Base proposta para o projeto SpaceX de Elon Musk ameaça terras e meios de subsistência em Biak, Papua

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Em dezembro de 2020, o governo indonésio ofereceu a ilha papua de Biak, lar de cerca de 100.000 habitantes, para o centibillionare Elon Musk como um local de lançamento potencial para a expedição SpaceX com destino a Marte.

SpaceX, uma corporação aeroespacial fundada em 2002 por Musk, é indiscutivelmente o projeto tecnológico mais avançado do mundo. Seu objetivo é permitir que os humanos viajem e vivam em Marte e, potencialmente, em outros planetas de forma sustentável e em escala.

Dessa forma, a civilização humana pode continuar no caso de um desastre planetário – por exemplo, um ataque de asteróide ou guerra nuclear – que tornaria a vida na Terra impossível.

Em nível local, funcionários do governo dizem que o projeto ajudará a aumentar o desenvolvimento econômico dos residentes de Biak, uma ilha rural onde falta infraestrutura urbana.

Mais recentemente, notícias locais relataram em 11 de março que o governo indonésio negou fazer a oferta a Elon Musk, embora um relatório publicado no final de março por JUBI, um site de notícias com sede na capital de Papua, Jayapura, afirme o projeto SpaceX em Biak ainda está em andamento.

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Ainda não está claro se Musk confirmou sua aceitação da oferta do governo.

No entanto, muitos residentes de Biak expressaram forte oposição ao projeto.

Eles temem que isso possa danificar seu ambiente natural, ter impactos negativos em suas culturas e meios de subsistência e deslocar comunidades de suas casas e vilas.

Fatores econômicos e estratégicos

A ilha de Biak é um local atraente para a expedição a Marte por razões econômicas e estratégicas.

A ilha fica em uma região rica em recursos naturais, incluindo cobre e níquel. Esses metais são essenciais para a produção de foguetes e baterias de longo alcance para veículos elétricos, como o Tesla (outro empreendimento de Elon Musk).

Biak também está localizado um grau ao sul do equador, o que significa que menos combustível será necessário para que uma espaçonave alcance a órbita.

A SpaceX espera gerar receita de US $ 36 bilhões até 2025, embora a precisão de tais projeções seja contestada.

Como antropólogo social, passei muitos anos pesquisando como os povos indígenas da Papuásia interagem com seus ambientes naturais.

Em particular, tenho explorado como os valores e tradições culturais da Papuásia moldam como eles se envolvem e entendem o valor e o significado do ambiente natural – as florestas, oceanos, rios e terras.



Leia mais: Na Papua Ocidental, a expansão do dendê prejudica as relações dos povos indígenas Marind com as plantas e animais da floresta


Entre março e abril de 2021, entrevistei 10 habitantes de Biak para entender suas perspectivas sobre o projeto SpaceX.

A esmagadora maioria desses indivíduos acredita ter o direito de decidir quais desenvolvimentos acontecerão em suas terras e que tipo de sustento eles desejam buscar.

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Um dos anciãos explicou que as comunidades locais em Biak têm pescado, coletado, caçado e participado da horticultura em pequena escala e da criação de animais por muitas gerações.

A ideia de alcançar a sustentabilidade no espaço sideral, especialmente em Marte, foi estranha para muitos dos entrevistados. Eles acreditam firmemente que a maneira como usam as florestas e os oceanos já é sustentável.

Terra e meios de subsistência

O projeto SpaceX também pode ameaçar as terras e meios de subsistência dos residentes de Biak. Eles continuam a depender principalmente da pesca, caça e horticultura para sua subsistência diária.

Como acontece com outras comunidades indígenas da Papuásia, a terra e o meio ambiente representam uma parte integrante da riqueza de suas culturas locais.

Como vários entrevistados explicaram, clãs e tribos na área de Biak compartilham ancestrais com diferentes plantas, espécies e locais na paisagem, que são responsáveis ​​por sua saúde e bem-estar.

Por exemplo, diz-se que o crocodilo representa o poder do mar e os clãs Biak o consideram um animal totem sagrado.

Para Biak e outros habitantes da Papua, o meio ambiente também é uma fonte de preciosos conhecimentos tradicionais, histórias passadas de geração em geração e sistemas de crenças animistas.

Os mitos Biak geralmente apresentam plantas florestais como o coqueiro, animais como cobras e pássaros e fenômenos naturais como a Lua e o Sol.

Para os habitantes de Biak, prejudicar o meio ambiente significa prejudicar o senso de identidade cultural, de pertença e de orgulho da população local.

Outro risco é que o projeto Biak possa deslocar populações.

Um dos anciãos Biak que entrevistei observou que realocar tribos para outros territórios pode causar problemas com as tribos que já habitam e possuem esses territórios.

Isso, por sua vez, pode levar a disputas de terras, conflitos sociais e mais violência.

Trauma enraizado

Muitos moradores de Biak que entrevistei também argumentam que o projeto irá obscurecer a história de violência e sofrimento, e os sonhos de justiça e liberdade para os papuásios ocidentais, em favor dos foguetes e da exploração espacial.

Em particular, a transformação de sua ilha em uma plataforma de lançamento para descobertas extraplanetárias pode obscurecer ainda mais o trauma que assombra os parentes e descendentes daqueles que morreram no Massacre de Biak em julho de 1998.

O Biak Massacre Citizens Tribunal – uma testemunha especializada e um evento de inquérito judicial realizado na Universidade de Sydney em dezembro de 2013 – concluiu que as forças militares e de segurança indonésias torturaram, estupraram, mataram e jogaram centenas de civis Biak no mar.

Algumas das vítimas tentaram hastear a bandeira do West Papua Morning Star – um crime punível com até 15 anos de prisão ao abrigo da lei indonésia.

Até o momento, nenhuma acusação foi feita contra os perpetradores da violência.

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O governo nega qualquer responsabilidade por este evento, descrito por organizações de direitos humanos como um dos piores massacres da história da Indonésia pós-Suharto.

O trauma não curado desempenha um grande papel na formação das reações dos residentes de Biak ao projeto SpaceX.

Para muitos habitantes, olhar para o futuro exige, antes de mais nada, o reconhecimento por parte da comunidade nacional e internacional da violência que caracterizou o passado moderno da Papua Ocidental e das liberdades negadas que continuam a caracterizar seu presente.

De meus longos anos trabalhando e aprendendo com os indígenas papuas, eu entendi que eles também têm seus próprios sonhos, incluindo sonhos de justiça, ambientes saudáveis ​​e continuidade cultural.

Os povos indígenas da Papua estão entre os últimos guardiões e custódios das ricas civilizações indígenas da Indonésia. Estas são baseadas em relações de respeito e educação com a terra e o meio ambiente. Os povos da Papua vislumbram um futuro promissor para os seus filhos e netos – não em Marte ou na Lua, mas aqui mesmo, em suas terras, florestas e mares habituais.

O problema surge quando alguns sonhos são priorizados em detrimento de outros.

A exploração extraplanetária pode prometer um futuro revolucionário para os humanos. Mas não deve prejudicar o bem-estar e a justiça dos humanos hoje.

O futuro compartilhado da humanidade só pode ser grande se todas as visões do futuro forem respeitosamente levadas em consideração – as dos empresários e do governo, mas também as das comunidades locais e seus ambientes cada vez mais vulneráveis.