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Bitcoin nas barricadas: Ottawa, Ucrânia e além

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Os caminhoneiros anti-vax que protestavam bloqueando o centro de Ottawa, no Canadá, tiveram sua plataforma de arrecadação de fundos fechada porque seu anfitrião teme a “promoção da violência”. Os manifestantes se mudam para um serviço de financiamento de crowdsourcing Bitcoin. É rápido criado $ 900.000.

Tropas russas se reúnem nas fronteiras da Ucrânia. ONGs e grupos voluntários ucranianos adotam criptomoedas para ajudar a defender seu país no caso de uma guerra que se aproxima, de acordo com a uma investigação de 8 de fevereiro pela Elliptic, uma empresa de análise de blockchain.

Relatórios recentes como esses levantam a questão: o Bitcoin e outras criptomoedas estão se tornando a plataforma de arrecadação de fundos preferida para manifestantes políticos e movimentos sociais – já que as criptomoedas não respeitam as fronteiras nacionais e são relativamente resistentes à censura? E, em caso afirmativo, deve-se preocupar?

Alguns acham problemático, afinal, que a mesma plataforma de angariação de fundos que permite a um combatente da liberdade também possa fornecer fundos a um grupo racista ou terrorista. Além disso, a maioria dos cidadãos canadenses não apoiava o bloqueio dos caminhoneiros no centro de Ottawa, de acordo com ao New York Times. Se for verdade, o Bitcoin está sendo usado como uma ferramenta para minar os processos democráticos?

“A criptomoeda provou ser uma alternativa robusta e crescente (à moeda tradicional) – especialmente quando se trata de doações de outros países”, disse Elliptic. As doações de Bitcoin para grupos voluntários ucranianos para comprar equipamentos militares, serviços de treinamento e suprimentos médicos para uma possível guerra ultrapassaram US$ 500.000 em 2021, um aumento de dez vezes em relação ao ano anterior, observou.

“Um dos benefícios do Bitcoin é sua resistência à censura”, processador de pagamento Bitcoin OpenNode escrevi ano passado. “Sem qualquer autoridade central para ditar quem pode e não pode usar o Bitcoin, provou ser a moeda de escolha para muitos indivíduos e organizações que foram deixados de fora dos métodos tradicionais de pagamento.”

A caixa de Pandora foi aberta

Essa tendência provavelmente continuará, alguns acreditam. “Os movimentos sociais acabarão arrecadando dinheiro por meio de plataformas de crowdfunding baseadas em blockchain”, disse Erica Pimentel, professora assistente da Smith School of Business da Queen’s University, no Canadá, ao Cointelegraph. Há pouco incentivo para usar plataformas centralizadas de captação de recursos como o GoFundMe – a plataforma original dos caminhoneiros canadenses antes de desligá-los – quando as campanhas nessas plataformas podem ser encerradas com tanta facilidade. “Não há como colocar a tampa de volta na caixa de Pandora”, disse ela.

Para ter certeza, o Bitcoin tem sido uma ferramenta de arrecadação de fundos há algum tempo. O movimento político do dissidente russo preso Alexei Navalny recebe doações de BTC desde 2016, embora os fluxos pegou significativamente em 2021. Em 16 de fevereiro de 2022, o movimento recebido um total de 667 BTC, no valor de mais de US$ 29 milhões no momento da redação, de acordo com o endereço Bitcoin que o grupo está promovendo.

Na Bielorrússia – uma ex-república soviética como a Ucrânia – a Fundação de Solidariedade da Bielorrússia (BYSOL) tem recebido doações de criptomoedas para apoiar as vítimas políticas das forças de segurança daquele país Segue protestos de rua após as disputadas eleições presidenciais de 2020. A fundação paga multas aos manifestantes, entre outras coisas, e usa criptomoedas desde o início porque “é muito difícil para as autoridades bielorrussas interromper esses fluxos”. disse Andrei Strizhak, chefe da BYSOL.

Comício de protesto contra Lukashenko, 16 de agosto de 2020. Minsk, Bielorrússia. Tradução: “Eleições justas. Tribunal. Liberdade aos presos políticos”. Fonte: Homoatrox.

Ignorar as instituições financeiras é frequentemente um grande motivo citado para adotar a captação de recursos baseada em blockchain. “Em alguns casos, descobrimos que as instituições financeiras fecharam contas pertencentes a essas campanhas de arrecadação de fundos”, disse Elliptic, acrescentando:

“Isso não pode acontecer com uma carteira de criptomoedas. A criptomoeda também é particularmente adequada para doações internacionais, permitindo acesso mais fácil a doadores ricos no exterior.”

Grupos extremistas também usaram o Bitcoin para arrecadar dinheiro. O Daily Stormer, um grupo neonazista, por exemplo, recebeu 15 BTC de um doador anônimo em agosto de 2017, sua maior doação de todos os tempos, apenas uma semana depois participando em um comício de supremacia branca em Charlotteville, Virgínia, que se tornou mortal. O Bitcoin se tornou a principal fonte de financiamento do grupo depois que o Daily Stormer foi banido pelo Paypal e cortado das empresas de cartão de crédito, de acordo com um relatório da PBS Frontline, que conversou com Beth Littrell, advogada do Southern Poverty Law Center. Littrell observou:

“Ficou mais difícil usar o sistema legal para acabar com grupos de ódio porque agora eles operam com redes online e dinheiro virtual. ‘Conseguimos processar a Ku Klux Klan, uma organização terrorista, em essência fora de existência.’ […] Fazer o mesmo hoje é muito mais difícil, disse ela. ‘A lei está evoluindo, mas atrasada em relação ao dano.’”

Pontos de pressão alternativos

“É claro que todos podemos concordar que queremos que o governo atrapalhe os movimentos neonazistas”, disse Pimentel ao Cointelegraph. “No entanto, existem outras maneiras de atrapalhar esses tipos de movimentos, mesmo que estejam arrecadando dinheiro online por meio de plataformas baseadas em criptomoedas.”

O Daily Stormer acabou sendo expulso da web por sua empresa de hospedagem GoDaddy e posteriormente removido do mecanismo de busca do Google, observou Pimentel, acrescentando que o TallyCoin, o serviço de financiamento de crowdsourcing Bitcoin usado pelos caminhoneiros de Ottawa agora, também é hospedado pelo GoDaddy. “Portanto, existe a possibilidade de pressionar empresas de hospedagem na web ou mecanismos de busca para cortar efetivamente o acesso a plataformas de captação de recursos baseadas em criptomoedas”, disse ela.

Supremacistas brancos entram em confronto com a polícia Charlottesville, VA, 12 de agosto de 2017. Fonte: Evan Nestarak.

Questionado sobre se a arrecadação descentralizada de fundos era geralmente uma coisa boa ou ruim, Pimentel respondeu que realmente depende “se concordamos com a ideologia do movimento social em questão”. Muitos podem concordar em apoiar um grupo ou fundação que promova a democracia diante de um governo autoritário. “Acho que todos podemos concordar que essas pessoas devem ter acesso a fundos de uma maneira que seja à prova de adulteração e não possa ser fechada”.

Mas, no caso de uma organização usar o Bitcoin para semear discriminação e ódio, “esperamos que o governo intervenha”, disse ela ao Cointelegraph, acrescentando:

“Eu me preocupo que o crowdfunding baseado em blockchain seja cooptado por grupos nefastos e será cada vez mais difícil detê-los.”

Outros argumentam que o BTC e outras criptomoedas são simplesmente ferramentas – se são usadas para o bem ou para o mal, depende das pessoas que as usam. O mesmo pode ser dito sobre o anonimato, disse Marta Belcher, advogada de criptomoedas e liberdades civis, ao Cointelegraph, explicando ainda mais:

“O fato de uma tecnologia poder ser usada anonimamente não significa que haja algo errado com essa tecnologia. Tampouco devemos pedir a proibição de uma tecnologia específica apenas porque ela pode ser usada de maneiras que não gostamos”.

“Não culpamos a Ford quando um de seus carros é usado como veículo de fuga em um assalto a banco”, acrescentou Belcher.

Mais regulamentação

Os governos podem, no entanto, insistir em alguma supervisão ou regulamentação. Recentemente, o governo canadense anunciou uma expansão de sua lei contra lavagem de dinheiro e financiamento do terrorismo para incluir plataformas de crowdfunding e provedores de serviços de pagamento, continuou Pimentel, e “o vice-primeiro-ministro especificou que as transações de criptomoedas seriam incluídas nesta medida”.

Sob a lei, plataformas de crowdfunding e provedores de serviços de pagamento vinculados a eles, incluindo os baseados em criptografia, devem se registrar no Financial Transactions and Reports Analysis Center of Canada. “Isso significa que essas plataformas terão que relatar transações criptográficas no valor de mais de US$ 10.000 dólares canadenses ou transações criptográficas rotuladas como suspeitas”, disse Pimentel.

A lei se aplica a empresas canadenses e empresas internacionais que fazem negócios no Canadá. Isso levanta a questão de saber se isso simplesmente desencorajará as empresas de fazer negócios no Canadá.

Afinal, pode ser caro colocar todos os processos necessários para cumprir a lei. Pimentel teme que isso possa ter a consequência não intencional de impor despesas significativas de conformidade às empresas canadenses, enquanto “pressiona as pessoas que desejam contornar os requisitos de relatórios a simplesmente usar empresas no exterior”.

Algum retorno?

No geral, dado que o Bitcoin e outras criptomoedas não têm fronteiras e são relativamente resistentes à censura, existe algum retrocesso nessa tendência? A maioria dos movimentos sociais eventualmente arrecadará fundos globalmente e por meio de plataformas de crowdfunding baseadas em blockchain? Pimentel disse:

“Acho que, daqui para frente, usar formas descentralizadas de financiamento que são difíceis para os governos interferirem se tornará a norma.”

E é provável que esse processo continue incitando polêmica porque é sempre difícil separar os meios, por exemplo Bitcoin (BTC), dos fins, como mandatos de vacinação. Além disso, é improvável que os argumentos sobre a justeza de uma determinada causa sejam resolvidos, se a história servir de guia. O sequestrador de uma pessoa ainda pode ser o combatente da liberdade de outra pessoa.