missão de demonstração de um sistema de pouso humano para exploração lunar”, os advogados da Blue Origin escreveram em um documento.

A empresa solicitou que toda a sua reclamação ficasse sigilosa, devido a eventuais informações concorrenciais que surgissem no decorrer do processo. O tribunal aprovou o pedido na segunda-feira.

A infelicidade de Bezos remonta a abril, quando a NASA decidiu que concederia o contrato lunar inteiramente à SpaceX, que havia apresentado uma proposta de US $ 2,9 bilhões. A Blue Origin e outra empresa, a Dynetics, também apresentaram propostas.

A Blue Origin recorreu dessa decisão ao Government Accountability Office, que negou o ocorrido no mês passado.

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“Depois de observar que a SpaceX apresentou a proposta de menor preço com a classificação mais alta, e que as ofertas apresentadas pela Blue Origin and Dynetics tinham um preço significativamente mais alto, a NASA também concluiu que a agência não tinha o financiamento necessário para fazer mais de um prêmio,” escreveu Kenneth E. Patton, o conselheiro geral associado administrativo do GAO para legislação de aquisições, em um comunicado à imprensa anunciando a decisão.

Bezos tem ansiado por ganhar terreno na corrida espacial. Também no mês passado, ele procurou aumentar a conscientização pública sobre o Blue Origin lançando-se ao espaço – brevemente – ao lado de seu irmão e dois outros passageiros. A internet tem muito a dizer sobre o formato do foguete.

Posteriormente, ele tentou novamente ganhar uma parte do contrato lunar da Artemis. Em uma carta aberta, Bezos ofereceu renunciar a US $ 2 bilhões em taxas para a NASA. Isso aparentemente não funcionou, evidenciado pelo processo judicial da semana passada.

Em um comunicado, um porta-voz da Blue Origin disse: “Acreditamos firmemente que os problemas identificados nesta aquisição e seus resultados devem ser tratados para restaurar a justiça, criar concorrência e garantir um retorno seguro à Lua pela América”. Representantes da NASA não responderam imediatamente a um pedido de comentário.

O litígio está claramente irritando Musk. Semana passada, um vídeo circulou no Twitter de Bezos discutindo como os contratos espaciais na era moderna demoram mais para serem acertados. “Hoje haveria três protestos e os perdedores processariam o governo federal porque não venceram”, disse ele.

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“Homem de Ferro (y)”, Musk respondeu na sexta.

Ele seguiu com um par de tweets em um tópico separado. “Nenhuma quantia de dinheiro pode desafiar a física”, escreveu Musk, “como Jeffrey Besos está demonstrando apropriadamente”. Não está claro se o erro de digitação foi intencional.