Bitcoin ATM conectado a Keene FBI raid removido do Murphy’s Taproom em Manchester | Crime

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MANCHESTER – Um caixa eletrônico Bitcoin conectado a uma operação do FBI na semana passada em Keene foi removido do Taproom de Murphy’s na Elm Street.

Na semana passada, o FBI prendeu o líder do Free Keene, Ian Freeman, e cinco outros que fazem parte do movimento libertário por acusações relacionadas a uma troca de criptomoedas não licenciada que administravam em igrejas às quais eram estreitamente afiliados.

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A máquina de venda automática de criptomoedas (CVM) em Manchester foi instalada pela Bitcoin Embassy NH, que está conectada à Shire Free Church, de acordo com registros comerciais. O grupo opera a máquina na Murphy’s desde 2016.

Ao contrário de um caixa eletrônico tradicional, os CVMs vendem a moeda virtual por dinheiro, como outras máquinas de venda automática. Esta máquina em particular não permitia que os usuários negociassem Bitcoin ou outras moedas criptográficas por dinheiro.

A empresa – que cobrava taxas pelo serviço – também operava CVMs fora de sua sede em 661 Marlborough St. e My Campus Convenience em Keene.

A procuradora assistente dos Estados Unidos, Georgina MacDonald, disse durante uma audiência de fiança na semana passada que Freeman usou contas abertas para a Shire Free Church, onde ele é pago como ministro, para converter dólares que outros adquiriram de fraude de romance, fraude de investimento – Fraude de prisão para Bitcoin.

O grupo processou mais de US $ 10 milhões desde 2016, de acordo com o Ministério Público dos EUA.

Um porta-voz do escritório não quis comentar sobre a máquina removida na tarde de terça-feira por causa da investigação em andamento.

Keith Murphy, proprietário do restaurante, disse que um dos “associados” de Freeman pediu para colocar a máquina lá há cerca de cinco anos. Ele aceitou Bitcoin no restaurante pelo menos desde 2014 e achou que a máquina combinaria bem com o caixa eletrônico local.

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“Eu apareci para trabalhar e (agentes do FBI) ​​estavam esperando por mim e eles levaram a máquina”, disse ele. “Não era minha máquina, então eu realmente não tinha nenhuma objeção.”

Murphy, que anteriormente atuou como representante estadual republicano em Bedford, disse que começou a aceitar pagamentos em Bitcoin depois que vários clientes os solicitaram. Ele disse que não há taxas associadas à aceitação de Bitcoin.

“Para mim, é uma comodidade a mais para meus clientes”, disse ele.

Os CVMs costumam ser encontrados em postos de gasolina, lojas de conveniência e restaurantes. Existem mais de uma dúzia somente em Manchester, de acordo com o Google.

A partir da primavera de 2016, disseram os promotores, o grupo Free Keene abriu contas bancárias para a Shire Free Church, a Crypto Church de New Hampshire, a Church of the Invisible Hand e a Reformed Satanic Church.

Freeman disse no início deste ano que o negócio de transação de Bitcoin financia as atividades da Igreja Livre de Shire.

O FBI invadiu duas propriedades em Keene associadas ao grupo Free Keene em 16 de março. A primeira era a embaixada da Marlborough Street Bitcoin operada pelo grupo, e a segunda era um duplex na esquina das ruas Leverette e River, casa de Freeman e sua Igreja Livre de Shire.

Os outros presos foram Colleen Fordham, 60, de Alstead; Renee Spinella, 23, de Derry; Andrew Spinella, 35, de Derry; Ninguém (anteriormente Richard Paul), 52, de Keene; e Aria DiMezzo, 34, de Keene, que concorreu ao xerife do condado de Cheshire em 2020.

DiMezzo foi acusado de participar de uma conspiração para operar um negócio de transmissão de dinheiro não licenciado e operar um negócio de transmissão de dinheiro não licenciado.

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Freeman, Fordham, Renee Spinella, Andrew Spinella e Nobody são acusados ​​de participar de uma conspiração para operar um negócio de transmissão de dinheiro não licenciado, fraude eletrônica e participação em conspiração para cometer fraude eletrônica.

Freeman também é acusado de lavagem de dinheiro e operação de uma empresa de crimes financeiros contínuos.

Espera-se que um magistrado dos Estados Unidos se pronuncie em breve sobre um pedido de fiança de Freeman.

Freeman acessou US $ 1,66 milhão em Bitcoin e tinha US $ 178.000 em dinheiro em seu cofre quando sua casa foi invadida por autoridades federais na semana passada, disseram os promotores na sexta-feira.