Alguns australianos fizeram fortuna com Dogecoin, mas dizem que nem tudo se trata de dinheiro

Sete anos atrás, quando o atual resgate do rei de Dogecoin mal podia pagar por uma garrafa de kombuchá, um estudante de doutorado em Melbourne viu uma oportunidade.

“Para o companheiro australiano Shibes”, ele postou no Reddit (um Shibe é alguém interessado em Dogecoin, ou Doge).

“Temos um dólar australiano direto para a troca do Doge.”

Esse usuário anônimo era Regan Gallagher, e a bolsa que ele criou em 2014 é responsável por distribuir aos australianos um volume da criptomoeda que ele estima valeria agora “centenas de milhões de dólares”.

“Essa foi a atração para Doge – era uma coisa nova”, disse o Dr. Gallagher, que falou à ABC esta semana depois que o valor do Doge subiu alguns milhares por cento em alguns meses.

“Ninguém tinha realmente na Austrália.”

Desde então, a bolsa fechou, mas as negociações que facilitou criaram pequenas fortunas para aqueles que especularam sobre o valor do Dogecoin.

Então, quem são esses Shibes?

E como eles sabiam comprar Dogecoin?

Após investigação, o mundo do Dogecoin é uma estranha mistura de pessoas que compraram a moeda por capricho há tanto tempo que não conseguem encontrar suas carteiras; recém-chegados que estão aproveitando o hype e querem ficar ricos rapidamente; e outros que são quase o oposto: eles estão lá para o longo prazo e acreditam que as criptomoedas vão mudar tudo.

E embora sua crença em uma moeda que começou como uma piada e baseada em um meme de um cachorro possa parecer bizarra e absurda para alguns, os Shibes estão rindo até o banco: a moeda agora vale dezenas de bilhões de dólares .

Estas são as histórias de algumas pessoas que chegaram cedo.

“Existem histórias de terror, bem como histórias de Cinderela”, diz o Dr. Gallagher.

“E eu diria que, infelizmente, as histórias de terror são a maioria.”

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‘Eu sou um feliz ilionário doge’

Postagens de 2014 casualmente confirmando pedidos de troca de algumas centenas de dólares por centenas de milhares de Doge ainda estão disponíveis no Reddit.

Nos anos seguintes, o valor da moeda passou de uma minúscula fração de centavo para perto de um dólar americano ($ 1,20), o que significa que os pedidos foram bem pagos. A maior parte do aumento aconteceu este ano.

Ler essas postagens em retrospecto é como assistir a uma série de pessoas comprando bilhetes de loteria premiados.

“Acabei de encomendar 177.000 Doge através do PayPal”, escreveu um usuário há sete anos.

Outro escreveu: “5 transações e mais de AUD10K depois … sou um feliz ilionário doge.”

O meme Doge
Uau. Tal Doge. Então meme.

Com o aumento do valor do Doge, o Dr. Gallagher foi contatado recentemente por usuários antigos da bolsa.

Um homem, agora um “estudante pobre da universidade”, gastou US $ 150 que havia reservado para investir no Dogecoin em uma boate em 2014. Embora ele tenha comprado alguns Doges e isso mais tarde ajudou a pagar suas taxas universitárias, ele lamenta naquela noite Fora.

“Essas moedas estariam avaliadas em cerca de US $ 75.000 hoje, então não estou totalmente convencido de que as cervejas valeram a pena em retrospectiva”, reflete.

Outro homem que mora em uma pequena cidade no interior da Austrália do Sul ganhou tanto com a Dogecoin que largou o emprego como vendedor e planeja abrir uma empresa de conserto de computadores.

Seus ex-colegas de trabalho agora estão pedindo conselhos sobre investimentos.

“Já ganhei o suficiente para tirar alguns anos de folga sem me preocupar com dinheiro”, diz ele.

Dr. Gallagher diz que outro homem ele sabia que havia comprado o Dogecoin em 2014 e depois o deixado de lado, esperando que não valesse nada.

Um dia, neste ano, ele percebeu que valia um quarto de milhão de dólares – se ao menos pudesse encontrar a carteira eletrônica que continha as moedas.

Ele o encontrou em uma pasta intitulada “Excluir”.

Outros não tiveram tanta sorte. O Dr. Gallagher estima que pelo menos dois terços das centenas de milhões de dólares em Dogecoins comprados na bolsa foram perdidos.

“Eu recebo mensagens o tempo todo de pessoas que estão tentando rastrear suas carteiras”, diz ele.

“Eles simplesmente não têm ideia de onde colocaram o arquivo da carteira.”

O poder narrativo do meme doge

O Dr. Gallagher, que agora tem 32 anos e é neurocientista da Monash University, diz que ganhou dinheiro suficiente com investimentos em criptomoedas para “provavelmente” se aposentar, mas ganhar dinheiro nunca foi o ponto.

“Os ganhos de preço são muito divertidos e me permitem alguma liberdade para fazer coisas que de outra forma eu não seria capaz de fazer”, diz ele.

Um jovem com cabelo comprido e óculos escuros
Investir no Dogecoin não é o único trabalho que Regan Gallagher tem.(

Fornecido: Regan Gallagher

)

A “liberdade” que ele persegue envolve não ter seu dinheiro em um banco ou de outra forma vinculado ao sistema financeiro global, que ele acredita ser defeituoso e sujeito ao colapso.

Junto com a pesquisa em neurociência, ele é o diretor de uma fazenda de permacultura no interior de Byron Bay e um consultor de criptomoeda da Digital Currency Australia – um negócio que cresceu a partir da bolsa Dogecoin.

Segundo ele, a criptomoeda é análoga a uma fazenda fora da rede que pode sobreviver sem o mundo exterior. Assim como o cultivo de cenouras e a criação de cabras, comprar criptografia é uma forma de ser mais resistente.

Ao mesmo tempo, ele reconhece que o valor do Dogecoin é volátil e seu apelo (e, portanto, seu valor) é baseado em uma “narrativa” inconstante.

Foi isso que o atraiu em 2014, quando estava concluindo o doutorado em psicologia.

O tópico de criptomoedas como Bitcoin é árido e difícil de entender, diz ele, mas adicionar o meme doge dá a ele uma “narrativa” familiar.

O meme doge, que se tornou popular em 2013, normalmente consiste em uma imagem de um cachorro Shiba Inu acompanhado por um texto multicolorido na fonte Comic Sans representando o monólogo interno do cachorro.

Os fundadores do Dogecoin começaram a moeda em parte para zombar das grandes reivindicações feitas por outras criptomoedas como o Bitcoin, mas sua criação ganhou vida própria.

As pessoas compraram Dogecoin porque acharam engraçado. Uma comunidade acolhedora surgiu.

“A forma como a mente humana funciona é por meio da estrutura narrativa”, diz o Dr. Gallgaher.

“Quando você tem um meme doge em uma moeda … as pessoas podem entender essa narrativa.”

‘Uma tempestade perfeita’ de cultura e criptografia da Internet

Esse palpite valeu a pena – eventualmente. A repentina ascensão do Dogecoin no início de 2021 foi uma “tempestade perfeita de cultura da Internet, cultura de jogos e criptografia”, diz Jason Potts, professor de economia da Universidade RMIT.

“É a participação gerada pelo meme.”

O típico comprador Doge, diz ele, não é um típico investidor em ações ou imóveis.

Em vez disso, muitas vezes são jovens que entram no mundo das finanças e da especulação pela primeira vez.

Eles passam muito tempo online e aprenderam sobre Doge por meio de jogos ou comunidades do Reddit.

Não se parecem em nada com as pessoas que compraram Doge em 2014 e depois se esqueceram de onde guardaram suas carteiras eletrônicas. Esses novos jovens compradores querem ficar ricos rapidamente.

Para muitos, a ideia de acumular riqueza lentamente não faz sentido quando a economia parece estar contra eles – do aumento do custo da habitação à estagnação dos salários e à dificuldade de conseguir trabalho permanente.

“Os mercados imobiliários estão tão fora do alcance de tantos jovens que é uma tragédia”, diz o professor Potts.

“Há uma sensação geracional da inutilidade dessa busca e de quanto tempo leva.”

A semana que ficou ‘maluca’

Esses novos especuladores colidiram com uma comunidade Dogecoin que havia crescido lentamente ao longo de muitos anos e se orgulhava de sua generosidade e honestidade.

Os moderadores do subreddit Dogecoin, por exemplo, não possuem Dogecoins, para que possam permanecer imparciais.

O homem que fundou este subreddit em 2014, o usuário 42points, é um aprendiz de eletricista de 37 anos que mora em uma cidade regional vitoriana.

Apesar de trabalhar até 12 horas por dia moderando, ele não possui moedas e não ganhou dinheiro com o valor crescente do Dogecoin.

42points, que é muito conhecido na comunidade Dogecoin, mas quer permanecer anônimo, diz que foi estranho ouvir pessoas em sua cidade natal falando sobre a moeda de nicho que antes era.

“Houve momentos em que as pessoas na sala de aula estão falando sobre Dogecoin e eu fico ali sentado querendo dizer alguma coisa, mas não digo nada”, diz ele.

Em uma única semana de janeiro deste ano, o subreddit Dogecoin saltou de alguns milhares para um milhão de usuários. O número de postagens ultrapassou 2.000 por hora.

“Realmente enlouqueceu”, diz Fulvio, um usuário proeminente e antigo.

Parte dessa atividade foi coordenada por outros grupos do Reddit, incluindo um chamado SatoshiStreetBets, que buscava aumentar o valor do Dogecoin.

Fizeram isso comprando a moeda, mas também fazendo muito barulho para dar a impressão de uma corrida no Dogecoin.

Com entusiasmo suficiente, o mercado seguiu.

Uma das primeiras postagens no SatoshiStreetBets dizia: “Vamos fazer do DOGECOIN uma coisa. É isso, essa é a postagem.”

Fulvio lembra de bots e shills (pessoas que estão promovendo um negócio ou um investimento) inundando o subreddit Dogecoin e enviando spam com postagens, o que significa que ele não poderia mais funcionar como um fórum de idéias e informações.

À medida que o preço do Dogecoin subia, vinham mais. Meses depois, eles ainda estão vindo.

O dinheiro mudou a cultura da comunidade Dogecoin, diz Fulvio.

A moeda deixou de ser tratada como um jogo e um hobby para ser objeto de especulação de alto risco.

Ele está preocupado que muitos jovens investidores de primeira viagem estejam super animados e possam perder mais do que podem pagar se o valor da moeda cair drasticamente.

Desde seu pico em maio, o valor caiu cerca da metade.

Isso coincidiu com o chefe de Tesla e autoproclamado “Dogefather” Elon Musk fazendo uma piada no Saturday Night Live sobre a moeda ser uma farsa.

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Elon Musk explica dogecoin enquanto apresentava o Saturday Night Live.

Um único tweet de Musk pode decidir a sorte de muitos especuladores Doge.

“Se você entrar pensando que vai ficar milionário até sexta-feira, isso não vai acontecer”, diz Fulvio.

“E se você tiver essa atitude, provavelmente vai perder sua camisa.”

O professor Potts diz que as rápidas flutuações no preço do Dogecoin são “algo bastante viciante”.

Comprar Dogecoin não é diferente de girar a roda da roleta em um cassino online.

Ele diz que especular sobre seu valor é relativamente inofensivo, desde que ninguém esteja se endividando.

“Vejo muitas pessoas aprendendo a si mesmas habilidades financeiras e assumindo a responsabilidade por seus próprios investimentos financeiros”, diz o professor Potts.

“Se eles puderem evitar o erro de se endividar, é uma caixa de areia inofensiva. “

E qual é o futuro a longo prazo do Dogecoin?

É difícil dizer, diz o Dr. Gallagher, dado que o valor é “puramente psicológico neste ponto”.

À medida que a “moeda da piada” se torna mais valiosa, pode perder o verniz de amadorismo e zombaria irônica que a tornou popular em primeiro lugar.

“Os memes são basicamente o que está conduzindo tudo isso”, diz ele.

“Doge tem um bom meme. Um meme muito bom. Mas todos os memes são eliminados.”

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