Bitcoin passa no teste de resgate

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WASHINGTON (Reuters Breakingviews) – O resgate clássico é uma mala cheia de notas de dólares americanos sem identificação. O papel do Bitcoin no hack do Pipeline Colonial mostra que a moeda global do crime tem um rival. Isso é uma espécie de sinal do sucesso do bitcoin, mas também define o cenário para que os reguladores intensifiquem suas intervenções.

Uma representação da moeda virtual Bitcoin é vista nesta ilustração tirada em 19 de novembro de 2020. REUTERS / Dado Ruvic / Ilustração

A situação da Colonial destaca a facilidade de uso do bitcoin. Uma semana atrás, a empresa de transporte de combustível pagou um resgate de quase US $ 5 milhões em moeda digital para recuperar o acesso a seus sistemas de computador, informou a Bloomberg na quinta-feira. Em 2017, um dos maiores ataques de ransomware, chamado WannaCry, exigiu o pagamento em bitcoin de mais de 200.000 vítimas. Um ano depois, mais da metade dessas violações exigiam bitcoin, de acordo com a empresa de segurança cibernética PurpleSec.

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Isso reflete a rápida aceitação da criptomoeda de 12 anos. O valor de mercado de todo o bitcoin em circulação, totalizando quase 19 milhões, ultrapassou US $ 1 trilhão pela primeira vez em fevereiro. Agora está sendo negociado por cerca de US $ 50.360, de acordo com a casa de câmbio digital Coinbase.

Também se tornou mais comum nas transações diárias. No ano passado, o jogador da National Football League Russell Okung se tornou o primeiro no esporte a ter pelo menos parte de seu salário pago em bitcoin. Mais vendedores de imóveis estão aceitando criptomoeda, principalmente em países que têm moedas fiduciárias fracas, como a Argentina.

Mas o anonimato é uma preocupação legítima dos reguladores. O ativo em si não é regulamentado, portanto, nenhuma informação pessoal é necessária para transferir ou converter criptomoedas, embora os vigilantes estejam cada vez mais examinando as trocas digitais e os serviços de pagamento relacionados. Os bancos que facilitam as transações em dólares americanos devem aderir às chamadas regras do know your customer, que exigem o registro de certos dados sobre as partes envolvidas.

Como as criptomoedas não são limitadas por tais medidas, elas são usadas em esquemas nefastos, financiando o terrorismo e outras atividades ilícitas. Isso levou a um aumento nas investigações federais. Por exemplo, a criptografia Binance está sendo investigada pelo Departamento de Justiça dos Estados Unidos e pelo Internal Revenue Service por possível lavagem de dinheiro, de acordo com a Bloomberg.

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A nova Comissão de Valores Mobiliários dos EUA, Gary Gensler, também sinalizou mais regulamentações sobre atividades de criptografia. Ser o procurador para pedidos de resgate mostra que o bitcoin mudou da periferia para o convencional, mas também dá a Gensler e outros cães de guarda uma razão para acelerar o ritmo.

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NOTÍCIAS DE CONTEXTO

– A Colonial Pipeline pagou aos hackers quase US $ 5 milhões em bitcoins em 7 de maio para restaurar redes de computadores desativadas, informou a Bloomberg em 13 de maio. Depois de receber o pagamento, os hackers forneceram uma ferramenta de descriptografia para permitir o acesso a seus sistemas. O ataque cibernético levou a Colonial, uma das maiores operações de transporte de combustível da América, a fechar dutos, o que fez com que alguns residentes na parte sudeste dos Estados Unidos fizessem fila em postos de gasolina devido a preocupações com a escassez.

– O FBI atribuiu a violação ao DarkSide, um grupo especializado em ransomware e acredita-se que esteja operando na Rússia ou no Leste Europeu.

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